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[专业/学校/教授] 文科男GaTech MS-HCI Campus Visit记行 & 转HCI心得 & 作品集

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capybara 发表于 2014-4-14 13:55:10 | 显示全部楼层 |阅读模式

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三月接到了GaTech的MS-HCI的ad和$500的campus visit旅行经费,虽然我身在LA且有工作在身,但出于种种原因还是去了一趟。去后感觉campus visit确实物有所值(特别是还报销旅费),但想到国内同学远隔重洋无法成行,难以依据campus visit的信息再作定夺,实在不公平,于是希望和大家分享一下GaTech之行的经验。可惜中途h1b申请+报税用掉了不少时间,现在才有空启笔,希望仍然能赶在4月15日之前给有志于HCI的同学一些信息,顺便为今年困难重重的H1B积攒人品(关于我的背景和为啥要转HCI的部分放在了最后,因为实在是说来话长的一段血泪史)……

0. Campus Visit流程
这次visit的活动很丰富:首先是CS、Psychology、ID、Digital Media四个track的大boss出来介绍各个方向以及在校学生的经验交流;然后是自由的课程旁听;晚宴(真的是宴,不是餐orz)的时候有工作了的校友(at&t,和一个没听过的但很有名的设计公司)来分享经验;第二天是几个HCI从业者前来与我们对话。接下来的介绍都是基于我在这些环节中的所见所闻。

1. 声誉
所有我遇到的人都对GaTech的招牌和MS-HCI这个专业信心满满(和我在UCLA读规划的状况完全不同。不过当然,和CS还是没法比的,所以在纠结纯CS和HCI的可以忽略我)摘录几段话如下:. 鐣欏鐢宠璁哄潧-涓浜╀笁鍒嗗湴
/*某2nd year学生:就算你在这里没学到什么东西,毕业后别人看到你GaTech的理工硕士学位就会相信你是最聪明最有能力的。
另一2nd year学生:我听我们一个老师说:“凡是CMU读HCI出来的学生都找到了很好的工作。所以身为他们的boss,你们应该对他们好一点”orz-google 1point3acres
Jim Foley对我说:我们去年所有学生都找到了real job,起薪在7万-10万之间。你应该拿不到10万的,估计是8、9万的样子,除非你去adobe。*/
由于at&t、bank of america、coca cola等大公司总部都在亚特兰大,而那地方就GaTech一所好理工,所以需求量还是在的。. from: 1point3acres.com/bbs

2.找工
如上,工作相对众多非CS专业而言算比较好找的(再说一遍ToT,和纯CS还是没法比)。理由包括:a)学校与学院名气、2)校友支持、3)学院重视职业发展、4)目前需求大

2.1如何找工作
一进系就会有计算学院的career fair,不过大多数找的是CS的学生(如果有后端开发背景的应该劣势不大,否则就……先像我一样去膜拜他们吧ToT),之后还有各种各样展示自己作品的机会。第一年的暑期实习如果能找到IT大公司,对以后就业加分很多(这也是GaTech比CMU项目好的原因之一)。有CS或金融背景的会很有帮助。和我聊的一个IIT毕业的印度哥实习去了VMware,另外一个经济背景的中国姐姐实习去了彭博社。不过据他们所言CS背景就是javascript和一点点的php,所以无CS背景的也不用太过慌张。特别是今年才申请的同学,完全可以自学个oo语言再刷点算法题。
. 鐗涗汉浜戦泦,涓浜╀笁鍒嗗湴
2.2工作前景?是否稳定?
诚实地转达HCI从业者的话:招HCI的人基本不知道HCI到底是干什么的,只是觉得公司里需要这样的人。在金融危机里,这些从业者也一次又一次地被裁掉,可以说是工作不太稳定(为什么我还是义无反顾地读HCI,因为没法读CS,而建筑行业在金融危机更是死伤惨重,洛杉矶09年建筑从业者减少2000人,到目前也只回复了400个岗位ToT)。而且现在很多HCI的人都是independent contractor,对我们来说就是拿不到H1B的工作类型。所以如果有能力都CS的人转HCI还是要三思。如果是其他系别转来的,我只能说,HCI的就业态势已经很好了。至少现在HCI逐渐热了起来。facebook、google的一系列研发和收购也都通过行动表达了他们对HCI前景的看好。(但还是建议至少自学点前端开发,以后可进可退)……

