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[地道表达] 美国文化专帖之二:生活篇

   
cathyliu | 显示全部楼层
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本帖最后由 cathyliu 于 2010-8-2 15:57 编辑

比起学术那个还算有点规矩的行当,生活这大话题就更乱七八糟了。 ..
只能就我稍稍有些心得的方面大概说两句,欢迎各位补充。(想找个表情图片放这,可惜看了半天都没有一个钟意的)。

完工,码字搞得几乎神经衰弱了。。。

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木种风 + 3 谢谢楼主的分享,很有收获~
buzouxun + 10 很有用的信息!

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上一篇:40句地道的美国口语
下一篇:怕插队,不敢回到帖子里面,给cathyliu鼓掌~~
 楼主| cathyliu 2010-6-6 01:13:37 | 显示全部楼层
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本帖最后由 cathyliu 于 2010-6-20 15:09 编辑

Dating Culture/男大当婚,女大当嫁。婚嫁之前,要谈个恋爱. check 1point3acres for more.
先抱怨一句,我妈现在每次打电话都想给我在国内找男人相亲,大家有啥好办法教给我劝劝她的么?

本帖基本上专注于要找美国人当BF/GF的。至于要找同样是华人留学生的,除了加一个今后在哪发展,如果美国,如何解决居留权/身份的问题;如果中国,如何解决counter culture shock之外,其他跟在国内谈恋爱没什么大区别。
. 1point3acres.com
可能很多人刚来美国的时候都会感觉美国人很平易近人,没有大架子,说话比较直率,相比之下没有国内某些地方人际关系那么复杂;但是渡过了最初的蜜月期(三天到三个月不等)之后,就会发现主流的白人很难接受中国学生在自己交际圈里,跟自己常来往的美国当地人都属于有点边缘化的群体,或者是学习亚洲/中国文化的特殊人群。如果把握住了最初这个适应阶段,成功融入了某个社团之类的,也许就不太有这方面顾虑。但据我观察,有这种感觉的人占了大多数。

为什么主流美国人,尤其是白人不喜欢跟中国人成为很好的朋友或者进一步的男女朋友?
. Χ
当然如果大家都跟我差不多阴暗,第一个想到的肯定是种族歧视。这个问题我N=3层楼之下要单独谈,暂且略过。不过提一个case,60年代的Loving VS Virginia。是在此之后所有州的禁止白人与有色人种通婚的法律才统统被废除,interracial marriage正式在全美国境内合法。到今天为止,也不过四十多年而已。我在这一帖里的讨论,是假设种族歧视在婚姻/恋爱这个问题上不存在(which is of course not true),而纯谈romantic love上,为什么中国留学生跟美国人会不容易。

同国内很多宣传不同,美国并不是一个在性观念以及很多相关社会问题上极度开放,不受任何限制的国家。让堕胎合法的Roe & Wade判例,自它出现的第一天起就遭到保守派强大的反对,很多州颁布立法给堕胎权各种各样的限制,有些州甚至找遍全州都找不到一个有权开展堕胎业务的医生/诊所。如果美国人看到国内很多地方公然张贴的无痛人流广告,他们当中的绝大多数会惊讶无比。自然,如果说到婚前性行为/婚前同居,我们同龄的美国人几乎都觉得这个没有什么,是很正常的个人选择,并且绝大多数都有sex partner。在美国当代年轻人的观念里,sex partner/in a relationship/seriously considering marriage是三个完全可以分开看的阶段,华人如果对这方面缺乏了解,常常会错把人家并没有做的commitment当作commitment。

美国校园里的文化,常常比校园外的美国文化更liberal,意即更讲究文化宽容,diversity,social change(看样子无论哪个国家的年轻人总是野心勃勃想改变世界的)。在dating上,也更少考虑对方的socio-economic status,而讲究双方的吸引。当然这种吸引当中多少是纯的性吸引,就是个人的事情,我对这话题没有太大发言权,只知道男生重视女生外貌是比较高端派的,就是无条件希望美女垂青自己,不管自己到底帅不帅;而女生重视男生外貌一般是低端排除式的,就是有条件希望帅哥垂青自己,但是非常了解帅哥一般都花心的残酷现实,比较注重男生能不能养家等条件,外貌不能太瞧不上就行。这一点貌似基因决定,所以比较universal,中美之间文化差异还没有显现的那么明显。

Liberal/Conservative这个问题说大也大,说小也小。通常保守派的美国人会更强调传统美国文化,认为移民应当融入美国主流价值观(如个人主义,个人奋斗,笃信宗教等),更强调家庭的作用和每个人应当承担的家庭责任,对外族更多的猜疑和不宽容(亚利桑那的反移民法就是一例)。但是一旦保守的家庭认定你是他们中的一员,却也并没有很大碍。事实上Asian American在少数族裔当中,report as conservative的rate大大高于其他少数族裔。我自己非常liberal,所以未来寻求发展肯定会瞧着那几个liberal的地儿(NYC,Midwest某些地区,New England等)。

有人问过我去date到底是不是一定要AA制?答案是,随便你俩啊。去个date就这么紧张,以后谈婚论嫁起来不是要紧张的浑身发颤,哈哈。去餐馆别忘了留小费倒是真的。.--

