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[申请总结] 【11申请总结】平凡的背景 不错的结局 ,xiu 的CS MS申请总结

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一大早起来,收到CMU的确认函,才敢把哥大给拒了,算是申请的结束。写这些,纪念我这一路走来,也希望能给想去美国的同学当个参照。

去美国留学对很多人来说是一种梦想,由于各种原因。家里人的期望?中学同学的出国潮?所谓的对中国教育的失望?所谓对社会的不满?反正我当时是被家里忽悠的“上了贼船”,同时也因为对自己单调乏味的大学生活感到失望。可是,如果是这样的理由,我觉得出国并不是解脱。我承认这两个理由支撑我走了很远,我总会幻想去美国读书镀金,并在美帝过上奢侈淫逸的生活,这种意淫都让我坚持了下来。但对我来说,这不是生活的本真。我想过简单快乐的生活,那出国读研能让我达成这个目标吗?在起初的很长一段时间里,我真没想过。不过后来,我越来越明白,我希望看看这个世界是什么样的,希望趁着年轻用双脚丈量世界。那么,去美国确实能给我一这样平台。至少现在,我不认为出国是长辈口中的荣耀,同学眼里的羡慕,无非是一条路而已;而路,大家都在走着,不同罢了,每个人都在导演自己的故事。务必好好想想自己,努力了解自己是个什么样的人,想干什么样的事,想过什么样的生活;然后做出选择,仅此而已。为了达到这个目标,我们应该多去尝试生活,试试竞赛,努力做一次科研,找一份感兴趣的实习,好好谈个恋爱,甚至跟哥们瞎混;我们不可能坐在电脑前望着屏幕空想就能想清楚的,不去经历一些事情,壳里的自己就难以被发现。当然,随着时间推移,以后的想法可能会不一样,但我们能做到的就是保证不会辜负现在的自己,不是么?这是我走过这么多弯路之后得出来的一个结论。

关于GT,考过很久了,忘了一大半。这不是技术贴,论坛里各种经验一大把。而我最想说的,就是这两东西很重要,但对于英语底子不太差的人来说,全力准备个七八个月是足够了;何谓全力,这就因人而异了。而我用了一年半。回头想想,这么长的时间,赶紧考完了干啥不好,我还好多地方没去过那,四川西藏新疆......我没追求了,学技术做科研更好啊!还一个,我依然觉得先G后T很适合我。把G考完了,备考T只用练听力和口语,T中的作文和阅读比起G来算是很小儿科的。

关于GPA,有个80几分差不多了,有那点经历把GPA从86提高到87,那点时间干啥不好啊,我还好多地方没去过那,四川西藏新疆......我这又没追求了,学技术做科研更好啊!有大三的同学问我GPA的事,说实话,我大三那会儿也很担心,斤斤计较那一丁点绩点:为了上85,也就是为了上传统意义上的3.5。我们拿到手的英文成绩单没有绩点,所以申请的时候是自己按一个算法算出来然后在网申系统里报给申请的学校。这个算法就自己选了吧,各种,百度之。我就是按85对应3.5, 86对应3.5的大众算法。当然,为了好看,也可以选择有利一些的算法,未尝不可,百度之。因为我总觉得,很多学校由于申请人太多,系统会按照GPA GT等硬件条件进行初选刷人。比如内幕消息是
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如果实在不成,每个学期的开头能选择上一学期的课程进行二考,二考最高分85。不才,我用这个方法刷过两三门课的分,因为实在低得不能看了。当然,**的同学也是完全有机会的。我认识一位工作三年的朋友,业界背景很强,但GPA才70出头,GT都很一般,最后也拿到了CMU最强的Computer Science School的Master of Software Engineering。但是要人录你,总得有个理由吧?这位大哥依靠的就是业界背景。所以,如果硬件背景不强,可以努力争取不错的实习,MS,SAP,Oracle,HP,IBM这些美国公司应该会很有说服力。参考我身边的同学,拿下这些公司的实习也绝不是痴人说梦,大家可以多了解了解,重要的是,现在就要下手了。

Paper肯定是加分点。但是申请MS的话,却也不是必须的,我就没有。美国的MS,很多是授课制的,就是光上课然后做个毕设走人,这就是course-based master。而所谓的 thesis-based master,也只是将研究作为你的一小部分学分,列在毕业要求里的,并不会像国内有位导师全程指导硕士阶段的研究。这样的都算是正儿八经的硕士,一般为一年半或两年。有甚者,只让你上两个学期,也就是9个月就毕业,如Cornell,Berkeley都推出了这样的硕士项目。我没敢报,自认没到那个实力,希望能待久一点给自己足够的缓冲。不过要是有强大的技术背景或者业界背景,这也未尝不可。

