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hqc2015 发表于 2015-8-3 16:37:24 | 显示全部楼层 |阅读模式

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本帖最后由 wyyg 于 2015-8-3 17:19 编辑

Disclaimer #1: 本文所写内容仅适用于对美帝学校进行的研究生申请(Ms. Ph.D. etc.)。

Disclaimer #2: 本文内容基于个人经验,包括个人经历,圈内朋友经历,相关学校招生人员口述等。也就是说只适用于生物学/计算机科学/电子工程/心理学/神经科学几个领域。请勿随便套用。

说到研究生申请,总有很多争议跳出来。放在若干年前,一个超高的GRE分数就能保送你进藤校/新兴有钱技校(MIT,UC系),还有政府帮你掏钱。到了现在,GRE很多时候就是个P。留学的人太多了,含金量下降了,动机不纯了(政治正确地说,是动机多样化了),所有的东西都慢慢成谜。
有人说GPA最重要,有人说学校出身最重要,有人说推荐信得好好吹,有人说SOP必须好好写。到底什么是重要的?“重要”是个很tricky的词。没有什么不重要,因为少了一样都不行;也没有什么重要,因为任何一样都可以是浮云。我不敢自诩洞悉了美帝研究生录取的所有秘密,但至少我现在 1)从自己的教授和系里得知自己是怎么被录取的,以及大致的录取过程; 2)从很多朋友那里知道了他们是怎么被录取的,以及他们学校的大致录取过程。所以,我觉得有义务写一个小帖子来讲一讲这些经验。因为我们是所谓的“过来人”,心中少了很多鸡血和浮躁的东西,所以得出的观点也相对全面/客观。我觉得这样应该比被留学中介骗,被各大留学论坛充斥的无营养讨论帖迷惑的意义要大。

下面一层一层慢慢论述。

首先,区别本科申请与研究生申请。

A. 本科申请是什么? I'd like to call it a relatively "rigorous" process. 为什么说本科申请相对严格?因为你能保证,你的SAT分数不是白考的,它就是你的第一件武器,你要用SAT的分数真枪实弹地闯过筛选(研究生申请的GRE与托福就完全是另一回事了)。你还能保证,自己辛辛苦苦写出来的PS是被招生委员会的某一个人/几个人仔细读过的。最重要的是,在本科申请的录取流程上,大多数学校都是一致的:筛掉SAT分不好的,挑出高中课外活动优质的,挑出有特长的,挑出有个性的,挑出PS写得好的,完事。. 鍥磋鎴戜滑@1point 3 acres


B. 研究生申请是什么?A random process. 先别急,我慢慢解释为什么random。Random的根本原因是,研究生申请的付钱者和利益分配,在不同学校有着不同的distribution。这里要先要谈到一个学校研究生院的结构。Graduate School of Arts and Sciences ---> Department of Neuroscience ---> Prof. Price. 换句话说,最上面是研究生院,然后是XX系,然后是XX教授。以Ph.D.为例,有的学校是研究生院付奖学金给你,有的学校是系里付钱给你,有的学校是教授付钱给你(以我自己为例:我是研究生院和教授共同付钱)。自然地,金主不一样,决定权分配就不一样。这就是为什么有的教授在网页上写:“别找我陶瓷,没用的”:这不是因为他高冷,而是因为他不出钱,决定权在其他地方,你找他没用,他是在帮你节约时间;这就是为什么有的学校网页上明确写到:“提交申请材料前,请先跟自己心仪的教授联系”:这种情况下教授才有决定权,教授从他那点可怜的Funding里面拿钱出来供养你,不他说了算,谁说了算?

自然地,研究生院/系/教授的关注点不一样。自然地,不同的学校/系就有了不同的录取标准。自然就造成了一种错觉,好像什么都重要,什么都不重要。

那么,研究生申请应该怎么来分析呢?我们先要区分硕士(MS)和博士(Ph.D.)申请。

对于MS,我在B段中描写的情况并不全部适用。在美帝读硕士,基本是自己掏钱的。也就是说,没人需要给你付奖学金。这样一来问题就简单许多。我们可以先排除教授。除了在某些极端情况下之外,很少有教授会把硕士生当成实验室干活的顶梁柱。大多数的硕士项目的Research要求也十分有限,基本是课上完了学分修够了就能拿学位走人。所以,教授不care。申请硕士就别陶瓷了,基本,铁定,没用。那么决定权在哪里?显然地,研究生院/系。对于他们来说,招硕士生是只赚不赔的,赚的是学费,他们自己不出钱。于是,他们的关注点就成了,如何在尽可能高效的情况下,选出最佳的学生。那么问题也变得简单许多。什么东西最容易量化?GPA,考分。举一个比较暴力的例子,USC的EE硕士录取,真真正正地只看三维。高GPA,高GRE,高托福,就进了,连CV都是optional (完全没有黑USC的意思,我从来不觉得USC的EE硕士很水。相反,USC的EE学生往往能找到很好的工业界工作,因为学校实力雄厚,他们受到了很好地训练。更别提逆天的校友网络。关于找工作中校友的重要性,估计要另开一贴来写了。That's what they paid for! You pay the money, you gain the value.). 1point3acres.com/bbs