通常大城市的人见世面&接触不同文化的机会比较多,会更倾向于找华裔的BF/GF。另外家庭如果有军方背景的,因为要被调派到全美国甚至全世界各地,常常会见过很多不同的人,其中的确有一部分无所谓找一个华裔女朋友。跟好莱坞大片所描述的不同,相当一部分美国人一生也没有想走出自己所出生的州去发展,一般就接受了当地的文化,去大城市只是旅旅游看看风景什么的,一辈子都在小镇上度过,找的也是从小就天天见的邻家男生/女生,或者是high school/college sweetheart。能够reach out找华裔的,第一条就必须在这个问题上有很宽容的心态。. From 1point 3acres bbs

美国有非常厉害的sports culture,玩体育的人通常很容易组成团体,交到朋友。中国男生许多比较宅,不太fit,虽然也看看比赛啥的,但是很难跟美国人凑到一起参加个什么队,自然被金发碧眼的啦啦队队长们看上的几率也直线下降。我晓得The Big Bang Theory里面说了smart is the new sexy,不过绝大多数美国人在数理这些方面真的没有那么smart,女生就更加倍。这些本事找工作够了,找女朋友。。。。真的会适得其反。

而美国男生一般都认为亚洲女孩子好控制,没有白人那么凶/女权主义。事实上这本来就是一个误解(很多中国女生是关上门take control的,在大家面前很淑女贤妻良母的感觉),对于八零九零后就更不适用了。独生子女这一代,好些都是家里的小公主,被宠爱过分,压根对于照顾别人没有什么概念。在外面求学的,会做饭的男生比女生要多。亚洲女生通常还有一个观念,就是丈夫要比妻子强,而这个强到底体现在什么方面则是没有一致意见。我遇到的美国男生,intellectually可以同我match的确实不多,而我第一要求就是BF起码要真正能跟我沟通的,要成熟度跟我相似的,这一条就刷下去一大批(可能到研究生的时候会好些);而且白羊女的致命伤,以征服的过程为乐,发现人家真的有那意思了就懒得付出,开始爱自由了。。。目前为止无解。

至于Party什么的,可能我们学校party的档次不够高,我老觉得就是一堆人get drunk/hook up的地儿。也许我天生就只喜欢small talk,人多了老觉得无聊吧。

女生如果对男生不感兴趣,最好的indication某过于不要人家在你身上花钱/花时间。这是最powerful的默拒,任何文化里的人都明白。

两个人in a relationship之后,必然要在一起相处。这时候各种各样的问题就来了。中美之间文化差异真的可以拿巨大这两个字形容,而偏偏婚恋如此亲密的关系,又在很多时候要求双方有相同或相似的文化背景。

男女朋友在一起,钱的问题是个大问题。美国人通常是亲兄弟都明算账的,同居双方很多时候也是如此,谁付房租,谁买菜,谁带冰箱那些东西过来。。。如果有朝一日分开了,为了保证两不相欠,美国人通常会清清楚楚的告诉partner,咱要怎么分摊这个钱的问题。华人通常就觉得这太不亲热了,但是这一点的确是美国个人主义/契约文化的结果,并不是对方对你不好。事实上,答应了这些条件,大家处下来如果还是喜欢,慢慢能够把界限模糊掉,跟一家人似的相处。当然这条路很长,也会很辛苦。比如说,什么时候吃西餐,什么时候吃中餐;双方父母的问题,包括接受度,也包括至少三个家庭之间的关系,美国人多半有兄弟姐妹,跟他/她们的相处同样需要考虑;有了孩子之后,孩子的教育问题,要不要学中文,要学到哪个程度;and so on。美国人普遍不喜欢储蓄,今天花明天的钱,这种习惯华人一般也很难接受。不过我同样接触过小小年纪也就开始精打细算的美国人(父母不给钱花或者自己倔强不想要父母的钱,自己得搞定生活的)。比起泛泛的说中国人,美国人,婚恋这个问题到底牵涉到的是两个人,两个家庭的内部事务。爱,在其最高和最低的层次,都是“请让我和你在一起”。. Χ

BTW,我很相信门当户对。嫁入豪门的女子,通常有她们的苦衷,只是外人看见了风光就忘了背后的眼泪。我妈非常担心我这么倔强的人以后会不会找不到男人,因为她认为很少有男生能够忍受我时不时就冒出来的尖刻和犀利,也很少有男人能忍我凡事喜欢讲实话的皇帝新装中小男孩似的性情。Well,Let’s see how things will be going。。。stay tuned。。。laugh。。。
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QQZHANG 2015-5-12 12:51:29 | 显示全部楼层
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关于异国恋情 真的不容易。我表姐在米国嫁了个台湾人尚且各种生活差异。毕竟结婚和恋爱不同,细水流长,柴米油盐,更现实,更琐碎。所以异国恋在我看来真心不现实,恩,个人观点。
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droidgps 2015-8-4 17:02:30 | 显示全部楼层
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 楼主| cathyliu 2010-6-6 01:14:15 | 显示全部楼层
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本帖最后由 cathyliu 于 2010-6-20 15:10 编辑 .