实习。如果打定主意去美国读完MS然后工作,在国内找份实习确实不错。短期的说,可以为我们的申请加分,PS CV里都能写上一笔;长期来说,业界的实习能提高自己的能力。美国公司招正式员工的时候很注重应聘者的经验,这也是为什么在美帝读CS的同学夏天都疯狂找实习的原因,为了来年正式招聘能用上。

选校,绝对是技术活,当有了完善的背景后,选校很大程度上申请决定成败。如果是硬件条件都不错的,尽可以按自己的喜好挑;如果有短板的要慎重,比如G不行,得参照往年的经验排除那些G控的学校。11FALL我申请了16个项目(其中CMU三个),录取了10个,超过我的预期。我的背景里没有短板,也没有亮点,我是参照往年申请的结果,结合自己的喜好来选的。IVY校申了哥大,宾大和Dartmouth(是不是很多人都是名校控 :P);作为Dream School的CMU申了三哥项目,很庆幸都录上了,绝对的幸运;Dream Place加州申了五个,结果就如预期的,塌方;然后零散的申请了波士顿的Brandeis和Tufts;以及NYU,Duke,Rice。作为CS专业,读MS大部分人还是为了找个好工作,所以我选校基本是以就业为导向(非X二代,得从美帝身上把学费挣回来):世界的中心纽约,王牌就业的CMU,IT圣地的加州,以及就业不错的波士顿,德州和北卡;中部的各种牛校都舍弃了。当然,每个人选择都不同,不赘述,好好考虑。

文书。我是自己写的,PS+推荐信,有焕神帮改过,新东方名师Orz。PS基本内容没变过,只是针对不同学校的不同专业,会有一些差别。比如Brandeis是IT Enterprenuer项目,我会加上自己在创业方面的理解。写文书很纠结,非常纠结,有时候我写完一个版本了就想直接扔垃圾桶再也不看了,可终究还得不停的修改。论坛里有各种模板,都能参照。推荐信最好找热心的老师教授,因为现在申请都用网申系统,大家申请一二十个学校,老师要不耐心的话。。。想想。。。

各种纠结:
1)MS or PhD?
人各有志,做不来研究的又何须强求呢,想投身业界的直接MS也很好,只不过选择了不同的生活。我是标准挫人,没有paper,铁了心MS。我了解到的是,现在自费MS的同学也不少,清华北大上交复旦浙大等顶尖大学中也不少,而且很多背景十分出色,拿下PhD offer对于这里头很多人来说不是问题,大家不过是按自己的意愿做决定;当然,前提是家里的支持。但是如果家里支持不下来,或者想走学术路线,当然绝大多数寄希望PhD全奖了,不然怎么在学术界过活?也有拿美国MS当跳板继而PhD的,这么做好不好我不敢说,没了解过哈。
        
2)中介 or  NOT?
要是有充足的时间,也无需再花很大精力提升自己的背景,我依旧提倡DIY。大家找中介都是为了省事省心吧?可事实告诉我,找中介的结果是相当不省心,血淋淋的教训。首先,中介办事的大多是业余选手。作为CS的申请者,中介公司给指派的所谓“老师”对CS领域又能了解多少呢?无非是根据往届的申请情况进行分析,just technically, not academically。其次,人中介是挣钱的,一个人负责一堆学生的申请,那么摊到每个人都上或许就只有几天时间;而且人给出的文书必然是套用的模板。有人会反驳,他们有经验,办事快狠准。那么我们需要的是快狠准,还是自己悉心打理深入挖掘呢?最后,如果找了中介,所有的信息都由他们控制,他们让你了解啥你才能了解啥,他们成了黑盒操作,想想。。
        
个人认为,从准备文书到选校再到申请,撑死两个月就够了,在保证效率的前提下。实在不行,花个小几千找文书公司写文书,然后的工序自己弄就行。但是,DIY要求我们有充足的信息,我是通过泡论坛获取这些信息的:往届的录取情况,硕士项目情况,录取难度等等。DIY的代价,必然是自己投入大量的时间精力;如果时间精力允许,为什么不让自己对自己负责呢?
        
