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2023-24年度教职申请总结(计算机工程方向助理教授)

   
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2023-2024学年,我用了大半个学年申请tenure-track助理教授职位。Tenure-track很难直译成中文。Tenured指的是终身教职,一般是教授或副教授,tenure-track则一般是助理教授,在入职五到六年后会迎来终身教职考核,考核通过则变成tenured。我的科研方向是计算机工程下面的硬件安全,所以我申请的院系基本是电气与计算机工程 (Electrical and Computer Engineering, ECE) ,当然有的学校系名不太一样。现在申请季基本结束,趁着印象还比较清晰,我来大致复盘一下。希望此文能给后来者提供一些借鉴,也让其他感兴趣的读者了解一下这个相对小众行业的新人求职过程。现在我在招博士生,招生贴在这里
时间线:2023年9月起开始搜索岗位、联系推荐人、写材料。11月底之前提交绝大多数的申请。11月底到3月初有电话面试,1月到5月现场面试、收录用通知(offer)。这里记录几个统计数据:
我一共申请了134个学校的209个职位。前后一共有30个学校联系了我,其中27个给了电话面试,我接了22个,其中15个给了现场面试,另外3个不经过有电面直接给了现场面。在这18个现场面试邀请中,我去了9个,拿了5个offer。下面的表格总结了面试每一步之间的时间间隔。

 

最少

中位数

均值

最多

电面准备时间

2

8

9.64

27

电面到现场面试通知

3

15

33

107

现场面准备时间

9

22

23.7

37

Offer等待时间

4

19

16.6

31

 
接下来,我会按前期准备、电话面试、现场面试、待遇谈判等四个阶段总结我的申请过程。四个阶段是针对单一岗位而言的。不同学校甚至同一学校不同岗位间时间线可能差别很大,比如有的学校都发offer了另外的学校才开始电面。虽然如此,申请者还是需要按照最早一批学校的时间线来准备。



第一阶段:前期准备


这一阶段需要确定推荐人,写好所有材料,找好想要申请的岗位并逐个投递。
一般学校都要求提供三到四个推荐人。排第一的推荐人一般应是自己的博士导师。其余的最好在合作者中找,一定要确定他们愿意帮助你找到教职,而且最好能从不同侧面佐证你的能力和成就。我的推荐人除了导师还有一位本校教授,一位外校教授,和一位工业界合作者(有博士学位)。有推荐人会希望你写一个推荐信的草稿。我给每位推荐人都写了草稿,但这个因人而异,建议和推荐人提前商量好。草稿如果要写,则应同时具备对科研内容的技术性描述,突出创新性,以及对你担任教职的信心与支持。用我老板的话说就是technical and celebratory。自己老板的推荐信最好有3到4页,其他人至少也要两整页。
需要自己提交的申请的材料一般包括申请信(Cover Letter, CL),个人履历(Curriculum Vitae, CV),科研陈述(Research Statement, RS),教学陈述(Teaching Statement, TS),多样性陈述(Diversity Statement, DS),以及推荐人的联系方式。我会根据学校和岗位的不同修改CL里相应的内容。但我也听说有的人用同一份通用CL投所有学校最终也找到了很好的岗位,所以见仁见智。RS就是自己过去的研究成果和未来的研究方向,因人而异。TS也因人而异,但除了教学经历和计划还要阐述教学哲学。我大概包括了支持多样性,夯实基础,培养批判性思考和合作能力等方面。要注意指导学生科研也算在TS里。至于DS,我从科研、教学、服务三个方面结合自己的经历进行了阐述。
准备文书时建议谨慎使用ChatGPT等生成式人工智能生成工具,因为这些工具直接生成的推荐信一般缺乏技术细节。但它们可能对DS比较有用。
搜索职位的工作量同样不小。我搜索的面很宽,基本涵盖了全美国所有R1(科研活动非常活跃的)大学,排名靠前的R2(科研活动活跃的)大学,以及加拿大排名前10的大学。除了电气系以外,计算机(Computer Science, CS)系能沾边的岗位也都申了。但从申请结果看,5个offer全部来自电气,现场面试也只拿到一个CS,学校排名也比较低,我就没有去。在拿了第一个offer之后,排名100以后的学校的面试也都推掉了。在搜索职位的时候,最准确的方法是去每个学校的人事系统查找想要的职位。很多时候院系网站以及第三方网站都会放出招聘启事,但这些很多时候是过时的,有时十几年前的招聘信息还挂在上面。很多系统会把筛选条件集成在网址里。这样即便暂时没放出职位,也可以把带筛选条件的链接存起来,以后再看就很方便。
每个学校对申请材料的要求大同小异。最常见的是需要上传CL, CV, RS, TS, DS, 以及三或四个推荐人的联系方式。有的学校不需要DS,有的学校需要上传发表过的论文,有的要成绩单,有的对某个文书有特殊要求,等等,在提交时留意并稍加修改即可。
很多学校会用Interfolio或者AcademicJobsOnline (AJO)两个网站作为教职的申请系统。在这两个系统里申请过一个学校后,个人信息和材料(包括推荐信)可以重复利用,会省不少时间。在此必须吐槽加州大学系统:每所学校用的系统一模一样,但是数据完全不互通,每所都要重新注册账户、填写个人信息,上传文件等等,不知道是怎么想的。如果你像我一样海投,又担心麻烦推荐人,那你可以考虑使用Interfolio的付费代上传功能。只要你的推荐人为你上传一次推荐信,Interfolio就会为这封推荐信生成一个邮箱地址,你在别的系统(包括AJO)里申请学校时可以直接填写这个邮箱地址,Interfolio就会帮推荐人上传推荐信。这样上传的推荐信依然是对你保密的,所以我没遇到也没听说过哪个学校不接受Interfolio代上传的推荐信。这个服务2023-24学年的价格是每20美金可以上传25封推荐信。并非每所学校都会在收到申请后马上索要推荐信,但如果要就是3~4封。我大概花了100多刀在这上面。但如果没有这项服务,我肯定也不好意思申请这么多,所以也还是值得的。
因为11下旬起底逐渐有了电话(网络)面试,我在11月底前提交了所有已经放出的职位。此后就要进入下一步,即面试的准备了。当然,隔三差五还是要点一遍之前存下的链接,经常会有新的职位出来。我到了三月底才提交最后一个职位,这时候我甚至已经有3个offer了。