Individualism/个人主义

在cross cultural communication的领域,有几个用来衡量一个文化的维度并称为Hofstede’s index。这个指数从Power Distance (一个文化里权威到底有多少权威,社会下层人有多少途径反应自己的不满并得到有效反馈,指数越高说明权威的实际影响力越大),Individualism(个人主义),Masculinity(这个文化有多男性化,强调男性的特质,包括aggressiveness/competitive等),Uncertainty Avoidance(社会到底有多少潜规则,暗中的关系交易等等,指数越高说明潜规则越少,明规则越是社会所有人做事的标准),Long-Term Orientation (这个据说是衡量东西方文化的,我是看了半天也没搞很清楚,似乎指数越高说明明白的社会准则力量越强大,人们越节约,重视社会地位;而指数越低说明人们更加讲究潜在的社会准则,照顾人的情绪和自尊,照顾传统,彼此之间形成面子上更平等的关系)。

CountryPDIIDVMASUAILTO
United States
China
40
80
91
20
62. 1point 3acres
66
46
40
29
118-baidu 1point3acres


从上表可以看出,美国文化并不比中国文化有少太多的潜规则(46/40),也压根不比中国文化更男子气概(62/66),但是其他三项就相差极远。也就是说,在美国,各种对权威的反抗者(社会价值上的minority)有更大的话语权(40/80),更加强调个人主义(91/20),人与人之间交往更加考虑双方的感受而不是社会地位(29/118)。

想搞清楚其他国家的,请参照如下资料。
http://www.clearlycultural.com/geert-hofstede-cultural-dimensions/power-distance-index/
http://www.clearlycultural.com/geert-hofstede-cultural-dimensions/individualism/
http://www.clearlycultural.com/geert-hofstede-cultural-dimensions/masculinity/. From 1point 3acres bbs
http://www.clearlycultural.com/geert-hofstede-cultural-dimensions/uncertainty-avoidance-index/
http://www.clearlycultural.com/geert-hofstede-cultural-dimensions/long-term-orientation/. 1point 3 acres

自然PDI/LTO也可以引申出一大堆话,前者比如华人通常含蓄隐忍,从而在政坛上有所建树比其他少数族裔尤其是黑人更难;后者比如华人衡量一个人的价值会放更大的比重在他/她所属的社会阶层,而不是他/她本人跟自己是否合得来等等。但是篇幅所限,我们在这里focus on individualism。

美国文化是个极端个人主义的文化。这形成于美国移民国家的历史,强大的宗教传统,以及以家庭为中心的生活模式。有人问我说中国小农经济不是几千年都是以家庭为中心的么?这话对了一半,另外一半是这样子的,小农经济/家庭为中心的事实并没有在中国的话语权中占据非常大的分量。执政者为了维护自己的统治,国与家之间,强调的是前者。忠孝之间,也强调的是前者。自然以此引申可以讲中国文化的集体主义并没有非常坚实的事实基础,由此造成窝里斗等等非常让人头痛的社会现象。而美国的个人主义,同它的宪政体系一脉相承,主流话语权基本真实反映了美国人的diversity和individualism(当然种族性别财产地位歧视等等问题我们后面再说)。

美国是一个移民国家,新移民来自于各种各样的背景,来到美洲大陆之前有着各自差别甚大的生活。意大利人后裔跟英伦后裔的想法不一样,后来被给予公民权的前非洲奴隶的想法就更不一样。要把这群人拉到一起建立一个新的国家,在各种妥协之外,有个最大的前提就是个人主义/个人奋斗。政府没有掌握中心话语权,而是被民众“雇佣”来执政的机构;掌握了最大社会资源的是商业财团的领袖们。跟很多人的想象不同,美国贫富差距十分悬殊,而且近几十年来的趋势是有钱的人越来越有钱,没钱的人越来越没钱。奥巴马上台之后为了遏制这一趋势,出台了很多类似社会主义执政纲领的政策,不过到底能有多少效果还是一个问号。政府step in来保证分配公平的概念,在大多数美国人心里是比较scary的。因为他们对政府的不相信甚至超过对华尔街大老板们的不喜欢。
. Χ
当今的美国,在三十年代的new deal直到今天奥巴马同学每时每刻的努力之下,已经比建国时有了更多的central control,联邦政府有了更大的权力。然而另一个方面,本来要由state legislation来选举的参议员们改成了民选,在罗斯福之后宪法修正案强制规定总统只能连任一届,总任期不得超过八年等等,又再次显示出自权利法案(前十条宪法修正案)起,美国人民对于强大的联邦政府的限制。

