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[经验总结] ECE MS 转 PHD 的一点经验

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hzq1001 发表于 2013-12-17 01:25:58 | 显示全部楼层 |阅读模式

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之前答应了地里拿了Phd Offer一定来写下经验, 昨天刚结束了这学期的Final, 赶紧来还愿攒RP
. from: 1point3acres.com/bbs
先简单介绍下背景, 12Fall ECE MS, 申了14所学校, 最后只拿了4个AD, 去了其中最满意的Duke. 详细背景见我当时的定位http://www.1point3acres.com/bbs/thread-13890-1-1.html, (当初设了个400分的权限, 现在想改也找不到地方编辑了, 看不到的同学可以找我之前的汇报帖) LZ 不是牛人, 过地去的三围, 打酱油的research, 最后的结果也不是很如人意, 心仪的加州的几所学校一个都没要我 (USC 最后给了个Spring的AD, 不想拖半年也就没考虑)不过现在回过头去看, Duke或许是我最好的选择。过去的这个summer在自己心仪的老板的lab里面打杂, 暑假结束顺利拿到了Phd的return offer, 14Spring也就是下学期正式转入Phd program. 本文适合正在读MS或者马上要来读MS, 但是有心转Phd或者继续申请Phd的同学(尤其是本校). 我就简单说说我觉得我拿到Offer过程中几个比较重要的点。


1. 目标, MS or Phd ?


相信好多同学都在纠结自己要不要读Phd, 记得经常听到一句话说 “如果你还在考虑自己适不适合读Phd, 那答案就是不适合..." 其实我觉得这个说法也过于绝对了。我申请的时候是完全没有考虑读Phd的, 尤其是现在EECS(大部分是CS)就业形式一片大好, 当初的计划也就是来读个MS, 毕业找份工作。当初对于research没有太大的热情, 原因是还没有找到自己感兴趣的方向, LZ本科很水, 也就是安分地学习, 考试, 没有特别深入到某一领域, 所以Phd这个东西当初对于我太过抽象. 但是我想说的是想法是会变的, 兴趣是可以培养的, 环境很重要。LZ刚来到Duke的时候适应这边的学习花了不少时间, 这边读书的节奏和国内差太多(可能是我比较水), 但是正是这样的节奏让你有机会深入的去学一样东西, 也更多地去思考自己的兴趣到底在哪里, LZ 第一学期的选课(详见http://www.1point3acres.com/bbs/thread-46841-1-1.html)给自己未来的选择留了很多余地, 选了CS的coding课为将来找工作打个基础, 也选了Computer Architecture(也就是我现在research的field)的基础课, 拓宽自己硬件那块的知识面, 也看看自己喜不喜欢这个方向, 也选了一门偏理论的课,虽然最后那门课完全没有兴趣,也没学到什么, 但我觉得这些尝试对于更好地了解自己都很有帮助。所以还不确定自己方向,兴趣的同学,在第一年的选课上多下点功夫,不要为了贪图一个好看的GPA去选一些没有意义的课。在对自己的兴趣有了一个初步的认识之后, 才好做进一步的尝试和努力,这时候考虑MS或者Phd也会比较切实一点。. 1point3acres.com/bbs


