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[申请总结] 一个憨人的留学之路(规划+选校篇)

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    本人于2012年初赴美,在美国德克萨斯大学圣安东尼奥分校(UTSA)攻读地质学硕士学位,现在为系里的TA,奋斗了一年终于迈出了走向经济独立的第一步。平日逛逛论坛,看到的基本都是CS、EE、数理化的帖子。鉴于自己是冷门专业,外加资质有限(后面我会说),便趁着今天闲暇,编成了几句粗话。列位若不厌烦,听咱家说来,消消闲好么(陈天华,1903)?

背景与规划
    之所以以憨人自居,是因为自己上了高中便再没靠天赋学习,在全省最好的高中里成绩平平,第一次高考由于考前脑残的放松而考砸掉了,不甘心又复读了一年,有惊无险的被吉林大学地质学专业录取。常言道:“农林水地矿油冷(尽管现在地质很火)。”冷门专业意味着竞争对手无论从数量上还是质量上都无法和那些热的烫手的专业相提并论。现在回想起来,要是被第一志愿材料物理录取,估计我的美国留学梦十有八九要胎死腹中了。为了弥补先天不足,大一开始我便开始关注北美留学的有关信息,定下了大二背GRE单词上课,大三考TG+托福课,大四申请的“大政方针”,并严格执行。为了最大化利用时间,我几乎牺牲了所有假期(除了09年寒假赴台参加东吴大学的冬令营),考托福那年甚至大年初八便回学校吃住备考,可谓卧薪尝胆。
    然而规划很丰满,现实很骨感。论坛里很多人都以非牛人自居,不过倘若他们看了我的背景估计全都得面壁。
    先说TG,各位在美国的筒子们,请问哪位的GRE成绩低于1100?哪位的托福成绩低于85?很悲催,在下两项全占了。
    至于GPA,不过是80出头,毫无竞争优势可言,paper更是浮云。以至于一段时间我甚至想放弃美国而转战加拿大。
    唯一的一个好消息,便是我一高中同学(也是学地质的,背景比我略好)通过中介成功申请到了科罗拉多州立大学。
    鉴于如此不给力的背景,要是贸然在太傻寄托一亩三分地求定位,估计最善意的回复也会是“重考吧,这鸟成绩也好意思申?!”即便中介名声再臭,我也实在没有DIY的勇气。最后通过多方咨询,感觉A中介较比靠谱,便签了卖身契,开始了出国申请的第一次尝试,顺便进了一个地学出国的群。
    选校和结果
    看到网上有很多牛人都是非前100不去的,以此为参照,我选的5所学校都是USNEWS介于100-160之间且地质学较为强悍的学校。考虑到很多人抱怨大农村这个那个,我申的这5所学校所在的城市没有一个低于20万的。在把申请的各个环节都打理好之后便开始漫长的等待,寒假期间本科生导师(也是我的推荐人之一,对我出国帮助很大,在此特别感谢)派人去西安做实验(系里的实验仪器不给力),人手不够把我也派过去了,正好提升一下学术背景,连带着会会出国群的群主。
    然而终究是技不如人,随着大学最后一个学期的开始,拒信也是接二连三的到来,不出所料被横扫,正当我沮丧的准备开始春季的申请工作之时,群里的一位已经被录取的战友告诉我UND的环境系还在招人,建议我试一下。我立马就鸡冻了:”天哪!还有这等好事?!到底是天无绝人之路啊!“坦白讲当时用慌不择路饥不择食来形容我更恰当些。为了赶上截止日期,我几乎是以豹的速度在准备申请材料(毕竟不是纯地质,有些细节需要修改),从得到消息到寄出材料,我一共只用了10天的时间。
    接下来便是忙着写毕业论文,外加毕业的一堆事,隔三差五发邮件骚扰一下校方。在毕业典礼结束第二天(此时已经是6月末),我收到了UND的AD,强忍着欣喜若狂的心,直到出了寝室门才敢纵情大叫,35秒13分的麦迪这一刻灵魂附体(黄健翔,2006)!接下来要做的事似乎就顺理成章:办签证、采购、话别亲友、赴美、与战友汇合。。。
    可实际上,我在接到录取后不到两天,便怀着极其悲痛的心情,含泪咬牙做出了我这辈子最艰难的决定——放弃,转战2012年春季!
    看到这儿想必大家都认为我疯了,好容易从地狱到了天堂,你小子怎么又把自己拽回地狱了?!万一春季申不成怎么办?!过了这村可没了那店了!
    现在回想起来,毫不夸张的说,这个艰难的决定可以与西华德顶着嘲笑买下阿拉斯加相媲美。
    老爹又在关键时刻帮助我做出了正确的选择,就像他当年逼我复读一般。听了我的专业以及方向之后,他极力主张我放弃!原因无非是地理位置差(湖北省那么大的地方人口不到70万,GDP全美倒第二,所在地标准大农村,隔三差五发洪水)、就业差(战友也这么说)、难学(气象方向,对数理要求很高,而且我还是0基础)。当时我听着老爹的数落,用心如刀割来形容自己的情形一点都不过分,嘴上不服气的反驳,可回想起自己高中以来便开始的高投入低产出,回想起学高数的吃力,回想起物理那惊心动魄的60分,还不算到美国从语言到文化的适应过程。这些东西加起来,你真的能做到举重若轻吗?-baidu 1point3acres
    就算自己真的打肿脸充胖子,装着底气十足说出“我能行!”,现实也不会让你轻易得逞。要知道,签证是下一只拦路虎,沈阳又是check控,更倒霉的是这个方向还TMD是敏感专业(应用到遥感)!I-20最快也得7月初寄到,寄晚了怎么办?8月15就报到了。就算按时寄到,准备材料也得好几天吧?就算准备好材料,你也得约个好日子吧?现在签证预约这么紧张。就算约好了,面谈的时候拒了你呢?就算不拒你,看你又转专业又学敏感专业的,把你check了怎么办?就算签证官真让你过了,上个自然段的那些不利因素加起来,你真的能做到举重若轻吗?