具体到平常美国人的日常生活,个人主义导致的是法律对隐私权的保护,个人的独立程度高,大家组成集体的时候以自愿为原则,和家庭观念在文化中占据中心位置。

Privacy的概念,渗透到了美国文化的方方面面。年龄,收入情况,宗教信仰等等,都属于个人隐私。私产的概念更是“神圣不可侵犯”,私闯民宅要进监狱,哪怕警察搜索证据也必须要司法机关颁发的授权证。宪法第二修正案规定的持枪权,多年来导致了很多罪案,然而gun ban一直受到质疑,未能在很多地区有效实行,就是因为美国人天性认为要有武器才能保护自己和家人,也属于私产不可侵犯的权利之一。
.google  и
谈到个人的独立程度,我讲的不是人喜欢扎堆凑群的天性,这个到哪里都一样。美国人的独立常常表现在自己的责任自己负,哪怕是亲人之间也要尊重独立的意见/有自我。这一点在学校教育上同样十分突出,老师不鼓励学生照搬自己的思维,而是要有自己的思维。有个流传甚广的说法讲美国高等教育好而启蒙教育不好,事实上这两者的理念一脉相承。Creativity不是一朝一日之功,如果从小孩子就没有学会发表独立意见,很大可能等孩子成人了也不能学会独立思考。的确美国启蒙教育在知识灌输上大大劣于亚洲各国,然而对独立思考能力的强调事实上是一个极端个人主义社会的要求。这种教育极大的问题是当孩子长大,面临自己只是一个并不那么特别的个体时所承担的失落。这一方面,美国人爱说unique,却常常忽略了人人unique的另一面就是人人平常。虽然说美国小孩看到的榜样比较diverse,然而这个文化当中强调行业明星的一面同样给很多社会中值的人带来许多问题。这一方面American Beauty/Little Miss Sunshine是活生生的电影教材。

组成集体时以自愿为原则,这一点跟中国文化喜欢以集体定义个人的传统也是基本刚好相反。在这里我不是说美国人不重视集体&集体生活,恰恰相反,美国人想加入一个集体,有归属感的特质大大高于其他很多文化。然而美国人在定义一个人时,基本上default setting是先看他/她这个人如何,再说他/她的集体属性(找工作的时候看学校名字是这个原则的一个例外,然而如果你有内部人引荐的话又可以被挑出来特殊对待了)。

家庭占据文化中心位置。因为美国地广人稀,在广大的小镇/乡村,人们大多独门独户,家庭就是独立的经济个体,要替家庭成员的所有事情负责。这样的特质常常使得喜欢凑热闹的华人感觉美国人情冷漠,社会孤独感很高。但事实上,如果静心想想,工作/家庭确实已经是很多事情要忙了,如果再动不动就喜欢凑凑热闹,无意义的社交的话,大家除了八卦攀比也没什么好玩的。美国家庭常常是举家度假,只有在重要的anniversary时才是夫妻两人的个人度假时间,而孩子(们)常常也对此表示理解和支持。另有一个,美国的志愿者文化非常发达,很多人自己的生活也只是比较低端的中产阶级,却一定要救助穷人,时不时捐捐款什么的。各种志愿者团体非常多,人们也通过这些活动结交志趣相同的朋友。话说我好喜欢这小镇上人人家门口都有的那一片小草坪来着,据说很多美国小孩子小时候常常用干家务活的形式换零花钱,小男生好多都是去修草坪。。。。
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 楼主| cathyliu 2010-6-6 01:17:40 | 显示全部楼层
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本帖最后由 cathyliu 于 2010-6-20 15:11 编辑

Law/Law Enforcement/Social Policy:为什么说美国在很多方面是一个法制/法治社会,以及相应的政策制定如何影响到方方面面
.
谈美国是法制/法治社会,可能得先说美国是个契约社会。从Locke的社会契约论到孟德斯鸠的三权分立,启蒙思想家们理想的国度首先在美洲大陆展开了实践。富兰克林在制定美国宪法时遇到一位女士,对方问他在制定什么,他说,a republic,if you can keep it。这句话成为美国政治史上的至理名言。很多人(包括美国人在内)提及美国政治必然说民主的典型,事实上这句话并不准确。美国的founding fathers并没有想把美国弄成一个完全的民主国家,而所谓one man one vote也并未在建国时达成,great compromise之下,宪法当中甚至规定了在1808年之前不得废除奴隶制。美国是一个协调各方利益建立的合众国,通过代表的形式传达民意。在美国短短的历史当中,宪法总共被修正了27次,然而它最初代表的契约论,对三权分立的规定等等,经历住了时间的考验,成为美式价值观的基础之一。
. 1point3acres.com
美国大大小小的法律众多,法律条款对一般民众而言也很难理解。我认识的家庭(大多属于典型的美国中产阶级),通常都有聘请律师帮忙弄遗嘱,财产继承等问题,家人涉及到法律纠纷了也赶紧找律师来商量。美国人通常维权意识很强,遇到事情就说拿起法律的武器保护自己的权利,连罪犯也通常对自己的权利背诵的娴熟。

美国属于英美法系,以判例法为重。http://en.wikipedia.org/wiki/Common_law
全美只有Louisiana执行的是civil law(我不晓得该怎么翻译)http://en.wikipedia.org/wiki/Civil_law_%28legal_system%29
. ----
美国有三级法院体系,基本的local法院,上诉一级的法院,和最高法院。
http://library.findlaw.com/1999/Jan/1/241487.html. 1point 3acres

Types of Courts. 1point3acres
There are several types of courts. The federal and state court systems consist of two levels of courts: Trial courts and appellate courts. Cases are tried in trial courts. Appellate courts review the decisions of the trial courts. (Appellate and trial courts are discussed in "Civil Lawsuits," later in this summary.) The federal court system is divided into 13 judicial circuits. Eleven of the circuits are numbered. Each of the numbered circuits contains more than one state. The Ninth Circuit, for example, covers California, Oregon, Washington, Idaho, Nevada, Arizona, Alaska, and Hawaii. The 12th and 13th circuits are the District of Columbia Circuit and the Federal Circuit. The Federal Circuit handles appeals in patent cases and Claims Court cases.

