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【致富手册】胡侃CS top school申请(四)——剑走偏锋

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胡侃CStop school申请(四)——剑走偏锋
. 1point3acres.com

解决了萝卜和坑这两个收集信息的问题之后,我们终于可以在最后八卦一些比较进阶的话题了。我在这里只提一些我知道的经过实践的成功的方法。但是top学校的申请基本上全是个案,请大家不要盲目模仿。


接下来的一些方法基本上按照准备时间从少到多来排列。当然,花费的时间越多越能从根本上改变你的申请实力。
. ----
设计你的research interest ..


这可能是申请后期最为行之有效的方法了。Research interest对于申请相当关键。它决定了你targetfaculty和你的竞争者。一个好的research interest需要(1) 符合你自身的背景且突出你的strong point (2) 有一定数量的target faculty (3) 避开实力强劲的竞争者。. 1point3acres


设计research interest基本上是一个caseby case的问题。我举自己的例子给大家参考一下,请勿盲目模仿。

.--
我的研究背景和大部分打酱油的同学差不多,跟着实验室混了几个小project。我主要的project有两个,一个是IR方向,一个是CV方向,而且都没有很好的成果。这个问题一直让我很头痛。第一,因为这两个方向都是强者云集,我无论申请哪一个都会挂得相当惨烈。第二,同时作过IRCVfaculty比较少。如果两个方向都申请,会没有focus,如果只申请一个,会浪费掉为数不多的科研经历。
. Waral dи,
. .и
但是一个project可以从很多个角度来理解。我花了两周时间考虑这个问题,最后既没有申请IR,也没有申请CV,而是申请的probabilistic graphical models


为什么这样设计research interest?第一,我的两个project都是用的probabilistic graphical model的方法。第二,由于我的research interest是一个methodology,可以同时target研究methodology和研究运用这个methodologyfaculty。第三,我的推荐人从某种角度而言,可以和这个领域有关——当然,这需要和推荐人预先沟通好。第四,我避开了那群我一PK就挂的专业IR/CV申请者。

. ----
一个好的research interest会为你的申请加分不少,但是这个的改变程度有些时候会相当有限。比如说要是我一个projectCV一个是OS,那我也没辙了。

争取你的推荐人


主要是给有牛推的同学。
.1point3acres

首先要和你的推荐人有很好的沟通。比如说让他给你提选校名单——这些很可能是他有关系的学校,推荐一些同一领域的faculty——这些很可能是他认识的faculty,让他知道你的背景准备申请什么学校什么方向想跟哪个prof——这些很可能会成为他写信时的参考。


另外一个更重要的问题是争取成为你推荐人心目中的no.1。其实国外很多faculty对于undergrad的要求很低,美国本土进top4undergrad甚至都不是人人有publication。所以,成为所谓牛人心目中的no.1并不是不可能的事情——你只需要和同一个labundergrad竞争。至于怎样争取这种技术性问题就不讲了。提醒大家注意的是并不是你的推荐人把信交掉之后你的申请就和他没关系了。前面说过了,现在很多学校会直接电话推荐人问意见。请利用好交掉材料之后的时间。. Waral dи,

争取你的学长学姐


学长学姐是一个很重要的资源,而不仅仅是信息来源。比如,很多学校的学生会帮助committee审材料,甚至一些committee里面本来就有学生——比如wisc和明年的berkeley。另外,某些faculty在录取同一个学校的学生时,会听取从该学校毕业的学生的意见——一个例子是今年cs top 10学校有一个本来不在short list上的学生,通过学长帮忙争取拿到了offer。还有就是和现在已经在国外的学长合作——比如今年thu有个学生就和MIT的学长合作过文章。
. Waral dи,
套磁

.1point3acres
关于套磁这个我实在是没什么经验,因为我自己research背景比较弱,人又比较酱油,所以没有套。不过现在所谓的套磁很多其实只是和faculty套近乎罢了。

我只举两个比较进阶的例子。一个是某通过邮件套磁MITprof的,在套磁的过程中解决了那个prof提出的一个open problem。另外一个是直接飞到美国当面套磁的,也是MITprof,面谈了三个小时直接拿下——这个人的背景相当普通,属于没套过肯定直接被扔垃圾桶的类型。

所以说,套磁也是一个厚积薄发的过程,没有大家想象的那么简单。

. Χ在有名的lab工作.--
. 1point3acres
在一个好的lab工作是提升一个undergrad科研实力最可行的方法——当然,总有能突破环境限制的牛人存在。
. Waral dи,
国内除了几个零星的学校实验室之外——thu的几个,南大周志华等等,最集中的一个地方就是MSRA了。现在进MSRA也比较容易了,undergrad做的工作一般也不难,要选好mentor——比如今年有直接被mentor推到UIUC的。虽然很多人讲最好拿managerletter。这个大家自己权衡一下你推荐人的nb程度和你在你的推荐人心目中的分量吧。

另外越来越多的申请者也开始有在国外学校的lab工作的经验了,不管是交流还是自己申请还是实验室之间的友好关系,总之抓住机会,并且再回来之后尽量keep in touch

发表rank 1 conferenceshort paper
. From 1point 3acres bbs
说实在的,在不入流的期刊/会议上发表一个第n作者的文章根本没什么意义。对于一个从来不在这些地方发文章的professor而言,不管你是SCI还是EI,那就是一未经认证的random期刊/会议。所以说,发文章最好发在top conference上。

但是,在rank1 conference上发表regular paper对于普通学生来讲是比较困难的——当然,用处有限的第n作者文除外。一个可以考虑的shortcut是发表rank1 conferenceshort paper——一定要争取一作。一般rank1 conference都有一些short papersession,比如说demo阿,workshop paper阿,abstract阿,student paper阿之类的。对于一个正常的申请top20的申请者,如果有三个月的时间,发一篇rank1short paper是基本上没问题的——至少对于诸如WWWKDDSIGIR,IJCAI,NIPS,ICDE之类的是可行的,COLTSODA阿之类的可能目标太高了一些。 ..

