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[经验总结] 浅谈影响CS PhD申请的因素

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星空下的紫荆园 发表于 2014-3-15 03:30:22 | 显示全部楼层 |阅读模式

[CS].[14Fall].混合.Offer.Top30: 结果 Offer@Rice

  • 本科: 海本: CS@HKBU(3.91/4)
  • 研究生: : @()
  • T: 28+24+20+26
  • G: 149+170+3.5
  • 背景的其他说明(如牛推等): 建模美赛M奖,ACM regional 1st runner up,2年summer research
  • 个人其他信息:
  • 结果学校国家、地区: 美国
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    x
    随着一声清脆的click,14Fall申请提前落下帷幕。其实,这个结局,早在Feb 20就已经注定了。不是不想等待更多的惊喜,只是没有勇气面对更多的rej,只想回到原来平静的生活,好好想一想接下来的路该怎么走。. Waral 鍗氬鏈夋洿澶氭枃绔,
    额,言归正传,为了回报一亩三分地对我申请工作一年来的连续的帮助和支持,也为了为众多的农友和学弟学妹们提供一点信息,奉上申请总结。其实也不算严格意义的总结吧,应该是标题说的那样,算是我对CS PhD申请的一点理解吧。至于手上那俩Ad吧,表示没有什么特殊的心得,也就是按部就班地进行了申请工作,当然了,一些和PhD申请重复的问题,下面也会提及。. 1point3acres.com/bbs


    前言
    PhD申请,不同于Master申请,由于影响申请结果的因素大大增多,竞争会更加激烈,不确定性也大幅度增高。但也正因如此,PhD申请也有其独特的魅力,牛校的Offer也会让众多学子翘首以待。今天我想通过我的经历,和大家浅谈一下各种因素对PhD申请结果的影响方式以及影响程度,以及我对此的一些建议。希望大家在参考的同时,加入自己的理解和判断。
    注意:本文不讨论专业学术、英语学习技巧以及面试(因为我本人没有经历),但是欢迎回帖一起探讨。


    一句话概括PhD申请
    PhD申请,相当于站在舞台上,各路英雄尝试用他们独特的表演(展示各种申请材料),让教授觉得值得给他们offer。. Waral 鍗氬鏈夋洿澶氭枃绔,


    浅谈影响CS PhD申请的因素

    1.GPA
    可能很多人都认为,PhD申请主要看研究、看综合实力、看论文,相比之下GPA就不是那么重要了。我认为,这是一个非常危险的误区,非常容易造成盲目乐观。PhD申请本来看重的东西就多,更何况GPA是直接反映一个学生专业知识的重要依据,怎能轻易assume GPA不被看重呢?
    至于GPA到底扮演什么样的角色,我觉得,首先,overall GPA是一个印象分,研究院可能会靠这个卡人,所以不能太难看。其次,专业课GPA是一个实力分,委员会可能相当看重,而基础课程(比如CS的OOP,algorithms)比重一般更大。最后,研究方向课程GPA是一个敲门砖,是你向你套词或者有兴趣的教授证明自己的又一个筹码。根据观察了解,overall GPA 3.5+,专业课 GPA 3.7+,研究方向课程尽量全A,是大多数学校PhD的期望值。可能看了我的GPA,有些人想问,把GPA刷得特别高(3.9+)到底会不会有特别大的帮助。我的答案是no。我认为选择刻意刷分的前提一般是你的分一开始很低,要靠一两个学期刷上去了。如果分数本来就挺漂亮的,就真的没必要刻意刷分了,多学点实在的专业课是王道,而且刷分可能有很大的牺牲。. 1point3acres.com/bbs
    总而言之,GPA不仅仅是一个数字!

    我的建议:
    如果你已经意识到自己的GPA不高,可能给自己带来麻烦,那就得重视了。专业课必须得努力学习,这没得说。至于选修课,可以考虑选修一些容易拿分的课,也就是所谓的刷分。但是正如我所说,刷分的同时可能带来的副作用就是能学到的东西少了,这就是一个trade off了。还有,切记刷分时要保证自己的毕业不受影响。.1point3acres缃

    2.GRE
    季阿姨,让无数学子辗转反侧,神魂颠倒。. more info on 1point3acres.com
    但是,对于CS的学子来说,她的重要性已经略显平淡了。还是那句话,别太不漂亮就行。到底考多少分OK呢?我的答案是150+166+3.5。估计众多V155+的大牛要斜眼了,但是我认为,PhD申请,虽说更加严酷,但也更加灵活。一个说得过去分数,不会立刻要了你的命。当然了,我的意思不是说以这个分为目标,而是说,考到这个分了,可以考虑不再刷了,因为确实有更多的事要做。
    我坦言,我的英语水平,注定我的G算是一块短板了,不过说真的,我也不觉得这个分数丑到说不过去。. from: 1point3acres.com/bbs