第二阶段:电话面试



学校一般用电话面试初筛候选人。在我实际进行的22场电话面试中,有15个邀请我去现场面试;我实际去了8个,拿了5个offer。这么算拿到电面就已经成功了40%+。我的电面基本集中在两个时间段,第一个是11月末至12月中,有7次电面;第二个是一月末到二月下旬,有14次。
说是电面,但多数学校才用的基本都是网络视频面试,只有两个是纯音频。时间以30分钟居多,少数安排了45分钟甚至1小时。少数学校会要求申请人准备一个简短的报告(presentation),一般是5到15分钟。我的第一个电面要求我准备了15分钟的报告,也是所有电面里最长的。我日后以这份报告为基础扩充出了现场面试用的学术报告。
有的学校面试会有一些列标准问题,有的则完全根据你的科研内容即兴提问。除了描述自己的科研、教学经历以外,以下几个问题也经常被问到:
  • 你为什么想要来我们学校、院系?
  • 你的未来科研计划?
  • 你需要什么科研设备?
  • 你可以和我们系的哪些老师进行科研合作?
  • 我们系的哪些课你可以教?你能开发哪些新课程?
  • 你有什么问题问我们吗?
  • 你还有哪些想让我们了解的地方?

从以上问题可以看出,电面之前最好大致看一遍系里每位老师的研究方向,再看一遍课程列表。关于我问他们的问题,如果在了解学校的过程中确实没有产生什么特别的问题,我就会问一下他们大致会什么时间通知去现场面试,以及他们系未来的发展规划。