Each federal circuit has one appellate court. These courts are known as Courts of Appeals or Circuit Courts. The Supreme Court reviews the decisions of the Courts of Appeals..1point3acres

Each federal circuit is divided into judicial districts. A district can be as small as one city or as large as an entire state. The trial courts are known as the United States District Courts.. ----
. 1point 3acres
Jurisdiction. From 1point 3acres bbs
The federal courts have jurisdiction over cases involving federal statutes (the Copyright Act, for example) and other "federal questions." They also have jurisdiction over cases in which the party filing the suit and the party being sued reside in different states. This type of federal jurisdiction is known as "diversity" jurisdiction.

Other types of cases must be brought in state court.

判例法有个最突出的特色,就是尊重先例。尤其最高法院的判例,如果没有强有力的理由,很难被推翻。美国司法是独立于行政/立法机关的,最高法院大法官虽然由总统任命,但是享受终身职位,保证司法的独立公平(至少纸面上可以堂而皇之的这么说)。而在事实上,随着民意的变化跟法官组成/思想的变化,最高法院出尔反尔的事情不要太多。例子包括先判定白人黑人分开居住,上学等不违宪到后来判定这些都违反宪法精神;在interracial marriage上的反复;现在gun ban跟同性恋婚姻的问题又提上了日程。总体而言,美国法律尽管条文众多,然而却有着open to interpretion的一面。因此,懂法律,会argue,能够在法律体系中保障自己权利的能力,是在这个文化中被高度value的能力。但是,律师这个职业却并不在美国人民心中占有多么高尚的位置。很多美国人认为律师收费过高,并且常常算计客户。由于法学院花费巨大,很多人在毕业之后为了还贷款,从事替大财团辩护的工作。这也使得广大中低收入的家庭对律师这一职业缺乏好感。

陪审团制度,也是美国legal system的一大特色。所有有耐心看到这里的人都该看看十二怒汉(Twelve Angry Men),这片子虽然是黑白老片,却是对陪审团制度极其精当的描写。陪审团制背后的法理是,只有美国人民的代表宣告被告有罪,被告才会有罪。自然其间也会有冤案或者本来有罪的人成功脱罪的,但是美国人大多对制度设计本身没有太多的blame,全把火气发在律师这个职业以及从业者身上。. From 1point 3acres bbs

美国幅员辽阔,每个州都有独立的司法系统。在联邦政府跟州政府之间,常常会有各种各样的利益冲突。到底谁负责什么,直到今天也并不特别清楚。通常联邦政府为了推行一个政策,说服国会立法时,会动用种种行政职权诱使各个州政府按自己的意思办。这方面的例子比如legal drinking age,为了把这个年龄提到21岁,联邦政府专门冻结了一部分资金,只有哪个州执行了法律里drinking age的限制,才把这笔钱发给州政府去从事一项开发(到底修高速公路还是什么我给忘了)。在金钱的诱惑下,各个州政府纷纷按照联邦政府的意思办,现在全美的legal drinking age都是21岁了,在我这小地盘好多party开到一半警察来查个ID,要买酒也基本上都要出示ID,可以说管得还行(当然,大学生违反这条规定的不是一个两个)。这方面的反例比如小布什推行的No Child Left Behind(好美的名字啊)法案,只强制性规定了要把小孩子的标准化考试成绩提高到某个层次,却没有给funding本来就少的public school任何钱去搞定这件事情。这样一来各个州政府怨声载道,政策执行的也就并不好。

对于在美国社会生活的华人,掌握一些基础的法律知识很必要。移民法,商法,税法,婚姻家庭法等等跟不少华人日常生活息息相关的法律,能读的还是读一点,免得被律师坑了还不知道为啥。跟人签合同定协议的时候一定要看清楚,万一将来陷入法律纠纷,要保存证据。我觉得华人普遍维权/拿法律为自己所用的精神比较弱,这样子在美国社会里混,遇到麻烦会吃哑巴亏的。
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 楼主| cathyliu 2010-6-6 01:19:01 | 显示全部楼层
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Discrimination/谁说歧视是不能谈的话题

美国,就跟世上一切其他国家一样,存在着歧视。由于美国人组成diverse,所以歧视也就名目繁多。不但有种族歧视,性别歧视,年龄歧视等等,还有性取向歧视,地域歧视,和对没有美国公民/永居身份的外国人的歧视。在展开讨论之前我想先说一个basic reasoning,就是1)任何歧视都是有理由的,然而2)并不是所有的理由都是正确的,以及3)假以时日,其中不少理由会以被歧视群体和施加歧视群体的事实改变而变得不再那么重要。从此之后仍然存在于人们观念中的歧视,才是最麻烦的问题。