    我的建议(鉴于我的水平,就不介绍学习方法了)
    首先,最重要的是,不要有心理障碍!季阿姨不可怕,很和蔼的。建议大家早点报一场,因为身边无数同学裸考的分数已经把我秒到渣了。
    其次,多背单词,多练习,多积累,不要指望投机取巧,XX天搞定季阿姨。我见证过一个同学一个月踏踏实实地认真备考,考出V155的分数,说实话,深受感动。另外,多来论坛逛逛(当然,别水太多),很多好的资料都唾手可得,也可以跟大家一起讨论,特别是essay互改,我觉的非常好。. more info on 1point3acres.com
    最后,如果学校有划GRE分数线而你又没有到,建议跟小秘写信核实一下,到底会不会硬卡。根据我的经验,一般情况下,不会。

    3.TOEFL
    托福啊托福,大家都指望托你的福啊。
    但其实,托福只是一条线,对于PhD就更是如此了。那这条线到底是多少呢?学校会说的。一般情况下,考到100+(S24+)就基本畅通无阻了,而大多数学校是接受90+的。
    既然是一条线,达线跟120,可能就没那么显著的区别了。咱们研究的是CS,不是TOEFL。


    我的建议(鉴于我的水平,就不介绍学习方法了):
    首先,最重要的是,不要把托福想得太简单!很多人觉得考完G就可以秒T了,事实上,不一定如此,取决于英语功底。
    其次,还是多听,多读,多跟读,T就更不能指望投机取巧了。此外,也别把希望寄托在下一次。论坛里T的资料也都很不错的。
    最后,如果没到线,哪怕是单项没到,也最好问清楚。仅仅因为T而被秒拒什么的,谁都不想发生在自己身上吧。

    . 鍥磋鎴戜滑@1point 3 acres
    ----------据我所知,竟然还有PhD申请者对影响PhD的因素的认识也就到此为止了,我只能说,这不是申请,这真是赌命了----------

    4.研究经历、论文

    PhD申请,其实最重要的就是看你是否具有在某个研究方向做出成果的潜力。研究经历已经基本是必需的了,大家PhD申请者基本也都有。当然了,研究有牛的,也有水点的,比如我。但是,通过研究对你的research area有所基本的了解,是本科生最少需要做到的吧,要不然你的研究就没啥意义了。
    至于论文,是证明你对research area有所建树的强力证据,一般也是套词时候的杀手锏。
    . visit 1point3acres.com for more.
    我的建议:


    对于本科生,尽量让自己有进实验室做研究的机会吧,summer research是一个比较好的模式。如果有条件,毕业课题可以选一个research topic。
    如果是本科申请直博没有paper,全然不用担心。如果是硕士申请博士没有paper,也大可不必觉得世界末日来了。教授看重的是潜力,能在他那做多少事,而不是你过去的辉煌成果。
    . 涓浜-涓夊垎-鍦帮紝鐙鍙戝竷
    . from: 1point3acres.com/bbs
    5.得奖、实习
    得奖和实习会对PhD申请加分,有了当然好,没有也没啥关系。所以,顺其自然吧。特别是实习,我本人没有实习过,不是特别了解就不胡乱下定义了。

    . 鍥磋鎴戜滑@1point 3 acres

    我的建议:


    奖学金的话,看政策。竞赛得奖,看兴趣。实习,看机会。这些我都提不出建设性意见。但是有一点,所有的得奖、实习一定要在CV里详细体现,不要有遗漏!

    . 鐗涗汉浜戦泦,涓浜╀笁鍒嗗湴
    6.申请文书(PS/CV/申请表格)
    申请文书也是重中之重,因为他是你唯一展示给对方学校的东西。但也没啥特别的技巧,因为其实学校看的是内容而不是文笔。PS和CV具体怎么写,就不赘述了,总之,要尽量把你想说的说完,不要有任何遗漏。

    我的建议:
    PS、CV多写多改,最好给老师过目,然后再找一个native speaker改一下语法。
    网申的话,填表要仔细,first/last name搞反,国籍选成Chile的错误,真的别再犯了。如果有不会填的,一定要问清楚,不要自己想当然。

    7.推荐信/学校出身.鐣欏璁哄潧-涓浜-涓夊垎鍦
    牛腿啥的,一直让大家馋涎欲滴。还有学校出身,也是一直颇受争议的话题。
    推荐信,一方面是让你的申请更有说服力,另一方面就是让帮你写推荐信的教授的名誉助你一臂之力了。特别地,对方学校的校友会有独特的说服力。
    至于学校出身吧,我觉的牛校会让你的申请更加漂亮,但是其他学校的招牌也不会直接坏了你的好事。至于中美学校点对点的项目啥的,表示不了解。

    我的建议:

