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  • [一亩三分地论坛发布]图片版新生指南+北美生活pdf 04 Aug 2009
    一亩三分地论坛第一份集中编辑的精华pdf文件《图片版新生指南+北美生活》正式问世~~ 市面上新生指南行李清单不少,但是很多内容非常过时容易误导别人,我们的新生指南不但是小k这种高手主力创作,泽霏添加了不少好的idea,而且是图片版的,独一无二,有片片有真相! 欢迎各位筒子转载到自己学校的bbs或者其他论坛上,给一亩三分地增加人气~~ 点击这里下载,没有任何积分/权限限制,注册用户都可以下载
  • [Warald申请经验谈]10G-11月考试(GRE, TOEFL)是否来得及?录取过程是什么样子? 03 Aug 2009
    这篇文章内容有点过时了,最近解答在这里:《GRE和TOEFL最晚可以什么时候考?GT考试太晚,申请是否来得及?》。 每年都有人要么出国动手晚,要么是前面的考试比如6G考砸了,不得在下半年继续考试,个别人甚至是10G+11月T这种很紧凑的安排;有的时候,纯粹是因为报名的原因,比如ibt、GRE没有考位了,没抢到时间早的。每年都有人问,10G晚不晚?11T或者12月考托行不行? 要回答这些问题,最好先看以下两点: 1)申请提交什么时候截至? 少数学校比如大名鼎鼎的University of Washington at Seattle,截至日期是11月1日,那估计很可能来不及了。注意,我用的词是“很可能”而不是“绝对”,因为我知道他们的个别专业11月以后照样接受申请,但是这个subject to change every year,所以最好还是在application deadline之前,把该做的都作了,不要去碰运气。 名校大多申请截止日期早,不少是在12月,大体上,你需要在圣诞之前(most preferred)或者下一年度刚开学的时候,把材料送到。 其他的学校,大多是在1月截至,就是他们春季学习开学的时候,典型的是1/1-1/15;也有的学校是2月1号截至。再晚的也有,数量比较少。 这些是说全奖申请,如果是申请MS admission的话,很多学校截止日期更晚,个别是4-6月。 2)申请被怎样处理?录取过程如何? 少数学校的确是先来先处理,但是很少有学校可以在申请截止后一个月之内给你结果。奖学金的评审,典型情况是:少数名校们12月申请截止,然后2月份给 offer;大部分学校在1月截至,3-4月之间给offer。中间的处理时间,至少两个月,而且大多是研究生院先预处理,再转给系里决定。 系里录取和奖学金评审过程,大体上是招生委员会确定一个时间,把手头收到的所有完整申请快速过一遍,挑选部分进入下一轮,然后讨论决定给谁offer;如果老师手里有RA,基本可以自己愿意啥时候给结果就啥时候,最后报上去审批就可以了。 少数学校因为收到的申请太多,人手不够用,可能过了截至日期就不处理你的材料了,但是大部分学校在deadline之后至少三四个星期内都在整理大堆大堆的申请材料包裹。只要你的材料到了,还是会被归档,学校不是开公司的,还是很体谅学生的。 所以,最重要的事情,是赶在系里make decision之前,材料(成绩单,G/TOEFL score report, RL, etc)齐全。从这个角度来看,10G+11T来得及。 那考试晚的同学,看到这里是不是就可以松口气了呢? NO。下面是两个大问题: 1)对自身的分析定位,需要在拿到英语考试成绩之后才能进行;选校工作和申请文书写作,一般更往后。如果没有英语考试分数,很明显,你的这些工作就没办法顺利展开。如果等到考试成绩出来,比如说11-12月份再动手,那就太晚了。 解决方法是自己估计一个有把握的分数,按照这个分数来进行各项工作。申请提交之前,根据实际成绩比预期的高或者低,对学校名单作一下调整。当然,如果你自己估计的分数很没谱,弄不好选校要重新做一遍了。 2)即使你估计的分数比较合理,请注意,你在冲刺g/t的同时,也要作申请。 有的人号称什么20天搞定托福,30天拿下gre,欢迎到一亩三分地论坛(www.1point3acres.com/bbs)来讲讲,给大家多点讨论或者景仰的素材;大部分申请人,英语考试会耗时巨多,投入巨大,考了多次的,都很常见。 作为新手DIY申请,我建议尽量不要晚于9月中旬开始正式处理各种工作。换句话说,从9月开始,你就要准备考试,同时准备申请 — 实际上,有的人暑假就开始了。 申请的过程听上去步骤很简单,但是实际上时间花费无数,我这里不啰嗦细节了,总之无论是选校、文书写作还是提交申请,甚至连打印邮寄材料,花费的时间都可能比想象的多得多。我自己当年刚起步的时候,也是这样子,记忆深刻。一方面是因为很多事情的确很花时间,也有不少东西需要学习;另一方面也是因为事关重大,心理上肯定忐忑不安,也干过为了修改个别单词,所有文件重新打印重新封包裹的事情。 我建议 1)从9月开始,根据自己的状态,制定一个大体上合理但是不苛刻的计划,然后一定要尽量100%执行 — 注意,重要的不是随便制定一个计划,而是制定一个你能执行的计划 2)考虑一下,是否应该多申请一些截止日期晚的学校 3)申请的各项工作,在考试之前就要开始做了,这样10G之后,可以迅速的转移精力,完成申请。 如果有11月要考toefl和Sub的,时间上会更辛苦;如果申请的学校/专业截止日期大多比较早,压力也会更大。 我客户里,处理的最晚的申请,大概是10月托福考的很差,口语低的不能用,只好12月中下旬重新考,而大部分学校都是1月15以前截至,而这个时候没有托福成绩,再加上前面考砸过一次,所以选择学校上不敢冒进;网申系统里估计了一个分数填写上去,1月拿到新的托付成绩,跟估计的相差不大,就迅速送分。一路下来,受到很多限制,曾经也看着15分的口语很绝望,但是好在全奖最终也拿到了。 最后,请注意,我上面说的只是大多数情况,并不是“肯定如何”。   —- Warald (iamxiaoning@gmail.com) http://www.1point3acres.com http://iamxiaoning1980.spaces.live.com 欢迎转载,转载请保留我的ID/Email/Blog,谢谢