美国文化讲究机会均等而非事实均等。也就是说,资源在那里,你用不用,怎么用,是你自己的事情。认为种族歧视并没有那么严重的很多人都辩称minority只是没有好好“利用”社会资源。这种说法显然很荒谬,因为如果一个婴儿出生于犯罪率很高的贫民区,生长于缺乏关爱的家庭/社会环境,他/她不走上歧途的可能性非常小。少数族裔一生都在面对歧视,外国人要拿到永居权的过程中更是受到无数限制(H1B-绿卡这条路上尤其中印的人走的艰难)。

在文化宽容度上,因为NY/CA这两个文化输出重地都非常liberal,加之美国学术界普遍liberal,所以美国人展现给国外的开放度大大高于美国民众实际的开放度。有很大数量的美国人,一辈子也没有见过什么世面,也不希望自己祖祖辈辈的生存模式被打破。他们对其他种族的了解,常常来自媒体,和身边其他人的说法。看到其他种族的人来到自己的community,这群美国人常常会感到受到了威胁(在job opportunity等方面有些时候也的确如此)。
. 1point3acres.com
民权运动自60年代起取得了长足的进展,在大学/职业学院录取这个方面,minority早已经不成为被歧视的理由。亚裔因为读书刻苦,标准化考试成绩好,在好多大学里甚至有被“over represented”的说法(尤其是CA那边)。然而在任何一个国家,社会变革通常都按照academia-industry/business-politics这个顺序来的。在美国这个context之下,教育本身并不能保证higher socio-economic status。华裔因为对这一点了解不够深入,通常会在教育体制当中犯“高分低能”的毛病。GPA高,然而network不好;给老师/其他人留下的印象就是会读书,然而其他社会上需要的能力很缺乏;出社会之后,成为优秀技工的非常多,能在学术界混口饭吃的也不少;然而出色的经理人/律师数量,却跟中国人的智慧层次不成正比。

美国的有权/有钱人club大半都是white men,当然这不等于所有white men都可以毫无阻碍的通向有权有钱人club。如果家庭出身好,属于政治/商界世家,各种network的机会平常人没法比。大学录取当中讲究legacy,如果是校友子女会好进,美名其曰好融入我们的community;MBA/JD/MD的高额学费,对于一般家庭而言负担很大,读出来如果没有好背景,绝大部分还是高等打工仔的命运。由于美国征收很高额的遗产税,如果老爸想给儿子/女儿留下大笔资产,好的办法是趁自己还在世的时候把旗下集团的股份留给下一代。自然这样的富二代也有好多无心政界/商界,跑去搞艺术,拍电影的。他们所拥有的选择的权力,算是整日为生计奔波的小百姓最渴望的东西之一。

华人难以进入高层的原因,语言是一个问题,但是更深层的应该是文化。在上几楼包括本帖的姐妹文章学术篇当中我已经说过个人主义/集体主义,美国讲究独立的基础上合作的精神,以及中华文化的逻辑跟西方文化有着巨大区别等等问题。美国人普遍认为中国移民数理好但是文科不行,能做技术活开餐馆但是没有实力加入高层的讨论,并且因为意识形态同文化的相差,很多主流社会的美国人始终不能接受华裔为“one of us”,这种种都导致了对华人的歧视短期内很难解决。

另外有一个,美国人大多喜欢标榜自己慈善,在大学期间做个volunteer等等可以积累原始政治资本,认识同路人,搞network;而据我观察,中国学生常常认为这些就是free labor,就是亏了,丝毫不肯参加这些活动,觉得见不到成果。

作为minority,要同各种各样的歧视斗争,必然需要这个种群当中一部分去夺取政治/经济界高层的位置,冲破glass ceiling,然后带动下一代,下两代等等开风气之先。华人因为文化中的含蓄隐忍和扎堆凑群的传统,常常是人云亦云,如若有谁要做冒险的事情必然“枪打出头鸟”;如果有华人取得了一定成绩,其他人的第一反应通常不是支持,而是冷嘲热讽;华人之间由于国内各种文化差异,呈现出非常diverse的价值取向和生活方式,不利于抱团发展;再加上华人比其他少数族裔在经济上要成功,多半小富即安,不肯从事复杂有时候还不一定有结果的争取权力的斗争。

正是在这个意义上,如同讲起国内的firewall时有人分析说,是各大网站的自我审查最powerful;种族歧视的问题上,是华人的自我歧视导致了本来就相当严重的缺乏representation/political power的问题变本加厉。请注意我不是说所有人都去争取华人在美国的政治权力吧。政治斗争从来都是艰苦卓绝的,在美国当然更是如此。没有经济实力很难入行,没有对美国政治系统深刻的了解跟广泛的人脉基础更是很难搞出什么成绩。然而我认为,华人群体当中需要这样一批人,来从事替华人同胞取得美国政治话语权的工作。只有行动起来,才能慢慢改变美国主流社会对华人的很多偏见,使得未来的华人能够取得更大的成功。无论collective responsibility这问题多么难,多么麻烦,如果人人都不去为改变做努力,那么改变永远不会到来。
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 楼主| cathyliu 2010-6-6 02:28:40 | 显示全部楼层
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本帖最后由 cathyliu 于 2010-6-20 15:12 编辑 ..