2.3 如何找到/保住岗位?
业内人士表示,多参与HCI的论坛、峰会等活动会很有帮助。当然这对于中国人而言是很大的劣势。我在campus visit上就发现自己的谈吐完全不能像那些老美和老印一样打动别人,有时一个话题很难聊下去。所以炼嘴皮子很重要。当然,中国人的优势是吃苦耐劳ToT。和业内人士聊的时候我发现他们业余时间其实都没啥提高自己,有点安于现状的味道。个人猜测如果时刻关注行业动态+苦练编程技巧的话还是能加分的。.1point3acres缃

3.课程+研究
GaTech对这个项目的定位很有(keng)趣(die):他们明确说了,这不是一个professional degree,而有很多研究型的东西;但他们也明确说,如果要读phd,请第一时间让他们知道,以便在课程、研究、毕业项目上早做安排。. From 1point 3acres bbs

3.1 研究
. 鍥磋鎴戜滑@1point 3 acres至于研究,Foley创办的GVU里有很多项目都需要人手,而懂CS真的很有优势(再度,ToT)。Augmented Reality是当下一个热点(也是我觉得能支撑CS和HCI发展30年的一个东西),那个经济背景的学姐目前在Foley手下研究Google Glass的App。另外还有许多有趣的项目,比如机器人学、输入器改造等等。我潜入了faculty的办公室,某个柜子上甚至还放了个无人机……总之,研究应该会非常有意思。

3.2 课程
课程试听的结果是研究型和应用型的课大概一半一半。我听了一门online community的准哲学课程、一门AI的前沿研究课(读论文+讨论)、一门digital media的studio(学生在给一块8x8的二极管电路编程做闹钟),另外还有人听了一门用United3D编游戏的studio,是我比较感兴趣的方向。这些课程的类型和深度给我的感觉与MIT的Digital Media项目(前年冬天混进去过)都已经非常的接近。
选课非常自由。系里鼓(gui)励(ding)每个track的学生的选修课都选别的track。不过也可以破例——我个人因为读了两年的文科,对研究型,特别是研究伦理、社会现象的课程不太感冒,加上觉得自己CS背景太薄弱,就跟Foley说我想多选几门CS track的课,他也同意了。如果实在对CS以外的课程不感兴趣,可以转到同一学院的MSCS-HCI下,据某台湾清大毕业的学长说不是很困难(不过该学长倒是从MSCS转来HCI)。

3.3 毕业项目. from: 1point3acres.com/bbs
毕业项目按Foley的话,就是团队合作设计一个东西。可以是网站,可以是应用程序,也可以是电子装置、机器人等东西。很多情况下甚至可以找一个client(比如暑期实习公司),然后按照client的需求来设计一个产品。可以说是非常的应用。相较于UCLA规划系的集体项目,GaTech HCI的项目可以算是对以后的工作真正有帮助……

4.师资&生源
James Foley基本就是这个行业的the one。GVU去年有联邦政府900万的拨款,以及其余的一些捐助,力量非常雄厚。很多faculty与CMU的faculty也有紧密合作,可以看出两校HCI的旗鼓相当。faculty以比较nerdy的理工男居多,大多比较nice,当然要求严格是另一码事(看上去psychology track的boss非常严格)。
由于是州立大学的关系,campus visit上georgia本地和外州的学生大概是一半一半。男女比例也大概是一半一半的样子(虽然叫搅基理工,但GaTech是录取女生最多的理工院校)。从谈吐看起来大多数学生都是智商很高的样子,也非常能侃。总体而言外州学生更加优秀。在读学生还有大概1/3左右的印度人,也是那种异常聪明刻苦的stereotype的样子。