  • [Warald申请经验谈]应该申请硕士还是博士?选择自费还是依靠全额奖学金? 29 Jul 2009
    很明显,如果哪个好学校给个硕士全奖,估计大家都会欢天喜地的从了。但是现在的申请形势,要拿全额奖学金(学费+生活费)到美国读书,almost所有学校/专业都得申请博士。 最近有些人来信问我到底该申请博士全奖还是硕士ad,也有的人告诉我在参加国内某些机构组织的培训,说是组织大家讨论读硕士和读博士的利弊优劣,启发思考。 这个问题之所以重要,说白了,主要是钱的问题。自费对国内大部分家庭来说,都是不小的负担,而要拿奖学金,基本就得申请博士;至于读硕士博士的比较和各种考虑因素,我blog里有很多这样的文章,这里就不罗嗦了。 国内的人没有环境,也缺乏足够的信息来做决定,你在国内觉得考虑的很充分很有说服力的理由,也许在美国根本就不成立,或者跟美国的现实不同。我觉得在国内思考这个问题可以说是“闭门造车”了,很可能得出被误导的结论。 要考虑清楚这个问题,你需要很多的外界信息,同时参考自己的具体情况。这个不是国内的培训师就能讲清楚的,这些人自己都没在美国读过博士,没有在美国多年生活和职场打拼的经验,信息都是第n手的,你想偏了,他们未必有能力帮你纠正。 可能去问在美国读书的师兄师姐会得到更多信息,但是他们当中很多人自己也在迷茫,没有什么职场经历,有的老生,观点尽管明确,但是未必正确。至于工作好多年的人,就算你能联系上,估计也没那心情听你唠叨 — 想想如果突然来个人,跟你这快要大学毕业的人请教怎么读好高一,你会有多大兴趣? 我有这个耐心来讲,但是根据以前跟别人的email讨论,感觉要考虑的因素太多了,有的事情我也不知道答案,而且还要看每个人的具体情况,每年的具体形势,似乎没办法整出一篇文章把这个问题回答清楚。 但是申请10fall入学,有一种情况,我可以给出明确的答案。如果你是本科生,背景比较优秀,申请博士有能力拿到全奖,除非你家里扔个30-50万不算什么,否则最好还是申请博士。 今年的就业形势很糟糕,美国的失业率逼近两位数,国际学生找到工作的人当然有,比如一亩三分地论坛(http://www.1point3acres.com/bbs)里有学MIS的人找到工作,写了经验介绍,但是整体上,今年国际学生毕业接近于失业,h1b签证到现在还剩了很多名额,估计今年都用不完。 如果2010年入学读硕士,毕业的时候也就是2011-2012年左右,job market能恢复到什么样子,现在没人能预测。注意,我也没说到那时候就业市场会很差,我只是指出风险。如果你家里有钱,30-50万不是什么大负担,那你随便;但是如果你本来可以申请博士全奖,最终却倾家荡产自费了一把,万一找不到工作,那这个投资就亏大了。与其委屈自己在学校多待几年,也别委屈爹妈的生活和养老钱。人生的很多decision是像赌博,的确要高风险才有高回报,不过有些赌局,不是每个人都可以下注的。 申请读博士的好处,是可以攻守自如。如果过几年经济条件好转,那就拿硕士学位走人找工作;如果经济形势持续低迷,就继续留在学校里读书,否则,提前毕业的话,你找工作很困难,万一成了没工作经验被迫回国的海带咋办?没有工作经验,在国内也很难找到好的职位。前段时间听说在北京上海出现了“海漂”,指的是有海外学位但是在国内找不到满意的工作,海带久了,高不成低不就,只能飘荡着。 有的人可能要问是否能如愿拿到硕士学位。如果你的最高学位是本科,你拿到的可能性非常大,系里一般都会让你中途做thesis给个硕士学位。至于如何退出,其实早在2006年,我的成名作之一,《讲讲来美国后转学转专业的问题》里面就提到了一种转学的最佳解决方案,也完全适用于中途走人,因为走人的难度,比拿推荐信转学小多了。这个解决方案,特别适用于拿 TA/fellowship(只要不是ra就行)的本科生。 如果你已经有硕士学位了,能否拿硕士退出,要看系里的政策。stanford 一些院系无论你是否有硕士学位,统统录取来读硕士;有的系里只要你有了硕士学位,念完博士就是你拿US degree的唯一出路;有的系里,phd qualify不过,就可以拿硕士走人。这些政策不太可能在申请的时候弄清楚,而且政策也可能随年份随哪个老师掌权变化。 像CS这种专业,按理说想拿硕士跑掉很难,但是我知道有人07fall入学读phd,08年在经济变坏之前试探着问系主任能否拿硕士走人,系主任很爽快的答应了,说随你便,学位没问题,不要说申请季节陶瓷信比垃圾邮件还多,系里很多自费的老生经常来找我唠叨着要奖学金,我们不缺好学生。 有的人可能也觉得中途退出博士学习不地道,但是 1)这个是权利,系里觉得你表现不好,有权利停你的奖学金;觉得配偶不合适,你有权利离婚;2)ta是公款,也别拿自己很当根葱,你不要奖学金了,后面有无数的人排队等着拿呢;3)quit PhD,无论是为了转学也好,就业也罢,最后因为各种原因,在很多系,比例不高,马马虎虎也算是可以接受的人员流动了。 最后,再次强调,1)请注意我这篇文章的适用人群,如果你拿奖没多大希望,那你也只能自费;2)有争议的问题要做决定,是你自己的事情。我和我blog的作用,是在你做了决定以后,提供帮助。 —- Warald (iamxiaoning@gmail.com) http://www.1point3acres.com http://iamxiaoning1980.spaces.live.com 欢迎转载,转载请保留我的ID/Email/Blog,谢谢