    坦白讲当时自己未必能想这么多,but as far as I considered, 这绝对不是一条康庄大道,思前想后,只得壮士断腕。其实我对UND并无恨意,只是我们真的不适合。
    春季选校篇
    我是这样的一个人,虽优柔寡断,但一旦决定走下一条路,便绝不回头。即便现在,我对UND的认知,依然仅限于11年的春夏之交。
    Anyway, 这是一次成功的证明,也使得我有足够的底气甩掉中介,堂堂正正的来一次DIY。
    为了确保万无一失,这次选校,我真真是做到了放下身段(甄嬛,2012/清朝)。
2012年春季申请,我一共申了10所学校,只有爱达荷和肯特是USNEWS榜单上的,还都是160开外的。更令”非牛人们“哑口无言的是,此次我申请的院校中,只有4所学校的地质系能给到博士学位,剩下的最高学位全是硕士(包括UTSA)。想必列位看官连瞧都瞧不上一眼的,可是没办法,矬人是没有资格挑肥拣瘦的。
    一波流的5所院校(3博2硕)依然是全军覆没,好比橄榄球队进攻组的肉墙们。既然如此,就只能指望后续梯队有所作为了。
第二梯队:
    肯特州立大学:申他们是因为有中文指导手册,而且地质系要求不高,结果rej(拜托,有中文手册的院校申请的中国人少的了吗?)。
    新墨西哥州立大学:先问我能不能申12 fall,坑爹呢!托福都过期了有木有!果断不从,然后rej。
    我现在的母校UTSA:ad。
第三梯队:. From 1point 3acres bbs
    加州州立大学北岭分校:看着离洛杉矶近,加上不排斥春季生,申申碰碰运气吧,结果材料到系里之后便肉包子打狗,至今再未收到相关邮件。
    路易斯安那大学拉法叶分校:这个是最坑爹的,刚开始他们说欢迎春季生,申请完之后他们居然说必须要美元的存款证明!人民币的不好使。你大爷的,好在这难不倒我,在美国的姑姑把她银行存款证明的扫描件发给了我,心想现在你们总满意了吧?万万没想到,就在我刚要把美元存款证明寄给校方的时候,便华丽丽地收到了它们的拒信(不带这么玩人的!)!
    海思堡州立大学:估计大多数人的第一反应是这该不会是一所野鸡大学吧,实际上它已经有111年历史了,只是所有的专业单纯的都没有博士学位而已(搞笑漫画日和,2010)。可能是招生困难的缘故,这所学校对我是最热情的。从最开始发问招不招春季生开始,回复的就特温暖人心。盛情难却之下就申吧,结果在我得到UTSA的正式录取之前便收到他们的非正式录取(系里已通过,还需要上报研究生院),之后甚至打我的手机问我去不去(当时UTSA已经把我收了),练了一番口语之后便说还需要等别的学校的消息搪塞,最终婉言谢绝了她们的一番好意。
    最后隆重说一下我大UTSA吧!
    在中国,提到圣安东尼奥,10个人会有11个人会第一个想到马刺队,至于别的,除了城市的名字拉丁风情很浓,估计也想不到别的了。我当时在找学校的时候无意中发现UT系统在圣安东尼奥居然还有一所分校(阿灵顿和达拉斯我不敢申,El Paso更是不招春季生,Austin直接无视),进入地质系的主页发现这里虽然最高只能给到硕士学位,但很多教授的研究方向我很感兴趣,便决定申一下。
    尽管由于研究生院的失误害的我多寄了一次GRE成绩,但德大集团大圣城分公司(话说我老家有一家肉食品公司也叫德大。。。)地质科对我的态度不比海思堡差。仅举一例:我发邮件问系主任我的申请进展如何,他回复说,从系里收到材料到最终决定总共需要6个步骤,半个月,你现在是在第二个步骤,大概一周之后我们会告诉你最终结果。
2011年9月21日(21号啊亲),在经历了整整3个月的煎熬(期间还忙里偷闲的动了阑尾炎手术),终于取得了一场计划外的胜利,用一种并不好看,但坚韧、硬朗、持久的方式实现了人生的梦想(张佳玮,2009)。正如俞敏洪所说的,在绝望中寻找到了希望。最终,我成功的来到了美国第七大城市,在世界500强高校(上交排名)开启新的篇章,让屌丝逆袭的旋风来的更猛烈些吧(高尔基,1901)!
    陶醉之余,总结经验教训,给后来人铺路也是必要的,以下是我一些不成熟的建议:
    如果铁了心出国,早些规划总是好的。考试申请等计划制定的可以松一些,但执行起来必须严格。所谓三流计划一流执行远胜于一流计划三流执行,就是这个意思。
    背景不够硬的,如果你没有足够的时间提升实力,又无意读博,退而求其次选一些综合实力尚可,但本专业至多给到硕士学位的学校,不啻为一个好的保底方案,说不定就能像本屌一样淘到宝。
    实力有限的话,选校又是一个技术活,要是盯着USNEWS,十有八九是要撞车的,就像我大学系里一基友,选校几乎是清一色的大众情人校,结果可想而知,好在休斯顿大学地质系11年狂发AD,他才在美国有了一席之地。以自己为例,我当时基于这个网页(http://geology.com/colleges.htm)选的校,该网页囊括了美国600多所高校地质系主页的链接,大大提高了我的工作效率,相信其他专业也会有类似的资源。
    如果春季申请,事先一定要问问系里春季招不招人,我一波流的一个选项就是因为那边春季的人都招满而杯具了。
    运气,也是实力的一部分。
    如果只是想在美国读个书旅个游再回去,那大农村和大城市就无所谓了。倘若有在美国工作的想法,即便不能在大城市的院校读书,也应尽量选一个大城市的卫星城(村),好比北京和密云、通县、怀柔之类的。
    就先写到这儿吧,感谢所有帮助过我的人,先预告一下,之后有时间的话我会跟大家讲讲我签证的准备过程。
    套用汤姆贾诺维奇的话结尾:“永远不要低估一颗复读生的心。”

