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[申请总结] 【11申请总结】2011 Fall EE PhD申请总结-谨以此纪念为申请而逝去的两年青春

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大概一个多月前,答应了W大写篇申请总结。期间因为各种拖沓一直到今天才完稿,呵呵,希望还能够赶上W大今年准备的飞跃手册。在我的总结里,大家都说过的话题我也不想过多重复,想到哪写到哪,重点谈下自己的体会吧。观点未必全部正确,呵呵,抛砖引玉,希望对大家未来申请PhD有所帮助,也以此纪念我为申请而逝去的两年青春。

==============================个人背景=========================
本科211,Ranking: 1/300+, GPA 91+
研究僧 top2,Ranking: Unknown,GPA 88+
G/T:1200+/100+(Speaking:23)
研究:SCI×1,EI×3,Patent×1
申请方向:无线通信

===============================战果==========================
Accept: UC Irvine (fellowship)
Offer: NCSU (TA), UBC (4yrs fellowship + RA), Lehigh (fellowship), U Coon (oral RA)
AD: ASU (refuse interview x 2), OSU, Rutgers
Rej: U Toronto (interview x 1, refuse interview x 1), Northwestern (interview x 1), UC Davis (refuse interview x 1) , UW, UCSD, VT
Withdrawn: ISU (refuse interview x 1)

=============================申请流水帐========================
下面,主要按照时间顺序说明下我 2011 Fall申请各个学校的历程,希望来年的ddmm在申请下述学校时能够对各校的录取及时间表有个认识~

Northwestern: 11月末的时候,有位教授来学校做讲座,之前在系里做了不少宣传,鼓励大家提前联系,进行面试。还是有不少同学想去西北的,教授最后挑了三个通知面试,我在其中(我面试完后,见到教室外还有不少同学在等着看能不能得到面试的机会,不知最终结果如何。当时就一个感觉,唉,中国的学生想出国读书真是各种不易啊)。教授很nice,面试就像聊天,话题涉及到了招生、科研和英语等多个方面。从老师的话中,感觉像西北这种私立名校挑选PhD的程序还是相当严格的。拿我申请的EECS-Signals&Systems来说,全部申请者都由committee的成员进行排序,然后由优到差进行录取,一般一个老师一年就会招一个学生。提交完申请后没怎么继续联系老师,结果4月初收到了据信。BTW,他家的小米是我见过最热情、最负责的,提的问题基本在当天都可以收到回复,赞!

OSU: 1月13日就收到正式的AD,后来得知是由之前TC的老师推荐的。OSU后续的评奖过程很漫长,据说fellowship的评选要到3月中旬才会有结果。由于当时已经拿到的加州的offer,没有继续TC,最后不了了之。

U Toronto: 1月27日收系里的邮件,通知有两位老师在 review完材料后对我的申请感兴趣,可能会安排面试。之后,2月23日与第一位老师进行了skype面试。这是我经历过的最学术一次面试,内容涉及到了我自己paper的思想、优化理论、信息论等。3月17日收到第二位老师的面试通知,由于当时已经基本确定去Irvine了,遂拒之。6月16收到据信。

Lehigh: 1月28日收到TC老师的邮件询问是否仍对Lehigh感兴趣。第二天与老师通了个电话得知已被推荐fellowship(Lehigh的fellowship提名今年规定在二月最初几天完成)。2月22日收到学校的正式通知,要求3.14答复。据了解,这只是Lehigh的第一波offer,之后学校还会根据第一波的接受情况发第二波,在我加入的Lehigh QQ群里就有3.15之后收到offer的。

UC Irvine: 1月31号收到之前联系老板发来的邮件询问是否还愿意加入他的lab。2月16号收到正式的Fellowship通知。当时,这是我收到的第一个正式offer,而且是来自自己最想去的加州,对老板各方面也相当满意,因此兴奋了很久,呵呵,offer letter就看了好几遍。不过也正是由于这个offer到的比较早,后面TC的动力就小了很多,可能也失去了一些机会。

NCSU: 2月3日,一位未联系过、但是研究方向比较match的老师发邮件询问是否感兴趣加入他的group。3月12日收到正式的TA offer(offer上写的advisor是另一位老师,有些奇怪),要求4.15之前确认。

UBC: 2月20日,一位未联系过的老师发邮件询问是否对他的研究感兴趣。3月9日收到老师的邮件offer,3月11日收到学校正式的Fellowship通知,要求一周之内给出答复是否接受。

ASU: 3月8日收到AD,3月29和6月12分别收到两个老师(后者为之前联系过的一位老师)的邮件询问是否想去做RA。

Rutgers: 3月11日拿到AD。之前联系过Rutgers的一位大牛,是俺们方向某牛journal的Chief Editor,未能坚持,最终没能套到钱。

U Coon: 3月19日,一位未联系过的老师询问是否感兴趣做RA,邮件中提到是由之前TC的老师推荐的。

UW: 3月19日收到据信。没有套到老师(有老师踩过我的个人主页,可没任何回复),意料之中。UW近几年好像钱很少,见到的基本都是AD和Rej。

UC Davis: 3月27号收到一位未联系过老师的邮件想确定一个面试的时间,拒之。5月18日收到正式的据信。

ISU: 3月29日收到一封老师的面试邮件通知(之前未TC),拒之。虽然之后withdraw了申请,5月8日还是收到系里的通知说第一波offer已经发完,要等到7.15后会发第二波offer时才会有结果。。。