  • [Warald申请经验谈]拿了美国的本科/硕士学位之后申请博士的几个话题 24 Jul 2009
    今年来信跟我询问的海外兵团人数有明显的增多,也许部分原因是因为我是US based,在美国工作生活,所以这些人看了我的blog之后,更愿意来问我吧。 尽管不可能存在什么统计数字来直接证明我的观点,但是我相信手持美国本科或者硕士学位申请的海外兵团,在今年和明年可以影响申请的形势。类似的话题,我的blog里面已经多次谈过了。 我前段时间写的《影响2010Fall入学申请的几点因素》一文中已经列举一些海外兵团的优势: 美国兵团的优势很明显,尽管GPA4.0很不容易,但是GPA3.5遍地都是;能力不差,学习又用功的人,拿3.7-3.8应该没问题;人在美国,如果周围有合适的学校/老师,可以去当面套瓷,尤其是申请自己系,优势明显;也许你可以拿到系里老师的牛推,比如老师当年phd从牛校毕业,现在在 50名的学校做 professor,他给你一个强力推荐,尤其是推荐给他当年的导师,也许你就青云直上去牛校了;有些美国老师也喜欢招接受过美国学校培养的硕士,因为对他们的教育质量、英语口语和适应美国学习生活的能力更放心。 根据我跟海外兵团的email交流,我觉得我不需要进一步帮忙提高这个群体的信心 我的目的是point out several issues,然后讨论分析一下海外兵团申请面临的问题。这些问题,我也未必有good solutions,我也只能摸索着积累经验。 至少有以下三个问题,美国的BS/MS们需要考虑: 《一》定位 定位问题之所以重要,是因为如果你重点申请的学校档次跟你的背景不匹配,你最后两手空空或者去个很委屈的学校的可能性会比较大,因为定位没谱而失手的海外兵团成员,09fall我已经见过了。 似乎有不少人想,我都在排名30的美国学校读了硕士了,申请读博士,怎么地也不能比现在的学校差吧?更何况人在美国,总是有优势的吧? 要回答这个问题,你应该反问一下,如果你想留在自己系里读博士,你们系会要你吗?假如系里每个年级有10个全奖博士,50个自费硕士,很明显,并不是只要你想读博士,系里就会给你全奖的!你推论的基础就是错误的,你并不是手里捏着前30的offer保底,你没有任何保底!别说前30,申请之前,你连前50的 offer都没影儿!而且,有的系为了diversity,有可能倾向于从其他学校招生来读博士。 定位其实根本不是什么复杂的东西,无非就是 1)把你和背景最相近的师兄师姐做对比 — 如果你们系里,你这个背景典型是去30-50,那30-50就是你的重点区间 2)把你和一起竞争的人做对比 — 你的对手不是班里根本不打算读phd的,而是要跟你一起抢offer的。如果上一级有5个背景不比你差的人申请phd offer,但是这一级有10个,在假定offer总数不变的前提下,那你的申请难度可以粗略的认为是加倍了。 国内的人是申请的主力军。就算身边出国的人不多,也可以跟国内其他类似学校的人做对比。海外兵团的问题,是身边可以拿来做对比的前辈太少了。国内bbs,亮背景、讲过程、show结果、写总结的文章一堆一堆的,相比之下,美国国内的申请不成气候。 有的人在美国读本科,gpa 4.0,看上去很牛,但是美国同学们本科念完,基本都找工作去了,选择读phd的人很少。偶尔冒出个申请phd的老美,你也不知道他的申请结果是正常的,还是异常的高或者低,没准人家就是想回家乡 or stay close with family,不在乎去什么档次的学校。去问老师,老师会鼓励你,但是很可惜,他们最多只管本系的招生,而不是你目标学校的graduate admission committee member,就算有时间,也很难回答你的一些问题。美国人可能申请的学校数目不多,可以不在意成败,但是如果你没有拿到绿卡,你还是要考虑好申请失败以后如何留在美国。 在美国读master的,人员流动更大。年景好的时候,找工作容易,毕业生都不知道跑到那里去了,而且研究生更松散,可能未必知道师兄师姐后来干吗去了;年景差的时候,大家都窝在学校里,都要申请phd,看看周围的人,都是跟你一样的迷茫。如果有师兄师姐申请成功了,你也未必知道人家的gpa等详细背景 — 人在美国,大家都讲privacy的,貌似没谁去晒自己gpa吧,偶尔被你知道个别人的背景,again,他的申请结果到底是不是正常? 跟我email往来的人,似乎都有我上面说的这些问题。到底是因为这些问题普遍存在,还是说跟我联系的人都恰好是有这些问题的,我没调查过,没有发言权。 《二》科研背景 申请博士,最重要的就是科研能力和潜力,并不是gpa的高低。上课拿高分和phd research作的好,是两回事。 这个问题,CMU计算机系老师写的那个很著名的Grad School Talk(http://www.cs.cmu.edu/~harchol/gradschooltalk.pdf)里面讲的很清楚:A GPA of 4.0 alone with no research experience will not get you into any top CS program. 尽管这个文章是谈CMU的Computer Science(本领域第一),尽管这个老师的个别观点我不赞成,尽管我觉得她因为太牛眼光太focus on top programs所以有的观点在排名低点或者竞争不激烈的学校/专业不是很适用,但是她说的道理是正确的,尤其是如果你想去名校的话。 有的人的逻辑是:因为gpa好,所以可以去good PhD program;但是实际上,应该是你有超群的research能力或者潜力,所以可以去good PhD ...