5. 学校区位
从LA到Atlanta,第一感觉就是:这城市太恐怖了……我早上坐地铁到midtown,出站后人行道空空荡荡的,然后每幢建筑的门廊下都藏着一个黑人……第一天晚宴结束我在等红灯的时候,一个黑人一直在后面喊我。我一回过头去他就说他太饿了问我能不能给点钱。然后第二天去学校的路上一个黑人直接试图冲向我,但因为我走得太快,他不小心冲到我身后去了,又不好意思追过来……在查酒店的时候还有一条评论说目击到一个女生被机枪和AK同时指着抢车的事。不过中国学姐和我另一个学弟都说其实没那么吓人。特别是如果有车的话。. from: 1point3acres.com/bbs
当然最经典的还是某印度哥的话:安不安全也没什么所谓,反正你基本上每天从早到晚都会在学校度过……
. 1point 3acres 璁哄潧
(最后自曝一下本人弱小的背景):
上海东北某高校理工本,GPA3.5+
UCLA Urban Planning Master,GPA3.8+,2013年刚毕业
G159+166+3.5(进ucla后被众中国人鄙视),T112(其实被GaTech豁免了,是为了CMU考的,但口语还是差了一分),0 publication
CS相关经验:初中信息学竞赛全市倒数第三,然后一直到读研都没再碰过。直到去年系里开了一门用javascript和google api画地图的课;加上系里急着招一个会coding的RA,我才慢慢捡起了很基本的一些东西。
申请结果:
stanford MSCS(HCI) - rej. Waral 鍗氬鏈夋洿澶氭枃绔,
MIT Media Lab - rej
UPenn MCIT - withdraw
CMU MHCI - rej
GaTech MSHCI - ad
UWashington HCDE - ad

我算是两耳不闻窗外事的书(tuo)呆(yan)子(zheng)类型,一直到master毕业还没搞清楚opt、h1b、规划就业形势之类的事情。当时想的就是追随内心,拿opt后利用在美国待一年的空档期出作品集申请各大名校的建筑系,连工作都没怎么认真找。后来交opt的时候才发现opt期间60天失业直接滚蛋。期间所幸找到了一份工作,但看到转CS、EE的同学一个个年薪是自己的两三倍,加上看清了建筑行业的黯淡前途,于是也想走转CS的道路。无奈自己背景基本和CS无关,绝望之下看到有个专业叫HCI才开始准备申请,而当时已经是去年11月……

赶在去年申请也是因为GRE刚好今年秋天过期。因为工作的缘故托福和雅思也没法备考,写ps的过程就权当炼writing了。周末和晚上的主要时间都用来出作品。因为实在没有时间,我的设想就是把研究生阶段做的几个规划设计的项目变成interactive的网页形式。做完回头一看,深深为自己的创造力和表现力捉急,觉得如果我是学校评审都肯定不会录我(参见作品集的urban manga和digital protest)。然后我又赶在Stanford死线之前日夜加班做了一个类似地理信息系统,但界面更加交互、响应也更快的设计(multi-stability),再把公司里一个比较僵化的设计导则做成了能依照每个地块生成符合规划法的建筑形体的伪3D网页应用(virtual ordinance),最后把ucla画地图那门课的成果也放上去,终于对自己有了点信心。感觉CMU和GaTech两所学校至少会有一所要自己。