UCSD:4月9日收到据信。1月初的时候套到了一位老师,老师很热情,竟然还鼓励我去申请大S和大M。我坚定的说,不!俺就想去San Diego。在拿到Irvine的offer后,感觉相比较而言, Irvine老板的研究更吸引自己,就没怎么继续与SD的老师互动,结果只等来了Rej,也算合情合理吧。SD这个级别的学校,如果不是牛人、不努力TC,感觉难度还是不小的。

VT: 5.19才收到据信,中间各种没消息、各种邮件不回。。。btw,他家的据信也是我见过的最没人情味的

===========================几点体会============================
1.关于定位:
在整个申请过程中,定位是第一步,也是极为重要的一步。定位也很难:定的过高,可能全军覆没;过低,最后拿到offer了也会心有不甘。定位的方法有多种,看往届的去向、咨询学长、上一亩三分地找W大、发TC信(下一部分我再细细道来),等等等等。W大的论坛在帮人定位方面很好很强大,本人收益匪浅:)希望W大今后也要再接再厉哦,呵呵~
. check 1point3acres for more.
2.关于TC:
三个字,很关键!
TC最大的作用就是让老师知道你是一位优秀的申请者,你对他的研究感兴趣,让在他想招学生时第一个就会想到你!即使他不招人,一些导师有时也会将你推荐给其他想招生老师(我U Coon的oral RA就是这么来的)。要想在众多的申请者中脱颖而出,TC是关键的一步。因此,千万不要相信神马“TC无用论”的论调(我记得在水木曾经盛行过一段时间)。要切记的是,TC中一定要凸显自己的优势,比如很亮的GPA和Ranking,自己与其match的研究经历,等等,以吸引老师。
TC还有一个重要的作用,我觉得不少人都忽视了,那就是TC也能帮助我们定位。根据老师的反馈,你可以对自己的申请目标有一个更清楚的认识。举个例子,比如说,你发了30封TC信,10封发给了top10的老师,15封发给了top30的老师,另外5封发给了排名再靠后的老师。Top10的老师中只有两三位回了你,也不是很热情,只是鼓励申请。Top30的老师有10来个回了你,其中有一部分很热情,表示可以保持联系,过些时间可以仔细聊聊等等。而top50之后有些老师干脆直接给你打电话来,说你只要答应来我就立马发offer。我想,你应该对自己的申请定位很明白了:你可以将自己申请定位为以top30之主,冲击下top10,再申两三所靠后的学校保底即可。

3.关于面试:
个人感觉,面试对于EE的学生录取不是必须的。我拿到的offer中有4个都是老师发邮件询问后直接发的。拿我个人今年的申请来说,面试有两种情况,一种是已经基本决定发offer了,打个电话问问你是不是对加入自己的group感兴趣啊,看看英语沟通没什么大问题吧。这种面试一般都很随意,或者说不怎么学术,一般都是老板说的多,自己说的少。另外一种就是老板手头有几个候选人,实在不知道谁更优秀,就要面试下各位了,这种还是需要精心准备滴。建议准备还是以自己为中心,CV上的研究经历是重点,老师对感兴趣或者自己了解比较多的问题有时会问很细致深入。而对老师的研究有基本了解即可,当然如果能对老师的研究提几个点睛的问题和建议是会有不少加分的~
最后补充一点,没有面试并不可怕,真正可怕的是在提交申请后两三个月里自己的邮箱一点动静都没有。对于PhD申请者,绝对是no news is bad news。老师在决定发offer之前,一般还都会询问下学生的意愿,是否对自己的研究感兴趣神马的。这时候如果没消息,大家也要继续努力TC,谈谈自己近期研究的进展,而不要把同一封TC信反反复复发给那几位老师,力争用TC引起老师对你的兴趣。

4.关于offer的选择:
我认为,选择offer时最重要的三个因素是学校、导师和location。如果不是大牛,很难在这三方面同时取得最优的结果。如何设置三者的权重因人而异。在选择offer时,一定要结合自己的未来职业规划和生活预期,多咨询有经验的学长或者老师,我们自已的眼界有时还是受到个人经历等条件的限制的。