  • [Warald申请经验谈]别被老板忽悠 — 说说导师的承诺是否可信 21 Jul 2009
    相关文章 美国博士要读几年才能毕业 读了硕士再申请,是否能省读博士的时间? 美国大学是否承认国内的硕士学位 是否应该在国内先读研在申请出国? 应该选择保研还是出国 硕士/博士中途退学申请怎么办 我不打算写个声讨中国导师的文章,国内的老师里,也有不少好人;我也不打算写个综合评价国内导师的文章,我没在国内读过研究生。我这篇文章只是focus on一个方面,就是如果你比较优秀,导师给你种种承诺,你到底应该怎么看待。正面的例子当然也是有的,但是我这篇文章里举的是反面例子。 人得活在希望里面,而承诺往往能给人希望。在无边无际的美丽希望和近处姿色平平的现实之中,有的人自然会lost。 小张同学是05年经人介绍跟我联系上的,他是06年毕业,在国内一个知名但又不是牛校的重点本科读计算机专业,gpa 接近90,GRE/TOEFL都很好,分数上很完美。小张很痴迷去牛校,但是家里没钱让他自费,所以只有拿全奖一条路子。 我告诉小张,按照他的背景,大概能进前50,但是前20的牛校准牛校们,我觉得希望不大,他们系历史上出国的学生很少,没有什么学生能去前30,他也没有什么科研经历。 我说申请的时候你可以申请点牛校看看运气如何,但是我建议你还是立足到一个前50的学校全奖读phd,因为你没有硕士学位,中间学校会给你,然后你用美国的硕士 + thesis + 美国导师推荐信去个牛校读博士,时间上只浪费2年而已,具体的操作方法,跟我后来(06年)写的那篇《如何转学转专业》文章里的方法一致。 小张也明白自己的实力,知道用自己的本科背景是达不到目的的,觉得我的建议很可行。 后来他跟一个老师做点research,老师对他很欣赏,很想让他留下来,就跟他说,不如你放弃06fall入学的申请,留下来,跟我好好做一年的科研,我们争取发表个好会议的论文,你当第一作者,我当通讯作者,一切按照美国的导师辅导学生的标准来,这样07fall,你可以用一篇高质量的英文会议论文来申请牛校,我在美国也有认识的人,当年我还去了XXX学校做访问学者呢,我用关系在帮你联系一下,这样你就可以申请牛校了。 我回复小张说,1) 如果会议很好,那么论文是你们想发表就能发表的吗? 好点会议的论文接受比例,就算放水的年度,也得在15%-20%,也就是提交的论文里有超过80%的会被拒绝,领域顶尖会议,可能得有超过90%的论文被拒绝。你导师多大本事,敢号称指导你中一篇好会议的论文? 他自己目前一共发表了多少篇?  2) 访问学者没啥用,那是国内的老师出国旅游用的,我知道有不少访问学者,到了美国,就没怎么在系里出现过,有的人英语烂的都没办法跟人交流。如果你导师的博士是在美国某个牛教授手下读的,可能有自己的圈子,但是小张的导师,年龄不小了,前面若干年只有硕士学位就当了教授,本世纪初期才在国内某个学校混了个博士学位。能在美国有什么硬关系,人家要给面子? 小张最终没听我的,被导师忽悠的决定先不出国,然后再申请牛校,小张从大四寒假开始,就泡在实验室给老板免费干活,天天辛苦的写程序。 我能说啥呢? 我谈口气,摇摇头,顺便景仰一下小张老师的口才。 第二年也就是06年暑假,小张又来跟我联系了,这次闭口不提发表高质量英文会议论文的事情了,但是说老板的一个好朋友,是国内牛校的教授,来了趟实验室,做了个报告,还跟小张亲切交谈了一下,小张很激动,牛教授说,我们XX大学在美国的声誉那是没得说,我实验室的就有很多人去牛校,小张啊,我听你导师说你干活很勤快,人也聪明,回头来我这里读研吧。3年以后,我给你个牛推荐,让你去个牛校,我看你这聪明劲,不比我那些去Purdue,UMass Amherst的学生差,但是你要想去更好的学校,需要非常非常用功才行。 小张很激动阿,激动地又来问我,说这个是去牛校的好途径吧?我尽管心里嘀咕,但是我总不能说不可信不可行吧?可能性当然是有的,只不过,我宁可去个50-60的学校,也不愿意在国内浪费三年堵一把去前20/30,在我价值观里,问题不是这个老师是否忽悠人,而是我根本不会把三年青春压在不确定的事情上。 之后很久我就跟小张失去联系了。09年初他看了我前面写的《近年来中国大陆学子赴美留学申请形势分析与总结》一文,觉得有感触了,告诉我,他07年的确开始在这个国内牛校读研,但是导师很忙,学生很多,很少见到人,而且自己跟本科类似,基本是当廉价IT民工编程的,到现在为止,一篇好论文都没有,不过好在自学成材,自己研究怎么写论文,下半年应该可以发表个烂国际会议。GRE过期了,重考6G,verbal还没当年高,现在的toefl有口语,考了个很气人的99/20,差一分就过百了。 最主要的是,折腾了这4年,背景没变强,但是申请形势大大恶化了:来实验室挂个名混点科研经历的本科生眼瞅着一年比一年多;同级的很多研究生都要申请;该死的金融危机,美国高校都没钱了,师姐09fall申请,purdue, UCLA给的都是PhD AD,没钱。 当年介绍他跟我认识的本科同学,背景类似,现在博士还剩一年要毕业了,人家打算去学校做professor,都可以回头来招小张当学生了。。。 小张不是唯一的例子,后面不成功读研的经历倒也算了,这种延迟一年发表好论文的美丽承诺,前年和去年跟我联系的,都有人信了,我只能衷心祝愿他们最终能发表好论文,去更好的学校。   —- Warald (iamxiaoning@gmail.com) http://www.1point3acres.com http://iamxiaoning1980.spaces.live.com 欢迎转载,转载请保留我的ID/Email/Blog,谢谢
  • 我近期收到的email 18 Jul 2009
    近期给我来信的人跟一年前相比,多了如下两类: 1)美国本科毕业要申请10fall秋季入学的,我最近1-2个月收到了至少6-7个人的信,原来以为要到11fall这些人才会大规模出现,看来10fall也会有一些申请phd的。bbs上也有,我就没统计了。 跟我联系的这些人,背景都很不错,学校从比较有名的,到彻底没名气的,都有。gpa大多是3.9-4.0,或者很确信自己在班里是TOP 5%。 2)已经在美国读phd但是不得不申请10 Spring or Fall的,今年上半年至少有5个这样的人跟我联系。原因是系里经费削减受影响,没钱给支持那么多TA了,同时老板没钱给RA;有的人是老板的钱用完了又没申请到新的funding,以前系里都补上给TA,现在缺钱,不给了。 这些人,必须得自费或者走人。看上去很悲惨,其实也不完全是坏事,正好给你个机会,拿老板的推荐信转学去个更好的学校。选校的时候,冲击好学校不用我废话了,但是我建议别过于冒险,保底的学校一定要选几个而且要选好了。