最后果不其然被MIT和Stanford拒了。估计作品、经验、GT都是很重要的因素。CMU拒我后莫名其妙地问我要不要考虑ETC。我权衡了一下觉得还是HCI的前途比较广(搞规划的时不时可以搞到一些行业发展报告-v-),而且GaTech学费和奖学金机会比CMU ETC好太多了。开始的时候比较想从UWashington,因为西雅图生活非常舒服,实习也比较好找。之所以选择GaTech是因为觉得UWashington的课程设置实在太偏伦理和教育。我当初是因为喜欢设计实践才选择的urban planning,也是凭着设计实践在系里小小出名并跨专业找到工作,但始终对偏文的东西提不起兴趣来。而且我也真心觉得对我这样的**而言,做偏理论的东西在职业道路上可能会步履维艰。
. 鍥磋鎴戜滑@1point 3 acres
貌似文中不断在黑UCLA规划系,其实我对UCLA规划还是心存感激的。至少没有这个master就不会有我的作品集,我也不会看到IT的运用是可以多么具有创造性。但是这个行业的反智主义实在令人悲哀。比如我的毕业项目就是用肉眼在google earth里面找城市里的农田然后再打电话确认。地理信息系统和云数据已经快颠覆规划行业的时候,我还亲眼目睹一群规划官员在轻轨选址会议上花整整一个小时空谈恋童癖坐轻轨来我们这里偷看小孩怎么办的问题,我觉得完全就是一群专业技能薄弱的人为了证明自己很重要而怒刷存在感。这种反智主义也导致规划行业的边缘化。好在ucla规划系已经有意识到IT重要性的人。比如我的RA老板和地图课的老师。是他们把我带到了一个全新的领域,让我看到城市规划中更令人激动的可能性。如果能按着自己的理想从事职业,我以后的计划也是做一个会编程的规划师。城市规划本质上是根据信息作出决策。而此时此刻我所爱的这个行业需要太多信息技术的支持。
. 鍥磋鎴戜滑@1point 3 acres
本来打算两个星期前写得帖子,由于H1B、报税等问题一直拖到今天。希望仍能赶在deadline之前给诸位一个参考。更希望帮助后来人作出是否转HCI、转CS的决策。之所以申H1B一是还想多工作一年赚够第一年的学费,二是再度硕士毕业出来没opt用时也不用因为身份转换问题找不到工作。因此也把经验分享出来,为自己小小积攒一下人品~
. From 1point 3acres bbs
最后上作品集(放到90年代,这绝对是一个不错的网站啊~):
http://whippet.ats.ucla.edu/2013/Wenchong/portfolio.html

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 楼主| capybara 发表于 2014-7-9 07:58:11 | 显示全部楼层
NicklX 发表于 2014-6-18 01:19
http://whippet.ats.ucla.edu/2013/Wenchong/portfolio.html  貌似进不去

Sorry……这个网站建立在我老师的服务器上,然后,它崩溃了……
http://sandbox.idre.ucla.edu/up2 ... everlyHills/BH.html是其中一个真的有认真做的project,但回头看来HCI的方向基本没有亮点。
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JOJULUBBI 发表于 2014-4-14 14:15:24 | 显示全部楼层
lz说的好详细。。虽然不是hci专业的,不过还是了解到很多
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吃啥才算成熟 发表于 2014-4-14 17:11:35 | 显示全部楼层
校园怎么样~ 会因为是公立学校而破旧不堪么???
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吃啥才算成熟 发表于 2014-4-14 17:12:46 | 显示全部楼层
还有。。。 为什么cs毕业工资7-10w? 不是更高一点的么。。。 cmu好多专业平均都是10w+的啊???
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MaLA_Epoca 发表于 2014-4-14 22:39:20 | 显示全部楼层
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吃啥才算成熟 发表于 2014-4-14 23:33:28 | 显示全部楼层
MaLA_Epoca 发表于 2014-4-14 22:39
是HCI...不是CS...

那请问一下。。Gatech的cs毕业大概工资一般都多少呢。。?
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 楼主| capybara 发表于 2014-4-14 23:34:42 | 显示全部楼层
吃啥才算成熟 发表于 2014-4-14 17:12
还有。。。 为什么cs毕业工资7-10w? 不是更高一点的么。。。 cmu好多专业平均都是10w+的啊???
. 1point3acres.com/bbs
很多大公司比如oracle的平均起薪也就10万多点吧……当然CMU的CS和Machine Learning会有优势。说实话我也真的不建议申到CS的人来读HCI,除非你真的对CS(和钱)没有兴趣。对于CS的外围行业而言7-10万算是不错的了。CMU ETC的一个人告诉我游戏行业出来可能年薪只有5万……
(另外,我也见过CS的学生后来去非CS公司做computer engineer/analyst之类的,一年也是5万……)
学校还行,GVU的楼很有MIT的feel,school of computing的楼有台湾大学那种老楼的feel,旧而不破。不过总体而言确实没有ucla好(主要是SOC的教室大多是我很讨厌的大阶梯教室)。

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MaLA_Epoca 发表于 2014-4-14 23:38:53 | 显示全部楼层
吃啥才算成熟 发表于 2014-4-14 23:33
那请问一下。。Gatech的cs毕业大概工资一般都多少呢。。?