Religion/宗教信仰.google  и
. check 1point3acres for more.
虽然宪法第一修正案明确规定美国不存在官方宗教,然而在很大程度上美国是一个以宗教信仰立国的国度。各种针对美国人宗教信仰的public polling data有一些相差,但是大概数据,全美只有3%-5%是坚定的无神论者。其他的人大多属于门派众多的基督教和犹太教。基督徒当中,又分天主教徒和新教徒。这一帖不是为了科普美国现存的无数教派(事实上好多我也不懂),而是重点谈谈宗教信仰对美国文化的影响。
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宗教的意义,在高端是凝聚力,把diverse的群体用信仰的名义团结起来。在群众这个方面,则是由宗教而重视道德,因为害怕最终审判所以要在日常生活当中时刻牢记主的教导。

我认为美国的宗教信仰并不特别serious,很多人去church的频率并不高,一年就去两次的也不在少数。然而有没有宗教信仰这一点却依旧是非常serious的事情,无神论者常常会在各种场合受到歧视。美国总统就职典礼要用圣经,法庭上证人作证之前也要把手按在圣经上发誓。最高法院的大法官,至今没有一个不是基督/犹太教徒。所以宗教信仰有些类似这文化的“潜规则”,并不是时时处处都显示出来,然而影响力无处不在。. 1point 3acres

学术/科研领域是这个规律的一个例外。美国国家科学院院士当中,92%-93%(我真的不知道哪个才是正确的数据,汗)都是无神论者。同大多数人的想法不同,我一直不觉得无神论跟有神论之间有优劣之分(貌似好多人都是自己如果是教徒就觉得有信仰好,而如果自己是无神论者就觉得相信有神论的都是白痴),我来美国之后,听过牧师苦口婆心的传教,也看过Religulous这种认为宗教就是疯言疯语,控制民智武器的片子。我不想讲自己到底站在哪一边(以免被任何一方认为“you don't belong to us so your reasoning is wrong”),然而我实在被双方这种觉得对方都是傻子,自己非常正确的态度搞得很upset。科学精神强调实物证据,强调实验的可重复性,本身也是一种“宗教信仰”,笃信科学/理性的人也许内心的确没有位置留给一个看不见摸不到的神。而另一方面,相信圣经每一个字都是真相的宗教人士,常常会觉得基督拯救世人是他/她一生所知道最伟大的奇迹,科学家那些发明哪一项都没法跟这个相比。

在政治领域,是否允许/强制在公立学校祈祷,是否在大众场合弄有着特定宗教含义的建筑物等林林总总的问题是政客们吵来吵去还会一直吵下去的终极话题之一。这一点上,也是同前述很多问题一样,通常liberal的人会更宽容,conservative的会更倾向于重视宗教的作用。
我接触过美国的无神论者(在我所处的环境他/她们可以说是非常非常小众了),好些都对自己是无神论者的事实大加宣扬,唯恐别人不知道,而且他们好多都很喜欢说the Christian god is a sick god,a wicked god(这话不无道理,具体证据我实在懒得写了,各位有兴趣自己可以去发掘下)。基督徒们相比之下要低调些,而且也不是无时无刻都同人谈论这个问题。Illinois Wesleyan跟其他卫斯理教会开创的学校在最初都属于同样一个体系,然而到今天已经完全没有正式的教会附属,因此校园里宗教气息并不那么浓厚。我某一个host family的儿子在Indiana Weslayan上学,他们学校的宗教气息就非常浓厚。美国教会学校很多,尤其私立高中很多都跟教会有着千丝万缕的联系,包括许多有名的学校。再次重申一遍,传统美国文化里,宗教是非常重要的一部分;直到今天保守派的势力还是很强大,因为在校园里生活的人处于这个国家最liberal的气氛之下,所以很多人看到的美国文化并不是校园外真正的美国文化,宗教这个问题上也非常明显。我认为留学生去教堂接触下美国的宗教文化还是有点必要,毕竟九成以上的美国人都相信这样那样的宗教,去看看这东西到底是什么满足下好奇心嘛。自然如果对宗教就是极其反感懒得接触的就算了,我身边也有这样的留学生,对职业发展之类的并不会很hurt。我自己只是感觉去教堂是认识美国文化一个不错的方式,而且教堂有些小孩子唱歌的声音实在很好听。。。。。。。

要不要入教,要入什么教,这真的是各位自己的选择。
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 楼主| cathyliu 2010-6-6 02:49:41 | 显示全部楼层
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本帖最后由 cathyliu 于 2010-6-20 15:12 编辑 . Waral dи,

Credit History/为什么信用如此重要

上面说过了,美国社会是个契约社会。用工要签合同,结婚要签婚前协议,就连老师来上课,也要发课程安排,学生选择了留下来等于就同意了上面的条款。契约社会可以良好运行的一大指标,就是看多少人守住了契约。