5.关于导师:
导师的好坏主要体现在科研水平如何,圈子内的声誉如何。判断这些的一个最直观的标准就是其publication的水平。Publication的水平体现在两方面,一是质,二是量。这里只是重点说下质吧。我觉得大家可以利用google scholar,输入老师的名字,看他的文章(尤其是近几年的文章)被引用过多少次。拿我们领域来说,那些牛导都会有几篇引用数过千的文章,如果你老板也有若干引用次数上千或者上N(N>2)百的文章,那么恭喜了~
另外,我觉得评价一个老师,除了他的科研水平外, presentation能力也是一个重要的方面。记得何毓琦老先生曾说过,有个好想法,写篇好文章和给个好报告是三项独立的而且同等重要的工作。即使将来进入工业界,presentation的能力也同样不可或缺。跟着一个善于presentation的老板,自己在这方面也能得到不少指导,有所长进,近朱者赤嘛。如何判断老板这方面的能力呢?我觉得在没有机会亲身参加老板讲座的情况下,可以适当参考下rate my professor,里面有不少学生会评价老师的上课水平。上课其实说到底就是做presentation嘛。我在使用rate my professor做参考时,主要看正面的评价,毕竟想让人说好话,还是很不容易,需要真功夫的。这些正面评价的信息量一般也比较大。而对于那些负面的评价,我的意见是不可全信,自己取舍吧,毕竟,一点小事,比如考试给了个低分,都会让学生满腹怨气上来牢骚一番的。
最后,关于老师的RP,可以多问问系里的中国学长,我接触到的学长都是很nice的,但是大家也要注意礼貌哦~

6.关于GPA、paper和G/T:
这个嘛,大家的申请总结里都说了很多。我在这里只说一点吧,就是关于T的speaking score。现在不少老师都没钱,因此就算套到了老师,有的老师也未必拿出钱供RA,而是会帮着学生去申请系里的TA。我有一位同学,科研神马做的都不错,但是speaking达不到系里TA的要求(T总分不高可也过了学校的线)。老师电面后说他口语没问题,之后帮他在系里argue了好久去申请TA,最终还是没过committee这一关。同学昨天刚收到通知,由于老板刚拿到几个小funding,才总算拿到了老师救命的RA offer。结果还算不错,可是这过程实在太煎熬了。。。在这里顺便给大家推荐一个学习英语的podcast吧,http://www.eslpod.com/,里面的内容都是日常对话中会用到的,相信对大家去了米国后的生活也会有很大的帮助。超喜欢Jeff,hoho~

7.关于个人主页:
推荐研究经历比较丰富的同学做一个个人主页。里面列举下自己研究的主要内容和所取得的成果,再放几张关于你研究成果的照片或者图表。个人主页的形式更灵活,内容也可以做的更充实,因此可以对CV和PS形成很好的补充。在TC时附上自己的个人主页网址,根据我的经验,感兴趣的老师一般都会看的。我申请时用的是google site,并辅助以google analytics记录有谁踩过自己的网站。

==============================致谢===========================
      感谢我亲爱的爸妈和LD,在我人生目前为止最困苦的一段时间里是你们对我“不抛弃、不放弃”,没有你们的支持,我不会最终获得去美国求学的机会;感谢我的LD愿意在此期间与我结束“八年抗战”,共同走入了婚姻的殿堂;感谢我的导师,帮我明确了自己的方向;感谢wcw,wz,wyz,hj,sbh,xal,wll,ft,bbb等等等等学长和童鞋,申请时多亏了大家的热心帮助与建议,感激涕零!

       差点忘了,最后还要祝我家LD明年如愿驾临LA!
        
       啰啰嗦嗦了这么多,呵呵,其实,旅途才刚刚开始,不是吗~
        
       Bless us!Bless all!

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siyang 2011-6-23 22:23:11 | 显示全部楼层
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cong lz
lz对TC的意见蛮详细的,不过我想问下 你说“有些老师干脆直接给你打电话来,说你只要答应来我就立马发offer”  那怎么回呢? 说在等更心仪的学校?
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agenhcx 2011-6-23 23:31:25 | 显示全部楼层
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祝贺LZ,预祝LZ双飞成功
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 楼主| ghcc 2011-6-24 11:59:00 | 显示全部楼层
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要讲究策略。我一般会先说对他/她的研究很感兴趣,去他/她那里很高兴,然后再谈谈具体的研究方向等等。总之,就是让老师感觉你确实对他/她的研究很感兴趣。但是如果老师真的一直催问是否接受offer,我建议还是实话实说吧。我今年没有碰到特别mean的老师,会一个劲催问我是否明确接受offer。其中还有一个很nice的老师直接和我说“我知道你在等更好的offer。我现在可以给你offer,但是请你有个更好的选择后立即告诉我。这样一是我还有充足的时间去招别的学生,二是你也给了别的学生一个机会。(大意如此)”我觉得如果老师RP好的话,是会站在学生的角度考虑问题的
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 楼主| ghcc 2011-6-24 11:59:50 | 显示全部楼层
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谢谢~
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hahazhao 2011-6-24 16:43:04 | 显示全部楼层
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感谢lz!非常感谢
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ilnlh 2011-6-24 18:47:00 | 显示全部楼层
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cong 未来的校友  =)
我的G总结也有一句类似“谨以此纪念为申请而逝去的两年青春”的来着,看着题目还以为穿越了呢  呵呵
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 楼主| ghcc 2011-6-26 15:23:28 | 显示全部楼层
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. 1point3acres
哈哈,所见略同啊~
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alexalex222 2011-7-1 15:47:35 | 显示全部楼层
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楼主的背景非常强悍啊
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背溜 2011-7-1 17:26:35 | 显示全部楼层
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感谢楼主分享
但是能否说一下Paper的大致级别?比如EI的Tier?
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