    推荐信一定要找熟悉自己的老师,而不是盲目地找最牛的老师。最好是带过自己课的,不出意外导师一定要写。另外,推荐信提早准备,尽量多找几个推荐人而不是三个,这样万一一个有事不行了,还可以临时改换。此外,也不要让推荐人太累了,现在大家基本都是10+的海参党。
    至于学校出身吧,我只想说一句,母校培育了你,要懂得感恩。特不爽那些自己不行就吐槽自己母校的。


    8.套词
    套词,指主动跟教授通过讨论现实问题而毛遂自荐。目前美国教授对套词的态度各不相同,而且貌似大多数是不太支持的。但是由于套词成功一般会带来丰硕的结果,大家还是特别推崇。
    个人认为,套词是一个让你跟教授互相理解的过程,让你确定你心目中的方向、教授的确是你想从的,所以我建议申请者有条件的话还是套套词吧。
    . 鐗涗汉浜戦泦,涓浜╀笁鍒嗗湴

    我的建议:. visit 1point3acres.com for more.
    如果可以,提早(一般在大四9、10月,下一年funding有所眉目,而申请又没有开始的时候)准备套词吧。最好选定一个研究方向,并且进行海套。不要指望教授会回复你,特别是顶级牛校。一般平均回复率是1/10左右,当然,也看你套词信写的怎么样了。另外,跟教授聊上了,也不要寄予太大的希望。就像你不止申请一所学校一样,教授也基本不会只和你一个学生联系。




    ----------------------------------------到这里,主要因素已经算是考虑的差不多了----------------------------------------



    9.选校

    关于选校,大家各有各的看法和标准。我只说一句话,PhD申请的难度导致了全挂的可能性还是存在的,如果非走不可,强烈建议混申几个master(本段对众多神牛不适用)。 鏉ユ簮涓浜.涓夊垎鍦拌鍧.




    10.交换生
    根据别人的经历,说实话,交换生对申请PhD的作用有限。但是如果能去dream交换,那可能会是一个很好的套词的机会。



    11.联系小秘

    很多同学容易忽视这一点,但是事实上,很多时候很多问题都得靠小秘,所以一定要和小秘保持良好的联系,有任何问题及时问,包括“我材料齐没啊”,“啥时候出结果啊”之类的。当然了,有些牛校小秘还是很忙,可能没时间回复你。


    12.运气

    在最后,不得不说,申请还是有很大的运气成分的,我觉的我这次就是。如果没有运气成分,申请也不会让大家魂牵梦萦了。我建议,除了多多攒RP,大家最好有一颗平常心,胜不骄败不馁,坦然看待自己的申请结果。其实这一点,我承认,我自己目前还做不到。我太感性,常常自己让自己生活在自卑和压力中。诶,希望自己能早点走出来吧……




    结束语


    总算码完了,手略酸啊,不过还是挺happy的。本文纯属一己之见,难免存在偏颇之处。只是希望本文能带来大家的一点思考,我就很满意了。

    . 鐣欏鐢宠璁哄潧-涓浜╀笁鍒嗗湴
    恭喜自己,通过自己的努力,用三个半月的汗水,把自己送到了大洋彼岸知识的殿堂。

    最后,感谢一亩三分地,感谢W大的博客,也感谢众多农友们。祝一亩三分地越办越火,每一个申请者都拿到Dream Offer!


    谢谢收看,欢迎各位讨论、拍砖。


    补充内容 (2014-3-15 03:33):
    我不放弃爱的勇气
    我不怀疑会有真心
    我要握住一个最美的梦
    给未来的自己

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    本帖被以下淘专辑推荐:

    vesalius 发表于 2014-3-15 09:23:57 | 显示全部楼层
    赞lz总结!说一个个人血泪教训,转专业申请phd,尤其本科直接转专业申请,风险灰常大,不是背景特硬不建议正面上committee……

    补充内容 (2014-3-15 09:24):
    混申master那段太同意了,一百个赞
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    windywinter 发表于 2014-3-15 10:28:55 | 显示全部楼层
    好总结。
    不过吐槽下“first/last name搞反”的问题。
    首先明确First Name和Last Name并不是名和姓的意思,而是指全名中的第一部分和最后一部分,并不是所有人的名字都只有两部分。在正式文件上是不会这么写姓名的,要么是Full Name,要么是Given Name + Middle Name + Family Name。填Given Name + Middle Name + Family Name的时候并没有什么问题,但是填Full Name或者First Name + Last Name的时候问题就来了。2011年中国出了个国家标准GB/T28039-2011《人名汉语拼音拼写规则》,规定中国人姓名以汉语拼音拼写时姓在前名在后,保持全名读法一致。但是这个规则出得太晚,且对海外华人、港澳台同胞没有约束力,所以导致现在华人姓名怎么写的都有,很多人还是按历史习惯名前姓后。所以现在华人凡是把中文名翻译成英文名的,真的是怎么写的都有,而且随着中国人在国际舞台上不断地出场,老外已经习惯了这种现象了……如果名字是三个字的,很多老外会知道短的那个是姓,如果是两个字的,他们会直接问你到底姓什么……