第三阶段:现场面试



我的现场面试时间集中在三个时间段:一月下旬一场,三月下旬四场,五月初一场。我并非有意这么安排。现在回想起来,我应该把一月底的几场推迟到至少二月底,当然学校未必会同意。推迟一个月至少会对我有两个好处。第一,一月底是电面很集中的时间。去各个学校现场面试会直接使得电面时间安排很困难而且很难好好准备,而且也让我很疲劳。第二,有的学校可能offer下得很快。如果后面的学校时间离得太远,可能就先得拖着前面的offer才能去后面的面试,这样前面的学校可能就直接联系后面的候选人了。所以,如果有可能,建议尽量把太早的面试往后拖一拖。
如果你入围现场面试,则有大概一半的概率在半个月以内收到通知。有的学校干活慢,第一轮也会拖到两个月才通知,而有的学校到两个月时已经开始通知第二轮现场面试的候选人了。不过无论你是那一轮去的,只要学校愿意出钱让你过去面试,就说明他们对你的资质已经认可,现场面试决定的基本上是各个候选人的优先顺序。现场面试其实是一个双向评价的过程。作为申请人,你也要考虑这个学校和院系是否适合你的发展,你能不能和系里的老师相处得融洽,学校所在地适不适合你未来长期居住,等等。
除特殊情况外,一般学校都会在现场面试邀请和面试日期之间留出至少20天的准备时间。但我依然建议提前开始准备,因为每个学校对报告的要求基本一致,即除了时长外基本没有别的要求。绝大多数学校都安排一小时的报告时间,而你讲的时间必须控制在45分钟以内,以留出足够的时间给观众(多数都是本系的老师)提问。制作一份好的报告是很花时间的。我在11月底提交完了大多数申请之后就开始准备这份报告了。报告的内容中,你既往的科研成果可以占到三分之二。如果你的科研经历很丰富,那你需要注意抓住主线、突出重点,既要让观众明白你工作的内容、意义和创新性,又要展示出最为闪光的技术细节,在有限的篇幅中做到这些是不容易的。剩下的三分之一内容中,未来科研规划应是主要内容。除了科研的方向外,你还可以简单介绍一下哪些机构会愿意资助这个方向的研究,以及你和系里、系外哪些老师可能会有合作机会。如果没有单独的教学报告,你也应该用一两张幻灯片来介绍你能教哪些课,以及你在促进多样性、平等、包容性方面的贡献。你必须对报告的内容了然于胸,因为有时观众会打断你就行提问。无论他们提问占据多长时间,你都必须在一小时结束前讲完,这也更加要求你提早准备,经常练习。
如上文所述,有的学校可能会要求你做第二场报告,内容可能是试讲,未来的教学计划,未来的科研计划,或上述三者的组合。试讲的题目有的学校会给定好,有的会给你一定范围,有的则完全自由发挥。遇到这种学校我也没有什么好的办法,只能为他们单独准备一份。我并没有哪份试讲用到了两个学校上。
多数学校的面试都是一整天从早到晚,也有的学校会安排两天。面试从早上有老师来酒店接你时就开始了。白天的时间里,除了作报告和午饭的时间,其他的时间基本都是每半小时一场密集地会见系里的老师,偶尔也有两个老师公用一个时间段的。我一般都会提前看好每个老师的研究方向,想一想有什么可聊的点。这么多老师用脑子肯定是记不住的,建议把准备的内容写在本子上或者打印出来,在每一场会面开始前看一眼。每所学校少不了的是要见系主任和院长。我和每个系主任基本都会聊终身教职(tenure)的评审过程,系里招博士生的情况,科研设备,未来的教学等等。招人的决定一般是系里来做,院长(Dean)一般并不参与,只是一个把关的角色。和院长可以聊院里其他系的情况,可能有哪些和其他系合作的机会,学院有哪些支持新老师的举措,等等。无论哪一场见面,都免不了要介绍一番自己的科研方向。所以面下来几所学校之后,你将能很好地根据对方对你领域了解的不同程度来介绍你的科研方向。当然也会觉得有点够了……
我面试时一般穿浅蓝色衬衫、西裤、皮鞋。主要是我自己打不好领带,又觉得不打领带套上西装外套很傻,所以就这么穿了。从结果看似乎没什么问题,我也并不觉得穿的完全正式了没给我offer的那几个学校就会要我。
去面试的差旅费用学校是会报销的。有的学校会让你自己订机票酒店然后给你报销,有的订酒店报销机票等其他开支,有的则把机票和酒店都帮你订好。最后一种学校比较少。我遇到的一个在面试时煞有介事地让我填了税表,但其实就几十块钱打车钱。等我把收据发过去后几个月也没人理我,看他们系的官网发现唯一的行政人员(staff)离职了……他们的offer我也没接,就这么不了了之了。另外一个学校的老师不小心把早饭记在了我的房账上,我就顺便把打车和来回路上的餐费一起报了。要求报销并不会影响录用结果,大家可以放心地要求报销。