3)选校
每个人都有自己的标尺,人各有志。只是定标尺前,尽量考虑清楚一些,这种事就畏浮云遮望眼那,别后悔就成。. From 1point 3acres bbs
        
4)费用以及奖学金
如果不是X二代,自费MS也是一笔很大的开支了。便宜的30W差不多,贵点的如哥大这种估计奔60W去了。对我家来说,留学的费用当是投资了,爸妈认为值,我也有信心能很快获利。但人跟人的想法不同,如果真得砸啊锅卖铁留学,得慎重。CS现在的就业行情还不错,毕业了不管工作好赖,大部分人还是能找到工作的;别的学科就惨淡多了。MS的奖学金很少。我足够幸运,有三个学校给了小奖。

5)决定
何处无选择?从选择出国,到选校,到最后从数个学校中作出决定,无不纠结。我最初的纠结实在CMU的MISM和MSIN两个项目中,因为数据表明这两的就业机会(能否找到好工作终归是看个人能力,但学校能提供一个很好的就业平台)都是顶尖的,但因为MSIN是两年,而且能打下更扎实的技术功底,选择了它。之后来了个哥大。额滴神,哥大和UCLA当年是我的dream,哥大还在NYC,有点不知所措。但仔细一想,不能被名气和地点冲昏了头脑,我的key factor还是就业,CMU再次胜出。最后一波冲击在4.15日,Dartmouth把我从waiting list里头转正了,还给了相当不菲的奖学金:如果算上实习能挣的工资,不用20W就能读下来;何况他还是Ivy校。然后傻愣似的混沌了。后来想想,他家CS很小,MS没几个人,今年论坛里我见过的大陆学生算我才两;而CMU是CS的天堂。氛围和人脉上,两家差了几条街。那么最终,MSIN @ CMU。所以啊,冲动是魔鬼,尽管难免被各种因素所左右,但尽量冷静,务必清醒。

两年多的时间,也不是几千字能说得尽的。总体感觉就是,一步一步好好走,结果是水到渠成的。每个人啃红宝的故事都是传奇,每个人申请的过程里尽是嬉笑怒骂。如人饮茶,冷暖自知。珍惜申请过程中走过的每一步,也珍惜生命中的每一秒,开心的活着,指不定每明天过马路去坐5路车就碰上药八刀了,指不定明天去六食堂就吃着美味的豆芽菜了 :P。

最后从了CMU的MSIN专业,硕士,带小奖。按惯例,贴个背景,方便大家参照:
本科:大连理工
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2011FALL,我申请了16个
-baidu 1point3acres
结果(全是MS):
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评分

参与人数 11大米 +680 收起 理由
Jerry_37 + 10
xiaoyao1107 + 50
ETS是农民 + 100 有些感受我也有。。。很真实~
duanmupeiyi + 100
Jaden09 + 30 赞总结啊,很真诚啊~
playboylc + 100 写的很用心,希望以后一切顺利
James1991 + 30 写得很好啊。。:p
vvnesaa + 100

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上一篇:给大家看个帖子,看看不同的选校观点
下一篇:手里两个I20肿么办~~
wwtpcsuper 2011-4-21 11:46:06 | 显示全部楼层
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赞大牛,敢问本科背景
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city 2011-4-21 12:19:37 | 显示全部楼层
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估计是清北科地本科吧?!要不然还能拿到奖???
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ljcljc 2011-4-21 13:12:29 | 显示全部楼层
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lz背景和我差不多也。。
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fednadal 2011-4-21 13:16:02 | 显示全部楼层
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赞校友总结。。
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404error 2011-4-21 13:17:13 | 显示全部楼层
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先cong~ lz申请结果很美满~  

看得出来lz对出国对人生对梦想思考了很多,有自己的想法,知道自己想要什么,赞~
很多人连为什么出国,为什么读phd,国外是否是自己想要的生活都没想清楚

另外,回ls,我认为以lz的背景就算非清北科也很有希望能拿到cmu dartmouth的小奖,硬件不错
再另外,我也好奇lz本科学校,不知lz是否愿透露,还望能给后人借鉴。
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 楼主| xiubr 2011-4-21 13:47:25 | 显示全部楼层
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见背景更新~
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碗在水中央 2011-4-21 14:09:05 | 显示全部楼层
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楼主前面的话说的好好哦,我都感动了
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downing 2011-4-21 14:36:19 | 显示全部楼层
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感谢分享,受益良多!赞!~
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jimmyjwd 2011-4-21 14:57:54 | 显示全部楼层
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lz写的真诚!赞
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