    另外再补充一下,“吕”姓在中国发的护照上拼写为“LU”,请姓吕的同学务必在申请的时候就一律填成“Lu”,否则发下I-20来姓名跟护照对不上再去改就费劲了。


    补充内容 (2015-10-30 07:38):
    吕姓现在的拼写是Lyu,不要填错。

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    nunuh89 发表于 2014-3-15 15:27:47 | 显示全部楼层

    申请的时候还是按照first name是名字 last name是姓来就好
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    windywinter 发表于 2014-3-15 16:10:10 | 显示全部楼层
    nunuh89 发表于 2014-3-15 15:27
    申请的时候还是按照first name是名字 last name是姓来就好

    如果这是第一回填写英文文件,之前也没有发表过英文著作的话,不妨按国家标准First Name填姓,Last Name填名;如果之前有写过自己的英文名,那就跟之前保持一致。
    . visit 1point3acres.com for more.
    补充内容 (2014-3-15 16:11):
    如果申请系统中有Given Name和Family Name,那么填了那个之后就让学校随便安排first name和last name吧,反正出现first name和last name的都不是正式文件。
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    nunuh89 发表于 2014-3-15 16:54:43 | 显示全部楼层
    windywinter 发表于 2014-3-15 00:10 .1point3acres缃
    如果这是第一回填写英文文件,之前也没有发表过英文著作的话,不妨按国家标准First Name填姓,Last Name填 ...

    一般都只有first 和last
    还是那句话 first就当名字 last就当姓就好
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    Honeybear 发表于 2014-3-15 19:39:35 | 显示全部楼层
    看到你的帖子觉得好感动,你的坚持和努力一直都是我应该学习的。你真的很优秀!
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    HackerYoung 发表于 2014-4-12 22:24:42 | 显示全部楼层
    赞一个,同在港校的CS,难得有分享!
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    wangyong1987 发表于 2014-4-19 16:17:49 | 显示全部楼层
    nunuh89 发表于 2014-3-15 16:54
    一般都只有first 和last
    还是那句话 first就当名字 last就当姓就好

    之前发表过文章,用的是first 是姓, last 是名,到时候申请可否换回来??
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    wangyong1987 发表于 2014-4-19 16:18:04 | 显示全部楼层
    windywinter 发表于 2014-3-15 16:10
    如果这是第一回填写英文文件,之前也没有发表过英文著作的话,不妨按国家标准First Name填姓,Last Name填 ...
    . 1point3acres.com/bbs
    之前发表过文章,用的是first 是姓, last 是名,到时候申请可否换回来??
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    windywinter 发表于 2014-4-19 23:41:59 | 显示全部楼层
    wangyong1987 发表于 2014-4-19 16:18 . 1point 3acres 璁哄潧
    之前发表过文章,用的是first 是姓, last 是名,到时候申请可否换回来??

    那还换个毛线啊
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     楼主| 星空下的紫荆园 发表于 2014-4-19 23:55:14 | 显示全部楼层
    wangyong1987 发表于 2014-4-19 16:18
    之前发表过文章,用的是first 是姓, last 是名,到时候申请可否换回来??
    .鏈枃鍘熷垱鑷1point3acres璁哄潧
    申请的时候,last是姓,first是名,按要求填就好。主要这个要是搞错了会影响你办F1。
    . 1point3acres.com/bbs
    至于文章,算是补充材料,姓名颠倒了一下没有问题。
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    wangyong1987 发表于 2014-4-21 09:18:31 | 显示全部楼层
    星空下的紫荆园 发表于 2014-4-19 23:55
    申请的时候,last是姓,first是名,按要求填就好。主要这个要是搞错了会影响你办F1。

    至于文章,算是补 ...

    好的,多谢解答
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    Lincolnwang 发表于 2014-9-8 15:41:35 | 显示全部楼层
    非常喜欢LZ 实在的语言,GPA \G\T 三维非常重要,PHD对于大伙都是挑战性,借鉴经验,干吧。不过LZ选择了rice,有点感到遗憾。
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     楼主| 星空下的紫荆园 发表于 2014-9-9 02:00:34 | 显示全部楼层
    Lincolnwang 发表于 2014-9-8 01:41
    非常喜欢LZ 实在的语言,GPA \G\T 三维非常重要,PHD对于大伙都是挑战性,借鉴经验,干吧。不过LZ选择了ric ...

    我不觉得遗憾啊。
    虽然在大米研究院被作业虐成狗,但依旧快乐地奋斗着……
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