第四阶段:待遇谈判



如果一个学校发来offer,那一定是要先好好谈一谈才能签的。Offer的内容一般分为基础工资、初始暑假工资(月)、招生经费(学生·年)、科研启动经费、差旅费、搬家费等几项。有的学校差旅费是算在启动经费里面的。此外,如果你和配偶同时申请该校的工作,那么双职工录用(dual hire)也会是重要的谈判内容,下文会提到。
美国的教职工的基础工资名义上都是9个月的,即学校不负责发暑假的工资。当然,你可以选择把暑假工资平摊到12个月发放。暑假工资每年最多可以领3个月,来源基本是靠科研项目和暑期授课。在我收到的offer里,基础工资都在每年10到12万之间,暑假一般给4个月。招生经费一般是给博士生的助研岗位(Research Assistantship, RA),多数学校都给在6个学生·年左右。科研经费可以买设备,差旅费用来报销参加学术会议的支出。这两项各个学校差异比较大。
这几项对每个人的重要程度不太一样。比如有的方向更需要买设备,有的方向更需要招学生,这也使得谈判的重点会有所不同。基础工资多要5000一般问题不大。我一般会多要学生,但是效果都不太好,一般都只要来一个学生·年。一般来讲,如果你手上同时有两个或更多offer,那么谈的时候会更有优势。这也是把面试集中到相近时间的好处之一。
如果你收到了一份offer但更想去的学校还没有动静,那么最好尽快催一下那个学校,同时想办法拖一拖给offer的学校。一个可以考虑的方法是要求再去一次(second visit),因面试时时间短日程紧张,很难真正了解学校所在的地区。如果你要决定接offer,就意味着要在学校那边长期居住,所以再去一趟考察一番是合情合理的要求。甚至有的学校如果很想要你去会主动邀请你再去一次。
许多学校都有双职工支持政策(dual-career support)。从纸面政策上看,每个学校的支持程度大概可以划分成几个级别:
  • 没有这方面的政策
  • 学校人士部门配偶提供岗位搜索、修改简历、模拟面试等服务
  • 配偶可以优先申请校内职位
  • 学校可以创造一个职位安排配偶就业

一般来讲,学校如果地方偏僻且不从属于大的公立大学系统,则支持政策也会越好。当然纸面政策规定的只是上限,真正落实起来会有很多人为因素。



结语



不得不说我十分幸运。回顾整个过程,众多因素缺一不可。如果没有丈母娘和老娘的帮助,没有老婆的支持,没有小孩的助力,没有某校的助攻,结果都会不同。我马上就要离开生活了将近十年的城市郊区,搬到一片大农村中。希望未来会更好吧!

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  • · 找工|主题: 32, 订阅: 0
地里匿名用户
匿名用户-FS49J  2024-6-18 00:58:30 来自APP
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写的非常详细了!加油!多一个华人导师,就少一个印度/伊朗导师。中国学生就有更大的机会去美国读博。
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as1123000 2024-6-17 02:46:55 来自APP | 显示全部楼层
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太細節了。謝謝大神的分享。
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厉害,lz让人有了一种只要海投就能拿到教职的错觉。
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aliasme 2024-6-17 09:56:39 | 显示全部楼层
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找教职的战线居然这么长,怪不得现在都要博士毕业和当教授之间先干一段博士后。
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Verdi 2024-6-17 11:31:16 | 显示全部楼层
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厉害 好久没见分享找教职的帖子了
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zenith 2024-6-17 12:09:57 | 显示全部楼层
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太厉害了,分享的很细致!恭喜找到理想的教职!
怎么加不了米了,回复支持一下
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donnice 2024-6-17 13:21:44 来自APP | 显示全部楼层
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好奇一下,楼主这里说的排名是指EE或者CS的专业排名,还是USNEWS这样的综排呀?
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SerenaLi 2024-6-20 14:13:13 | 显示全部楼层
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恭喜楼主喜提offer!感谢分享。我去了两场on-site,估计是全都没戏了。
我没有拿到offer,已经打算放弃学术圈了。
安慰一下自己,没准是幸福生活的开始呢。。。
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cycynyny 2024-6-20 23:10:46 来自APP | 显示全部楼层
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恭喜楼主🎉建议可以分享一下最后入职的学校,也可以顺带招生一波~
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感谢分享,见识了教职offer申请的不容易,PHD之路也不容易啊!
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