2. Opportunity 永远给主动的人
. From 1point 3acres bbs

在结束第一学期的课程后, LZ决定在Computer Architecture这个方向上做进一步的探索, 首先大致了解一下系里做这个方向相关research的教授, 有四位, 其中一位就是上面提到的我上的那门课的教授, 那门课我表现也不错, 拿了A. 于是就给教授写了封Email, 表示自己的兴趣然后问问有没有research project可以跟着做做. 不过他告诉我他现在是Assistant Professor of Practice(大概就是刚来学校不久, 暂时focus在teaching上的)手头上没有research project, 然后还说如果我要和他做research,至少得先搞懂“out-of-order" execution (当时完全不知道是什么, 这学期上了Advanced Computer Architecture"之后才知道当时自己是多么的无知)。Anyway, 结论就是跟他做research短时间内没戏, 但是他人特别的nice,他给我推荐了四位教授中的另外一位(也就是现在给我offer的老板),说他手上有很多project, 当时就直接把我们的对话forward 给我现在的老板, 也算是小推荐了我一下, 所以我一直很感激这位教授, 我们现在也是很好的朋友, 我每个学期都上一门他的课, 这学期也做他的TA。就这样我就很自由地找到了我现在的老板, 08年harvard Phd毕业, 很年轻, 做Datacenter computer architecture. 但是当时老板和我说他刚招了一个人进组里,所以暂时没有Available position, 然后同样地建议我先上Advanced computer architecture之后再来找他。当时其实挺沮丧的, 因为我想尽早地开始research,如果等到第二年Fall上完那门课再做就来不及申请了。但是想想不能就这么放弃,就在Email里回他说会努力自己补上一些基础, 也会开始读他的paper, 等到学期结束再来问他看能不能暑假能进他的lab。 因为当时也不确定暑假是不是会有机会, 所以第二学期的选课还是稳妥地选了两门和找工作相关的, 另外一门就是之前那位教授开的Compiler Construction, 因为这门课对Architecture research 相当有用. 就这样第二个学期也只是按部就班地上课, 但是因着我选了Compiler的原因,认识了两位Architecture的Phd学生,其中一位就是我老板的学生, 他们俩看我和教授比较熟(跟教授搞好关系,好好表现好处多多!),就主动过来找我一组一起做project,就这样我我阴错阳差地经常在他们lab里面出没, 好几次碰到我老板, 也算是混个脸熟, 后来我labmate告诉我老板也会问她我的情况, 然后也因着我在project上比较努力, 她也帮我说了很多好话, 这些对于我后来能拿到offer都起到了很大的帮助。后来在过道上碰到老板, 我也会主动去打招呼, 聊聊compiler课上的情况, 一方面也让他有多了解我的机会, 教授都喜欢主动的学生。有一天突然收到老板发的一封Email让我把CV发给他, 说会"keep me in the list when opportunity arises" 当时就觉得应该挺有戏了,  果然学期结束再找他聊, 顺利拿到了Summer RA的机会,当时本来还没打算能拿钱的,结果老板主动提出Pay我,泪流满面。到这里我想说的是如果一开始没有找到research的机会, 不用着急, 好好上课, 在课上impress你的教授, 然后主动地借这个契机去寻找机会,不要小看哪怕一点点的努力,你永远不知道在未来的某一时刻它会pay off. --- 勤勤恳恳地做了一个暑假, 每天朝9晚5,也打动了老板, 开学的时候主动过来找我说可以让我春季直接转Phd, 还省了我最后一个学期MS的学费.

3. Summer researh 是关键. 鍥磋鎴戜滑@1point 3 acres
-google 1point3acres
好不夸张地说,如果能拿到summer research的机会,那基本就已经成功一半了。做research的人都知道,暑假是个非常关键的时候,因为你有一段连续的时间(3个半月)去专注在一件事上,是容易出成果的时期,教授很看重这段时间。平时学期的时候课业是很distracting的,像我这个学期上4门课,基本就没有什么时间做research. 所以把握好这个机会, impress你的老板。之前和老板聊天的时候,老板就很坦诚地和我说,自己倾向于招和自己工作过,了解的学生,哪怕这个学生“看上去”没有其他申请的学生那么优秀。这其实是人之常情, 在很多地方都试用,这也就是我为什么说我的经历适合“本校”转Phd的学生, 因为你有机会用一个暑假去impress你的老板, 让他看到你的优点和潜质。当然如果想申别的学校,那好好做也能给你一份有分量的推荐信,如果给你写推荐信的人是这个领域里都知道的人(我们field很小的, 所以教授之间都基本认识)那你申请的筹码也会大大增加。我不是一个那么有天赋的人,但是做事还算认真,负责,经常是第一个来Lab, 最晚一个回去的人, 这些老板都看在眼里, 有时候别人看重你的不一定是你的能力,而是你的态度


4. Communication 很重要

交流很重要, 而交流的关键在于两点, 一是之前说的主动, 二是有准备. 这里主要说说第二点. 我第一次去找老板聊的时候, 就简单了说了说自己的意愿(简单的说就是我想和你做research, 你有没有机会让我进你Lab, 简单粗暴), 没怎么准备一些可能会被问的问题, 导致的结果就是我讲了5分钟,后面一直是我老板在讲, 他问了好多问题我都没仔细考虑过, 大部分的回答是“I‘m not sure at this moment"。这样是很糟糕的, 会让老板怀疑你的初衷和对待问题的严谨程度。如果要去找某个教授聊天找research机会, 要把每一次的交流当做一次面试,好好做功课,准备一些很有可能被问到的问题,其实基本上也就那么几个: "What's your background?", "Which part of my research are you interested in and why?", "Why Phd?",  "What's your carrer/future plan ?" "Do you have any particular area/topic you want to work on?" 或许期中的一些你还没有特别想清楚, 但一定要想过, 哪怕给一些possibility也比都not sure好。 然后平时组会或者peronal meeting之前也要想清楚自己要讲什么, 尽量掌握话语的主动权, 这样老板会觉得你在actively thinking. 准备过和没准备过的交流效果是差很大的, 自己说话时候的信心都差很多. 在research的初期大多时候是老板给的idea, 但是也要逐渐地训练自己去独立思考, 去质疑.