  • EECS申请与就业专辑]之计算机专业在美国的就业情况+如何选课如何学习(下) 16 Jul 2009
    之计算机专业在美国的就业情况+如何选课如何学习(上) 之计算机专业在美国的就业情况+如何选课如何学习(中) 这个系列前两篇做了分析铺垫,最后的一篇文章,谈了具体的如何围绕着目标来选课学习,应该注重哪些方面,来maximize your chance to find an industry position。 不过,为了支持一亩三分地bbs的建设,我暂时不打算公开发表,我只公布在ee/cs/mis专版里,要看的话,去一亩三分地bbs注册。 点击这里可以阅读,提醒有积分限制
  • [EECS申请与就业专辑]之计算机专业在美国的就业情况+如何选课如何学习(中) 12 Jul 2009
    这个系列的文章都是首发一亩三分地bbs EE/CS/MIS专版里,先给自己bbs的筒子们看~~~ 接前篇:之计算机专业在美国的就业情况+如何选课如何学习(上) 上篇里说了公司里需要cs的学生去做什么工作,这篇是过渡,谈一下cs研究生教育和工业界需求的不同。 很多人来美国以前对研究生学习充满了期望,以为可以通过学习,迅速获得将来在社会上求职谋生的技能。这个想法当然没错,但是我想提醒,学校里侧重培养学术科研能力,传授理论知识,跟工业界需求不同。 大家都希望选择排名高的学校接受研究生教育,而这些学校,只所以排名高,很大程度上是因为理论研究做的好;research做的不好的学校,排名不可能高了,甚至是没有什么排名。 研究生学习,尤其是在一个侧重理论研究的氛围下,老师们强调的是你在一个小方向内深入研究,获得领域知识(domain knowledge)和解决问题的能力;学校里做research,经常可以听到强调”IDEA”(中文可以翻译成“点子”),把IDEA挂在嘴边,因为 找到新颖的idea设计一套方法理论来解决学术问题,才是科研的核心;老师当然希望你有强大的编程能力来实现你的idea,但是找出idea远比编程更重 要,因为编程能力可以慢慢培养,idea可不是你想有就可以有的。 研究生的课程,根本目的还是系统的传授理论知识给学生,而不是教学生如何使用某项具体技术,所以到了研究生这个层次,就没有什么很应用的 课程比如说C++/Java了。开设的程序语言设计(programming language design)这种课程,也是从底层告诉你如何设计一个程序语言,而不是教你指针数组怎么用,类怎么设计。整体上,学校里轻视成熟技术,学校的老师不会很 excited陪你整天玩j2ee,.NET这些东西,尽管他们在工业界用途广泛。 相比之下,公司决大部分职位需要的是能熟练使用某些具体技术的人,公司基本不需要你卓越的研究能力和超群的理论水平。 还是举三个例子方便理解 1)例子一 你很喜欢程序语言设计这门课,你深入的学习了如何设计一门语言让别人使用来编程,说起程序语言设计的各种问题,啥type system, scoping, parameter passing,evaluation mechanisms,你头头是道,班上就你一个人拿A。你鄙视了一下班上号称java/C++高手,但是只拿B的同学,然后信心饱满的去找工作。 有个公司里要找software developer,要求熟练使用某种语言,你觉得通过课上的学习,对常用程序语言设计上的优缺点有了很清楚的了解,你甚至写过一个很全面很深刻的总结, 基本的object oriented concepts你还是会的。但是面试的时候,公司的人不跟你讨论任 何语言的优劣,人家全是问如何使用某种语言,比如说 JDK某个类的methods有哪些能做什么,enterprise javabeans的知识,如何实现singleton的模式,什么是object oriented perl,给你个现实问题让你现场设计C++ classes,etc etc 如果你的技术水平不过硬,你立刻就傻眼了,一肚子的理论知识都白搭;而那些理论学习成绩一般的java/C++ experts,反而更容易应付自如。 学校的课程是讲授理论的,是tell you how to design a language, not teach you how to program in any language。research/theory和technology/application,是不同的。 2)例子二 XML曾经是数据库(DB, Database)的研究热点,多年前这项技术刚出现的时候,学校里的professor们会指导学生研究这个方向,比如研究针对XML的query如何 设计如何优化,等你毕业的时候,你以为你是数据库专家了,但是去公司求职的时候,发现市面上还没有处理XML的数据库呢。你强大的xml数据库 domain knowledge就是屠龙之技,无用武之地。 等这项技术开始成熟了,oracle和SQL Server都决定支持XML存储和查询,招聘大量懂XML和数据库的人去开发,你才有机会;但是开发数据库的就那么几个公司,如果oracle和微软都 不要你的话,你走XML+DB的这条路子就暂时断绝了。XML当然是项成功的技术,被广泛应用在各个domain,能query XML的DB engine也早就有了,但是学校里拿来发表论文的东西,有多少在大浪淘沙之后,能被工业界广泛采用?如果你辛苦研究的新颖理论/技术中途死掉了,你在这个小领域上的努力也就接近白费了。 也许你会说,我还有解决问题的能力啊,但是公司的人会说,我们花钱招你来是让你干活,解决实际问题的,不是让你来发论文的。我们用的就是SQL的数据库, 你说你懂数据库?ok,那我出SQL和Oracle的题目考你,回答的不好,我们不要。SQL的确不难,但是作为成熟的技术,不是novel idea,一些研究DB的研究生可能几年没碰过,万一人家出了个古怪或者复杂的问题,你被问倒了,没拿到job offer,那你不是要哭死?至于oracle这种大型软件,里面的东西就更多了,有些研究数据库的同学,可能用的是实验室自己开发的xml or data stream ...