这种级别的paper对于top10-20的学校基本有效,往上走的话看情况了。
..
念一个master做跳板

需要奖学金的话,这方面比较方便的选择有香港的几个大学,加拿大的几个大学。比如今年一个横扫的master学生就是thu->cuhk。另外一个选择是在国内念master,但是大部分时间在MSRA那边做事。
.1point3acres
不需要奖学金的话,选择范围就是大很多了。

还有就是拿到奖学金的PhD拿到master之后transfer,这个我就不了解了。

本科transfer

. 1point 3 acres如果可以承担自费的话,这绝对是最容易最方便的方法了。一般来说,中国比较好的学校中比较好的学生,transferwisc,gatech, uiuc, cornell, cmu是基本没有问题的——绝对比你graduate申请容易很多。我甚至听说过一些背景正常只考了toefl就拿到CStop学校的学生。而从这些学校毕业,无论是工作还是继续念graduate school,都比国内背景的学生有太多优势。和自费master相比,我绝对推荐自费transfer

但是如果想要奖学金的话,那基本就比申请同级别的PhD要难。全奖基本不可能——当然XOI金牌除外。

至于如何transfer这种技术性问题这里就不讲了。.1point3acres


基本上上面就是我所听说过的比较有效但可能又并不算特别常规的方法。但是路是人走出来的,我相信在以后,中国的申请者的申请道路将会呈现更多多元化的局面。另辟蹊径也算是中国学生在无奈之下,解决的竞争压力过大这一问题的一条可行之路了。. ----

我的申请文章系列终于完结了,多谢阅读~

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parrot 2010-2-23 15:56:16 | 显示全部楼层
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1# psyence

目前看来,牛腿要比牛papers重要,因为过去申请,大陆方向研究生都很少能中top的conference papers,什么AAAI,IJCAI,NIPS,ACM MM,ICML,SIGIR,CVPR etc., 现在这些会议对大陆来说根本不是难事了,而且大都被大陆搞水的趋势,你去看看CVPR,SIGIR的会议,放眼望去,中国人一大片。 并不是这些会议的papers都是好的,每个会议也就一小部分的papers是那种质量不错的。所以牛腿要比牛papers重要。

我看过p大的background,在本科生中很不错,和那个Stanford的差不多。

不过申请很难说,就拿CUHK那个横扫的来说,去年申请结果不好,今年就横扫了,papers没变,就推荐信变了。  还有我认识一个研究生,他的top papers很多,但是今年申请的结果,我感觉还不如p大。

呵呵,申请也是有技巧的,这方面,Fudan的人运用的不错。

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duanmupeiyi 2010-2-22 00:32:44 | 显示全部楼层
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沙发 ^^. From 1point 3acres bbs
P大辛苦了~
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 楼主| psyence 2010-2-22 00:36:52 | 显示全部楼层
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沙发 ^^-baidu 1point3acres
P大辛苦了~
duanmupeiyi 发表于 2010-2-22 00:32
.google  и
终于写完啦~~~游戏去了~~~哈哈

写这篇文章主要是为了报答W大,之前耽误过他一些时间,觉得很过意不去。.1point3acres

希望对大家有帮助吧~
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zach 2010-2-22 01:18:18 | 显示全部楼层
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赞P大的总结~还是没有背景唉………………最关键的东西……
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 楼主| psyence 2010-2-22 01:22:27 | 显示全部楼层
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赞P大的总结~还是没有背景唉………………最关键的东西……
zach 发表于 2010-2-22 01:18

看了我的背景大家一定会对申请充满信心,哈哈。
我的背景参考价值不大其实...
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niyuanfeng 2010-2-22 02:02:31 | 显示全部楼层
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居然完了......
意犹未尽啊.....
P大搞个外传吧
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 楼主| psyence 2010-2-22 02:06:44 | 显示全部楼层
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居然完了......
意犹未尽啊.....
P大搞个外传吧 ..
niyuanfeng 发表于 2010-2-22 02:02

我没料了。。你写吧 :)
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niyuanfeng 2010-2-22 02:12:34 | 显示全部楼层
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我没料了。。你写吧 :).
psyence 发表于 2010-2-22 02:06



按独魔说的,美申大牛太多了,我都不敢在这里说话.....
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Warald 2010-2-22 02:16:25 | 显示全部楼层
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终于写完啦~~~游戏去了~~~哈哈
.--
写这篇文章主要是为了报答W大,之前耽误过他一些时间,觉得很过意不去。 ..

希望对大家有帮助吧~
psyence 发表于 2010-2-22 00:36


非常感谢你来捧场!. .и
..
你肯来传授经验,论坛里灌水的和潜水的,都要欢迎~~

你的这个系列写作角度很好,以后通过各种途径作科研进牛校,也会越来越普遍,你这几篇文章很有意义。
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