而且那啥也就是硅谷价。。。去别的州或者南加。。。8W就很不错了。。。
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吃啥才算成熟 发表于 2014-4-14 23:50:45 | 显示全部楼层
capybara 发表于 2014-4-14 23:34
很多大公司比如oracle的平均起薪也就10万多点吧……当然CMU的CS和Machine Learning会有优势。说实话我也真 ...

哦哦谢谢,我现在是gatech的information security专业。。怕毕业找不到工作,或者只有5 6 w的工作。。。比较烦躁最近  
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吃啥才算成熟 发表于 2014-4-14 23:51:30 | 显示全部楼层
MaLA_Epoca 发表于 2014-4-14 23:38
而且那啥也就是硅谷价。。。去别的州或者南加。。。8W就很不错了。。。

嗯。。听说是这样的。。但是好像8w别的周的生活状况 约等于 10w硅谷吧?
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 楼主| capybara 发表于 2014-4-15 00:09:54 | 显示全部楼层
吃啥才算成熟 发表于 2014-4-14 23:50
哦哦谢谢,我现在是gatech的information security专业。。怕毕业找不到工作,或者只有5 6 w的工作。。。比 ...

请问你是刚收到IS的录取吗?还是已经在读了?
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吃啥才算成熟 发表于 2014-4-15 01:16:09 | 显示全部楼层
capybara 发表于 2014-4-15 00:09 . 鐣欏鐢宠璁哄潧-涓浜╀笁鍒嗗湴
请问你是刚收到IS的录取吗?还是已经在读了?
. from: 1point3acres.com/bbs
刚收到的,准备去了,你呢???
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 楼主| capybara 发表于 2014-4-15 01:34:12 | 显示全部楼层
吃啥才算成熟 发表于 2014-4-15 01:16 .鐣欏璁哄潧-涓浜-涓夊垎鍦
刚收到的,准备去了,你呢???

我defer了一年。
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吃啥才算成熟 发表于 2014-4-15 02:27:33 | 显示全部楼层
capybara 发表于 2014-4-15 01:34
我defer了一年。

你也是14fall入学吧? 请问你对gatech就业情况(收入什么的),或者IS专业有什么了解么???
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 楼主| capybara 发表于 2014-4-15 09:47:51 | 显示全部楼层
吃啥才算成熟 发表于 2014-4-15 02:27
你也是14fall入学吧? 请问你对gatech就业情况(收入什么的),或者IS专业有什么了解么???

我15年入学。CS外围专业就业基本不好不坏吧……如果读IS的话可以问一下在读的同学就业如何,也可以上网搜一下各行业就业率/失业率/起薪的报告。我个人没怎么专门去了解,对这方面实在说不好。
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会飞的鱼123 发表于 2014-4-15 10:33:33 来自手机 | 显示全部楼层
我本科也是Urban Planning,正在纠结读master的时候要不要转专业,想问一下Urban Planning在美国的就业情况如何?工资如何呢?
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yzl232 发表于 2014-4-15 12:12:44 | 显示全部楼层
boa总部在纽约。 没在atlanta
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 楼主| capybara 发表于 2014-4-16 23:26:37 | 显示全部楼层
yzl232 发表于 2014-4-15 12:12
boa总部在纽约。 没在atlanta
. 1point 3acres 璁哄潧
啊我错了……
貌似总部在北卡
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 楼主| capybara 发表于 2014-4-16 23:34:49 | 显示全部楼层
会飞的鱼123 发表于 2014-4-15 10:33
我本科也是Urban Planning,正在纠结读master的时候要不要转专业,想问一下Urban Planning在美国的就业情况 ...

能转尽量转吧……工作真的不好找,而且很多都是public sector,要求citizenship,而且还听过不止一个人说public sector职场性交易性骚扰很普遍(不过可能其它行业也一样?)
如果有建筑学或计量经济/统计的背景,工作会好找一点。不过周边的人对planning的普遍评价是赚不了钱。
(貌似我应该再开个帖子写planning的经验……)
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Jason搞设计 发表于 2014-4-18 08:40:12 | 显示全部楼层
楼主背景跨度很大,肯定是下了不少决心,good luck!
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