  • [EECS申请与就业专辑]之计算机专业在美国的就业情况+如何选课如何学习(上) 09 Jul 2009
    本来想跟我blog前面那个《之EE/ECE各个方向就业浅谈》帖子一样,这个文章分开谈计算机的各个方向。酝酿了一段时间的草稿,逐渐意识到由于Computer Science自身的特点,按照方向谈就业可能没太大意义,所以我换个角度,先写美国公司提供什么样的职位,再谈谈学校的教育,然后写计算机专业的学生,无论是学什么方向的,应该怎么制定适合自己的计划。 文章肯定是侧重说作为fresh graduate毕业后留在美国去工业界工作的情况,适合大部分人的情况。 1)如果你立志博士毕业后要去当老师,这篇文章不是给你看的; 2)如果你志存高远,计划着将来成为科技行业的明星/老总,也请饶开,我不会养牛,不过我知道很多牛人,也经历过找第一份工作的过程; 3)这篇文章也当然不是写给有工作经验的老手或者技术大牛看的; 4)IBM/Microsoft这样的大公司也招优秀博士生做research staff,提高公司的科研质量,也不包括在内。 换句话说,这个文章是芸芸众生帖,是新手上路帖,不是精英牛人老鸟贴。 先说一下学cs的去公司到底做什么工作。 《一》developer/programmer/software engineer 不管你是硕士,还是博士,不管你是学CS哪个方向的,研究算法(algorithm)的也好,捣鼓人工智能(AI)的也罢,或者是啥软件工程(software engineering)、图形处理(graphics/image processing)、网络(network) etc etc etc,大家将来都有一条共同的也是CS里最大的出路,http://www.1point3acres.com 就是去写code编程做软件开发。 很多人申请的时候,或者在学校读书学习期间,很在意各个方向的区别,痴迷于某个领域,但是工作几年回过头来一看,没啥区别,大家都有一个光荣的头衔,好听点叫软件工程师,难听点叫程序员,职称(title)和工资高点低点而已。区别无非是有的人通过学校期间的学习或者研究,具有domain knowledge(比如说常见的image processing算法,数据库知识,各种网络协议和分布式系统知识),然后去开发各种相应的domain-specific application(比如图形图像处理软件,数据库管理软件,网络设备/分布式系统上运行的软件)。等你每天写了无数programs之后,可能对领域上的区别早就麻木了;等你工作多年,做了无数个project以后,可能早就不care到底算是那个domain/area的了,来了通杀。 不管你是在哪个行业工作,IT也好,金融保险也罢,或者是啥咨询、生物技术、whatever,不管你的工作头衔(job title)听上去很好听还是很丢人(比如architect/Principle/Technical Lead vs programmer),也不管你的工资是1万一个月还是5000一个月,最关键的是你的工作性质是什么,只要是以软件开发/编程为主,那么你就是此类的。 这么一说,可能大家就明白了,原来学CS的,不论你是什么方向,殊途同归啊,那我还计较个啥?区别还是有的,比如说现在cloud computing比较hot,不少公司在做相关的东西,如果你在学校里是研究这类技术的,公司可能会因为你的domain knowledge招你而不是一个研究图形学的,但是你将来的工作性质,跟开发图形处理软件的兄弟们是一样的,说高尚点叫large scale system design and development,说俗了就是coding, coding and coding。 大家都说做IT的是民工活,其实公司里资历久,对核心产品底层architecture懂的多的技术骨干,工资也是很高的,而且地位高工作也稳定。 《二》software QA(quality assurance)/testing 每年网上都有很多人发帖子说“我学cs,但是我编程能力比较弱或者不喜欢编程,将来我能不能不去coding?”做软件测试(QA/testing)就是一个选择。 从软件工程的角度来说,http://iamxiaoning1980.spaces.live.com 有人写软件,就得有人专门跟在后面找bug提高软件的quality。QA的活一直被轻视,以前曾经被认为是可有可无的东西,不需要专门的QA,现在被越来越重视了,当然还是有些人觉得qa不如做developers更重要,但是不可否认的事实是,QA不可或缺,QA工作现在很多,已经在计算机行业里占了很大的比例了。当年帮我settle down的师兄,03年去了微软,05年被调整做SQL Server软件的QA。 QA对技术的要求相对低。QA可以粗略的分成两种,一种是mannual testing,全手工测试,你不需编程,基本就是分析软件系统,制定测试计划和用例,然后用鼠标去点击为主,从技术角度来看,的确低级了点,早些年,developers觉得去做QA是降级,跟发配充军一个意思,所以QA不得不到处找,来源很复杂,做QA的整体技术能力也比较低下;现在随着公司对产品质量和测试工作的重视,有CS技术背景出身的qa越来越被青睐;第二种QA,做的是自动化测试(automated testing),就是用软件工具或者自己编程来自动化测试,这个就要求懂技术甚至要会编程,但是要求又没有developer那么高,这种技术性的QA 也比较缺乏,现在的趋势是很多公司尽量用automated testing替代mannual testing来提高效率。 