评分

参与人数 9大米 +327 收起 理由
阿明1961 + 1 很有用的信息!
长岛冰茶1942 + 3 很有用的信息!
q198800287 + 100
alexhe34 + 5 好励志!
K姐 + 200
沐小玉 + 2 加油!
sws2605384 + 10 值得一读!
一杯小奶茶 + 3 有梦想坚持下去就有奇迹

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zzzfeeling 2013-2-13 18:14:56 | 显示全部楼层
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cong~写得很好~
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zlqzky 2013-2-13 18:32:50 | 显示全部楼层
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哈哈还标注了引用出处。。
LZ继续加油~
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rickdarcy 2013-2-13 19:55:30 | 显示全部楼层
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楼主有着了不起的勇敢,勇敢的人,只要遇上适合自己的事业,一定会取得骄人成绩!
楼主加油!十分感谢你的分享,我想一定会鼓舞很多迷茫中的申请者。
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沐小玉 2013-2-14 15:46:46 | 显示全部楼层
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表出处太喜感了~~~小的还在申请中,学习了!
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alexhe34 2013-7-31 23:10:08 | 显示全部楼层
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圣城其实是个好地方,小桥流水的~LZ加油!
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mr_possible 2013-7-31 23:24:51 | 显示全部楼层
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好贴,有血有肉值得一读。
虽不是一个Major,但看到楼主的决心和乐观还是鼓舞了仍在申请路上的我
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 楼主| ylshao 2013-8-1 00:13:09 | 显示全部楼层
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alexhe34 发表于 2013-7-31 23:10
圣城其实是个好地方,小桥流水的~LZ加油!

You bet!
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blfoxcon 2013-11-15 22:22:49 | 显示全部楼层
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太励志了。。。_(:з」∠)_
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lvtongyun 2013-11-15 23:36:33 | 显示全部楼层
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顶吉大校友!
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