总结
. 1point 3acres 璁哄潧
总体来说我觉得自己是很幸运的, Duke是个很不错的学校,有很丰富的资源(我们系教授funding都挺足的), 我也遇到了很Nice的教授和同学, 一路上给了我很大的帮助, 我是个基督徒, 所以也一直相信神给了我很多的祝福, 让我一路上走来都很顺利。上面提到的几点也算是我个人的一些努力心得, 希望给后来的同学一点帮助和启发. 找工作也好, 转Phd也好, 都是需要付出很大的努力和面对失败的锲而不舍。 不要抱怨形式和机遇, 而是问问自己尽全力了吗, 还可不可以再做地更好一点?



. Waral 鍗氬鏈夋洿澶氭枃绔,




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LynDino 发表于 2013-12-17 03:53:58 | 显示全部楼层
朝九晚五的节奏真nice
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 楼主| hzq1001 发表于 2013-12-17 04:24:49 | 显示全部楼层
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yxyxyx 发表于 2013-12-17 04:34:48 | 显示全部楼层
受我一拜
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dguo10 发表于 2013-12-17 04:35:40 | 显示全部楼层
其实大部分老板都这么想的吧

身边的小硕久经革命考验 建立了深厚的革命友谊

何必抓瞎去找新人呢
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Jeremy3.0 发表于 2013-12-17 04:40:09 | 显示全部楼层
不错不错,恭喜师兄~
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 楼主| hzq1001 发表于 2013-12-17 04:57:56 | 显示全部楼层
yxyxyx 发表于 2013-12-17 04:34 . 涓浜-涓夊垎-鍦帮紝鐙鍙戝竷
受我一拜
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受不起啊, FB大神!
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 楼主| hzq1001 发表于 2013-12-17 04:59:15 | 显示全部楼层
dguo10 发表于 2013-12-17 04:35
其实大部分老板都这么想的吧

身边的小硕久经革命考验 建立了深厚的革命友谊
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前提是你自己不能太酱油...
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 楼主| hzq1001 发表于 2013-12-17 05:00:24 | 显示全部楼层
Jeremy3.0 发表于 2013-12-17 04:40
不错不错,恭喜师兄~

谢谢, 你的research也加油 :P
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wsliubw 发表于 2013-12-17 05:13:03 | 显示全部楼层
恭喜恭喜啊!
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Shuang7 发表于 2013-12-17 07:50:45 | 显示全部楼层
赞朝九晚五!
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airwindow 发表于 2013-12-17 07:58:49 | 显示全部楼层
感谢lz的分享~~~Always blessed!
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LynDino 发表于 2013-12-17 08:18:42 | 显示全部楼层
hzq1001 发表于 2013-12-17 04:24 . 涓浜-涓夊垎-鍦帮紝鐙鍙戝竷
真心的, 也就暑假能5点回去...

哎嘛我就希望不要朝五晚九就可以了!
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epochou 发表于 2013-12-17 08:53:18 | 显示全部楼层
弱弱问句学长,这种MS转PhD,一般还需要几年才读完PhD?
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asdfyou6 发表于 2013-12-17 09:08:28 | 显示全部楼层
膜拜,隔壁学校表示系里太穷天天funding cut,phd门叫苦连天
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stephanieweng 发表于 2013-12-17 11:05:57 | 显示全部楼层
或许走着走着就能发现自己真正想要的,谢谢楼主分享
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Nirosun 发表于 2013-12-17 11:19:05 | 显示全部楼层
相当实用的好文啊。看完之后重新燃起了希望!
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 楼主| hzq1001 发表于 2013-12-17 11:59:11 | 显示全部楼层
epochou 发表于 2013-12-17 08:53
弱弱问句学长,这种MS转PhD,一般还需要几年才读完PhD?
. 鐗涗汉浜戦泦,涓浜╀笁鍒嗗湴
这个要看具体学校的, Duke MS 的所有课程可以算到Phd 里, 所以会省一些时间, 但最后还是要看你的research 和 paper情况, 决定权在老板那
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 楼主| hzq1001 发表于 2013-12-17 12:10:30 | 显示全部楼层
asdfyou6 发表于 2013-12-17 09:08 . 涓浜-涓夊垎-鍦帮紝鐙鍙戝竷
膜拜,隔壁学校表示系里太穷天天funding cut,phd门叫苦连天
. Waral 鍗氬鏈夋洿澶氭枃绔,
NCSU, 也是ECE吗?
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asdfyou6 发表于 2013-12-17 12:27:10 | 显示全部楼层
hzq1001 发表于 2013-12-17 12:10 . 鍥磋鎴戜滑@1point 3 acres
NCSU, 也是ECE吗?

嗯,俺们学校自从修了新图书馆系里TA每个学期都要CUT一部分,蛋疼
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