同样经验/教育背景,QA的工资应该比developer低,但是差别也不是很大。很明显,学cs任何一个方向的人,都可以胜任QA的工作。 《三》Database/network administration developer和qa已经囊括了cs大多数的工作机会,继续写这个类别还是为了满足有些人既想学cs又不想编程的愿望 — 话说回来,如果不想编程,最好别学cs了。。。。 数据库/网络管理对编程要求也很低,你不需要像开发数据库或者网络管理软件的人那样子,天天耗在编程里。这类工作优点很多: 1)就业范围广,稍微大点的公司、学校或者任何机构都需要有高级管理员来管理维护网络和存储备份数据库; 2)工作经验越丰富越受欢迎,因为很多job就是得经验丰富的administrator才能处理好,不是随便扒拉一个没多少经验的人就能凑合着做的; 3)信息社会,公司对数据库和网络依赖严重,所以有时候一个经验丰富的database/network administrator对公司可能非常重要,如果他突然撒手走了,公司又没有准备好替代人员的话,会损失惨重的。 因此,这类工作工资高,也比较稳定。前段时间有些金融公司即使大幅度裁员,核心的网络和数据库管理员也会被保留。 这类工作的缺点是入门比较难,公司希望你能有相关的实战经验而不仅仅是会点学校里的理论知识,刚毕业的学生往往根本没有这方面的经验;有时候需要在晚上或者周末工作,也可能有on call的情况出现。 《四》Others 其他的工种也有,比如release management,用户界面(UI, user interface)设计,usability,Technical support等等,但是一方面这些工作数量相对少,另一方面,不同的公司里,相同的职位名称可能具体的工作性质不太一样,比如做release managment的,有的公司要求做很多QA的活,有的公司更靠近developers,还有的公司可能让你安装/搭建系统来管理不同的 releases,跟个系统管理员似的,所以就不一一详叙。 像计算机这种大杂烩、狗皮膏药类型的行业,如何划分工作种类,可能不同的人因为经验经历不同,看法也不太一样。不过我写文章我做主~~~ 敬请关注中篇: 之计算机专业在美国的就业情况+如何选课如何学习(中) —- Warald (iamxiaoning@gmail.com) 首发于一亩三分地bbs(http://www.1point3acres.com/bbs)ee/cs/mis专版 http://www.1point3acres.com ...
  • 我拿过的一些美国大学offer/ad扫描样本sample 07 Jul 2009
    最新版本在这里: 美国高校offer纪念碑 美国高校ad纪念碑 建议参考这个页面: Warald的服务的特点和一些说明  

客户反馈

电话咨询

BlackAce
在美国OPT转F1将来身份有一些困惑。W大给了我以前没有想到的方法,比我自己想的靠谱多了。45分钟的电话物有所值。
aaronhan223
在收到了多个offer以后不知该如何选择,迷茫中不知道怎么确定未来的方向与充分利用时间,伴随了我整个申请季的一亩三分地论坛以及《你不知道的美国留学》让我相信Warald有能力帮我解决困难,于是我毫不犹豫的选择了30分钟的咨询服务。最后果然没有辜负我的期望,收获了最有价值的意见,尤其是在时间规划方面,W大细心的帮忙考虑到了各种可能性,让我很快摆脱了纠结的困扰。
李博
相信W大的经验和对申请的了解,之前面对申请有些担心定位,咨询后心里石头算是落地了,后悔没有早点咨询
敏_37
两个小时前得到了W的电话咨询,主题主要集中在研究生的专业选择上,也涉及一些文书和推荐信的问题。30分钟的谈话内容很有价值,让我们看清了努力的方向。【6月13日,偶然从寄托家园链接到一亩三分地,被W干脆利落甚至有些“尖刻”的语言所吸引、所折服,关键时刻需要的就是货真价实的信息。评论里好评如潮,也坚定了我们的信念。于是当即提交电话咨询申请,申请通过后当日便选定了服务项目。】
anna
去年底我们就申请美国大学研究生向W老师进行了电话咨询,W老师对美国的大学有全面深入的了解,对各大学专业的特色、就业前景有较好的了解。W老师的电话咨询给予我们巨大帮助,最后的录取结果非常理想。非常感谢W老师专业、精准的辅导帮助。
全程服务

wanyue
==,登录账户输入了几次才发现跟一亩三分地不是一个账号,哈哈哈 言归正传,过去一年了,为了捧场也为了记录 17 Fall,本来学 Education 想转CS(同申IS),坐标上海985,G322 F102 自己试图申请了一下,发现前路漫漫,转专业要搜能收各种背景学生的CS系不是个非常容易的事。吃不准水深浅不说,本身学习压力也大没办法完全投入,经人推荐,16年夏天来找了W大。 评价: 1.省心——选了全程的申请服务+自己提交最终的application,按着和W大商议的选校名单,W写的PS/CV按部就班地填申请材料就可以了; 2.ad数量会超出你的预计——最后结果是7/17,申了17个项目,来了7个ad,本来对转专业这事儿心里一直不踏实,后来ad收着收着竟也收出了一种淡然的感觉,O(∩_∩)O 3.靠谱——周围有很多留学的姑娘,选了不一样的中介,基本到给你文书后就没有然后了。。每天看他们求爷爷告奶奶一样地催中介。。这还是4W档的中介。。所以对外头的中介不是很看好。跟W大做申请的话,可以完全省去这些破事,精简到只需要关注学习,把三围提升得更好。 忠告: 有事提早跟W大邮件联系,不管是订咨询服务还是别的问题,犹豫来犹豫去的时间其实最没意思,省掉这些过程中的怀疑焦虑,尽早步入正轨是真的。