另一方面,Ph.D.申请要复杂很多。为了帮助理解,首先澄清一些关于Ph.D.的概念。和很多高年级Ph.D.,特别是美帝本土的Ph.D.聊过这个。事实上,比起学位,Ph.D.更像是一份工作。很多美帝本土人都是本科毕业后有了工作经验才读Ph.D.的(我们系今年有一个harvard Law School的,当了若干年的律师,想换个工作玩玩,于是又跑来读博)。教授是工作,Posrdoc.是工作,Ph.D.也是工作,没什么神圣不可侵犯的。只是Ph.D.这份工作的工资寒酸了点,噗。所以,申请Ph.D.好比找工作。理解了这个,有的道理说明起来也容易许多...
.鐣欏璁哄潧-涓浜-涓夊垎鍦

正如B段中说的,你的奖学金有很多可能的来源,决定你是否被录取的,要看学校的具体情况。下面分成两种情况论述:A. 研究生院/系里面说了算。B. 教授说了算。如果是两种情况杂交的,请按照权重自行衡量。

A. 研究生院/系里面说了算。这时候,GRE托福有用吗?还行。可以量化的硬性指标不多,这俩就得用上。太低了不行,因为你会被直接筛走,后续材料都没人看;太高了没用,因为边际效应。GPA有用吗?还行。GPA高,说明你认真应付考试了,至少还算靠谱吧。学校出身有用吗?非常有用。清华的80分和蓝翔的100分,我选清华。简单的道理,学校档次不一样,学生档次也不一样,选学校档次高的是safe choice. 而在现在这个CV吹逼,SoP吹逼,推荐信吹逼的情况下,也就本科学校档次看着靠谱。SoP有用吗?Not sure。系里面可能会派人看的,但是绝对不会像看本科生PS那般认真。不要太指望它。其他因素,如研究经历,论文,这时候就不太重要。因为系里面的行政录取人员不懂,哈哈。

B. 教授说了算。这一段我想暴力一点。按照重要顺序是这样的:Connection > 推荐信 > 论文。

Connection是什么?就是你本科做科研的导师正好是你想申请的教授的朋友。让你导师给他写封邮件强推你。你要是还算靠谱,90%就进去了。我的Case就是这样。本科导师跟我现在的导师有一面之缘,同时都是剑桥神经科学圈里的人,互相都觉得对方靠谱。本科导师写了一封恳切的长邮件推荐我,现在的导师看了邮件,找我要了CV,就看了一眼,觉得还靠谱,也就基本决定要我了。我不觉得我的综合素质比其他很多被哥大心理系拒掉的applicant强,我只是运气好,我有Connection。(当然,我不想妄自菲薄。我的三围比较高,科研经历也比较丰富。但我觉得主要是Connection起到了会心一击的效果。)

推荐信是什么?就是比Connection弱一点的推荐。如果有业界大牛肯帮你好好写推荐信,哪怕他和你申请的教授互不认识,也能起到重要的效果。

论文就不用细说了。高质量的一作论文,证明研究能力的最好手段。教授信这个。

除了这三个因素之外,其他因素,in this scenario,我基本认定它们是没用的。(的确,我知道有些例子,教授关心GRE,觉得GRE反应学术水平,但那毕竟是极端例子,而且教授关心的是sub,而不是general的分数。至少我现在的导师说GRE是屎。)托福没用,它就是用来证明,比起美帝本土学生,你不是文盲而已。PS/SoP? 别信中介吹的,真的别信。Most of them ended up in the trash without a glance.

(这里要说一种特殊情况:如果你不靠任何人出钱读Ph.D.,会怎么样?对中国学生来说,有CSC乡村基的资助项目;对美帝本土学生来说,有NSF。CSC我不清楚,不敢胡说,但有NSF的美帝本土学生可以说是人见人爱。自己有钱还能干活,免费劳动力,不要白不要。)


.1point3acres缃

大概就说这么多,以后想到什么再慢慢补充吧。准备继续赶DUE去了。
. visit 1point3acres.com for more.

哦,还是写个结语:希望15FALL的学弟学妹们能多独立思考。多思考。多看。想申请某个学校/教授,至少先把他们的网站看了吧。我觉得自己还算NICE,免费改文书,仔细回答问题,但是有的问题真的是太无脑了,我没力气回答。


申请Random,所以只能样样抓。但你的精力分配应当如何,我想本文给出了一个比较系统的解答。


补充内容 (2015-8-3 16:40):
本文转自UESTC 官方论坛  原作者 松神

评分

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tiancaioyzy 发表于 2015-8-3 17:22:57 | 显示全部楼层
深度好文,沙发
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默de途 发表于 2015-8-3 17:26:20 | 显示全部楼层
请问你转载经我们学长同意了吗?
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Leonardo多多多 发表于 2015-8-4 10:59:30 | 显示全部楼层
漆大神 可遇不可求的经历
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koga 发表于 2015-8-9 11:33:53 | 显示全部楼层
ditto. ps/sop is totally useless.  nobody would give a shit about what and how you brag/promote yourself.
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