而一个人的credit history,就是告诉未来要跟这位打交道的人,他/她之前履行契约的效果如何。
-baidu 1point3acres
刚来美国的时候,想去办个手机plan,因为缺乏credit history,不仅被要了一大笔deposit,还得等一年之后才能还到账户上。以后的日子,要申请信用卡,要贷款,要弄各种各样的金融产品,都需要检查credit history。所以,开始没有credit card的时候,能不欠银行钱尽量不要欠,要好好安排每月的工资,千万不要跟我一样,银行帐号的数值负了才知道自己又花多了钱。在这里顺便提醒一句,拿到了SSN号码的同学,千万不要随便向陌生的机构提供那个数字。

我记得很多帖子有写过要怎么申请信用卡之类的技术问题,就不在这边献丑了(这方面我也不是专家)。往下重点谈谈要怎么在跟钱不那么相关的领域积累信用(所谓networking吧)。
申请的时候如果有业内牛人的推荐信,会容易许多。为什么?因为要了解一个陌生人的学术水平,最好的办法是自己相信的人担保说,这孩子有出息,到你那里去可以干好活。本申时很多同仁问要不要寄获奖证书等等来证明自己得的奖都是真的,多半被劝住,说寄了也没用。事实上国内的奖,好多美国这边的AO都不熟悉,因此根本不会carry a lot of weight。我相信同我一样的非传统申请者们,也是为了自己学校不出名,课外活动美国人都没有听说过等劣势整日愁着;来了学校之后发现学校周边高中的下一届申请者们,动不动就campus visit,常常来校园找AO谈话,列席课堂,不得不感叹这是多么巨大的优势。
. Χ
无论是以后还要接着申请其他program(本科-master/PhD,master-PhD),还是读完书就想直接进军职场的同学们,请明确一点,就是credit history是长期积累的结果,人脉并非一两天就从天上掉下来。得到老师赏识,需要在课堂上好好表现,在课下勤去office hour;走学术道路的就多搞research,想毕业就工作的就得多做internship。没有经验的新鲜人,在这个社会不吃香。老板们都希望雇佣到有经验的下属,很快就能为自己创造利润。交不到当地人做朋友,很多时候还是有自己这方面努力不够的原因。参加一到两个student/professional group,不要拒绝校内的体育/文艺活动,如果时间允许能做volunteer,自己也还喜欢的话,也就抱着多认识认识人的心态去,不要每件事情都求立竿见影的回报。. Waral dи,

很多人抱怨说在一个很无趣的学校,身边的人都特别无聊。我不否认诡异的申请过程常常会导致屈才的情形发生。只想讲两个人的事情,都是我学长。同一年来的。一个从来了第一天起就说学校无聊,课太简单,自己是去IVY的材料,要转学。他大一申请了转学,虽然GPA 4.0,SAT 2300+,还有很多课外活动,仍然只得到了一个还是两个AD(真的不记得了Orz),被自己的dream program挡在门外。事实上同这边某些人口口声声讨伐他的态度相异,我很同情他,甚至佩服他为了申请投入巨大时间/精力成本而百折不挠的心性。十八九岁的小孩子这样执着的追求一个东西,无论是什么,那种精神都有感人的地方,而我在很多浑浑噩噩过日子的中国大学生那里最看不到的就是这样的品性。另外一个来了之后就参加这边的长跑活动,因此得到了跟一群人一起奋斗的感觉,在学校的日子过得还算开心。到大二他也想转学,因为自己想学的科目在学校的资源不够。凭借着一年多在学校积攒的各种资源,包括修的课程,老师的推荐信等等,他只申请了一家学校,就是前述那位的dream school(但不是同一个department),成功被录取。

有时候,多一点点的耐性,多一点点的宽容,多一点点的努力,就能给你的credit history注入最关键的起步资金。万事开头难,我有第一个host family的时候,去人家那边拜访讲话都发颤,现在我有三个host families,同他/她们交流沟通问题就不那么严重了。我第一次去我现在advisor的office hour,连inconvenient这种词都说不出来,现在我可以跟他聊天聊很复杂的概念。Network同所有事情一样,不能从空中楼阁中来,而必须从身边的人脚踏实地的开始发掘,一步步走下去。
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 楼主| cathyliu 2010-6-6 03:45:16 | 显示全部楼层
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本帖最后由 cathyliu 于 2010-6-7 13:05 编辑 . 1point 3acres
. From 1point 3acres bbs
Take Initiative/主动

美国文化,是一个主动的文化。

You say that you want to find a living in this country but you do not know how.
I am asking you to be active and stay that way.
I am asking you to try everything you can (legally, of course) and never never never give up.
Somebody once said, this world does not owe you a living; it is there first.
I say, the United States does not owe you an offer to a school or a job; it is there first.
The take home message for today is finding your place in this culture on your own..1point3acres
My sincere thanks to all the audiences who bear with me and all these words. Best of luck on your future endeavors.

Cathy
06/07/10
@ Bloomington, IL
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MaxAm 2010-6-6 08:42:36 | 显示全部楼层
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占座~
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kevin8704 2010-6-6 11:11:39 | 显示全部楼层
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先赞赞 希望cathyliu结合所在地区多讲讲~
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