qin
跟W大合作是抱着寻求突破的态度来的。我自己对申请有一定了解、准备得也比较早,觉得找一般中介帮助不大,自己又想更进一步,所以申请半年前跟W大签约。 合作时可以看出,W大对申请的每个方面,比如选校、文书、套磁、面试都是有自己的思考和理解的,经常能给我启发和指点(对W大写的的PS尤其满意)。最后申请结果确实远超我的预期。 另外,在申请全程是可以向W大提问的,从前期选课建议,到后期考虑选校和职业发展,都得到了W大的支持,自己做起事来也更有信心。
akb48
跟W大合作还是非常愉快的。回复邮件都非常准时并且可以看出确实是经过了深思熟虑。尤其是在帮助我和学校老师沟通索要推荐信上有非常大的帮助。另外,根据申请结果可以看出W大在针对申请人自身特点选定文书上还是有自己独特的一套的。
ada
跟warald的合作结果很不错,拿到了几个学校的录取,有一个还是综排前20的,最后选了一个自己觉得很comfortable的学校。回顾半年多的合作,我的每一封邮件他从来没有草率地回答过,都是很认真细致回答。期间他给的有关背景提升的建议,也帮我拿到一个学校的ad。总体而言,很安心。不过他跟国内留学中介不一样。签约后不能幻想当甩手掌柜,很多事情还是得自己多上心,多问他,他总是能给出一些建设性的意见,但是如果你自己不努力不上心,可能会觉得warald的作用也有限。
BREAK炸裂
跟着某项目出国前,我就开始关注一亩三分地的论坛,想着研究生转cs要找中介的话就要找warald。我是chem转cs,本科学校都很无名,最后拿到了专排综排都top20的学校的录取,对结果非常满意。当初在选校的时候因为一些无厘头的小原因,以及对自己没有信心,就差点不选这所学校了,最后还是因为相信warald的眼光才申请了这所学校,最后惊喜地拿到录取。大四上学期我上课忙,拖延症也很严重,我跟warald是九月份才签约的……9月考G,12月才考出T,虽然我三围普通偏高,但转专业的局限性,和择校、写文书CV经验的缺乏,让我可以确定我自己DIY的话会对不起我的三围……反观warald办事效率很高,能根据客户提供的信息,过段时间就给择校了(我现在觉得这择校择得很符合自己情况),也写出了很干净利落的sop和信息丰富的cv。然后我也是个没有太多问题的人,跟warald邮件交流我觉得不算多吧,就有的时候感觉好久没有联系了找点事儿问问,现在想来我觉得我的申请季,事儿好像很少……对想要跟warald签约的朋友我有三个建议:早签约。我现在还在幻想着要是签约早一点,warald督促我做些背景提升,说不定就能去更好的学校了哈哈。
寻梦的Cc
拿到录取的时候,和W大已经签约了两年多。在这两年中W大能针对我个人的实际情况和问题, 作出有效的解答和建议。申请的文书能够结合我的情况经历契合申请的专业。 最后在有明显成绩短板的情况下, 拿到了我个人满意的AD。相比于国内大部分流水线的申请机构,W大的能力和经验能够给出有指导性的建议,也能对一些复杂的背景情况给出有效的解答。非常感谢W大在申请时的帮助。
rabbitjane
找W大做留学的最重要的一个原因就是,W大能根据你的实际情况,来给你很好的定位。这也是我当时最需要的。现在留学的人这么多,选学校的标准太多,竞争非常激烈,结合自身优势,选择适合自己的项目才是最好的。我当时也咨询过国内的留学中介,国内的中介肯定也有好的,但是我觉得他们的眼界和对美国就业情况的判断,还是不如W大的。很庆幸,W大帮我指点迷津,长远考虑,帮我找到了这样一个适合自己的项目。总的来说,结果还是非常不错的,我很满意。跟W大都是邮件交流,一开始觉得不能马上联系到W大,很不方便。后来就理解了,其实邮件交流是最efficient的。
epansy
商科转专业申请cs,一开始真是一头雾水,后来找到了一亩三分地可是时间已经不早了。多谢w大给我指点剩下的最后一学期该做什么,以及做的申请。w大在规划和cs专业申请准备工作上的经验无人能及,推荐信,ps,cv都很专业。这次找w大做申请确实物有所值,在我已经基本定型的条件下,w大替我尽力拿到了满意的结果。多谢w大~对cs不了解的文科专业的想转专业强烈推荐w大,效率很高而且还能省去一开始迷惘的时间。
linzimo6968
和W大合作转专业申请CS,我的感受是在EECS类专业的申请方面,W大的经验和专业程度是其他中介不能超越的。选校的时候,W大会根据个人的情况筛选出适合的项目,保底校、冲刺校分类清楚,并且对应给出每个学校的申请难度、就业分析、项目特点等信息,共申请人参考、选择。在文书写作方面,W大多年的经验让他十分了解学校想在材料中看到什么信息并且着重突出申请人的优势,而因为W大本人就是EECS出身,所以内容写的很专业。作为之前完全没有背景的转专业申请人,在W大的帮助和指导下拿到了dream offer, 非常感谢W大!十分庆幸当初选择和W大合作。
o0宋小蒲0o
十分感谢 Warald 几个月来对申请过程的全程协助。 一年前才决定从一个偏文科专业转学统计,选择warald作为留学顾问无疑是一个关键且正确的决定。从选课,丰富简历,文书,选校到申请提交,每一个步骤都体现出很强的专业性和丰富的经验。文书的最终版本也体现了个性化,而非传统中介的千篇一律。最终收获哈佛的录取也是意料之外的惊喜。整个沟通合作过程都很愉快!