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Alexa 两年被两次focus 最后layoff的故事

   
Darwin_ocean | 显示全部楼层
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背景介绍
2021年秋季作为 AS 入职。2021年夏天入职前在 Search 部门的一个组(A组)实习,拿了 return offer 后进厂。但是 A组大领导在我入职后升职跑路,之后解散了,我也就在11月换到了所在的 Alexa(B组)。选到这个组是因为当时跟B组 manager(下文简称 mgr B, 本地老白男)聊下来感觉对面人挺 nice,自称喜欢帮员工 promote 并举例他把手下一个 AS 提到 senior (下文简称 AS B)。另外跟同组的 tech lead 聊感觉对方很有经验,能学到很多。入职第一年(2022.09 - 2023.09)基本没有故事,工作间歇性忙碌,平时还能过得去。工作内容基本都围绕产品,跟之前想的 AS 一半产品一半科研 (或者至少工作内容包含科研)不太一样。不过觉得这可能是组和组之间的差别,自己应该适应 team goal,于是就忍下来了。每周跟 mgr B 和 tech lead 汇报工作,也开始适应了跟学校里不一样的工作节奏。第一年下来 mgr B 表现比较正常,能听得下工作汇报,也知道我平时都在做什么,给的 perf 评价符合个人的预期。只是感觉到这个人比较划,我碰到的 tech 问题从来都让我去找组里的 tech lead 和 AS B,且远程会议里他常常出现在他的车里/船上,聊自己的个人生活多于具体工作,会议时间经常拖很久但没有实际内容。当时我没经验,以为他作为在亚麻的老人,这是个人的领导风格,可能他在我看不见的一面也投入很多在工作上。久了我也就不再谈细节问题,只汇报进展和自己做了什么,跟 AS B 和 peer 聊到什么问题,怎么解决等。在入职10个月左右开始聊到升职的问题。问到 growth area and opportunities,答复比较制式化,会翻出来 AS 的标准一条条过,有点敷衍没什么干货。

第一次focus.--
2022年夏季末,tech lead 跑路去了 startup。另外走了一个 senior SDE 和两个 SDE。原本10人多一点的 team 只剩下8人(包括mgr B 和 PM)。组里唯一的一个 senior AS 也就是 AS B 成了 tech lead,而这个人直接申请放假三个月,回他老家土耳其去了。组里只剩下我和另外一个 peer AS,其余都是 SDE。我进组最晚成了最 junior 的成员。当时以为这几人都是跳槽升职走的,没有多想什么,现在想来这完全是警钟大作而我不自知。
8月开始工作内容增加,压力变大。因为人变少,很多我的工作都变成了更无聊的活儿,比如写 test cases,以及 merging code bases。我个人负责的项目被 AS B 和 mgr B 安排在弄完这些活儿之后。需要常常加班但是个人感觉压力还能承受且能够保证按时 deliver 结果。自己在平日会议里 promise 的工作能按时完成并做好 document 但是仍然有些担心说这种工作会不会对自己的 perf 不利。11月 layoff,我们组幸运地没受影响。结束后 mgr B 对我们许诺说他在亚麻接近20年,第一次碰到这种情况但是根据他的经验我们组 safe。当时信了他的话但是也开始自主加班。在一次 1-on-1 我问他最近 performance 你觉得怎么样是不是符合你的预期,得到答复 "you did a fine job." 就稍微踏实了点。 2022年12月底放假,我用了一些假期的时间完成了所负责产品模型的一次更新并开始做 offline experiment。另外也准备了一个接下来产品模型更新的 proposal 想说这个项目做完拿出来用。
. .и
2023年1月。假期后的一天,mgr B 突然对我说让我写一个 timeline,涵盖所做的工作内容,offline experiment 结果,模型最后上线 deployment 做A/B test 等各个步骤需要的时间。因为以前从没碰到过这种情况就回他说没问题写好给你但是要这个做什么, "is there anything that I should take care of" 答复是 nothing, "this year we have lots of pressure in perf so I will show it to others to demonstrate your efforts". 考虑到22年11月的裁员以及当时项目已经有一些 offline experimental results,所以我较自信地写了三周后上线做 A/B,一个月后 deployment。之后没有什么特别感觉,按时做完并 deliver。一个月后收集完 A/B test 结果,准备上线 deployment。mgr B 听完汇报后说了评价是 “you did well.” 还让我放了一天假。我全程感觉这和之前(包括第一年)的工作节奏没有什么不一样。

时间来到2023年3-4月,这期间我收到之前在A组实习期间合作过的一个 senior AS 发信说他们组急招,问我有没有兴趣。考虑到他们组做的工作内容我比较熟且当时跟他合作发了些东西,符合我对 AS 这个职位的预想,于是就下决定去他们组。4月中完成面试接到口头 offer ,就按步骤跟 mgr B 讲明说我想换组。话说出来就看到他脸上很难看,然后跟我说据他了解,我应该换不了组。我问为什么,他说我一月份把你放到 focus 里了,三月份刚出来。那个项目你做的很好,但是之前从9月份开始你没有独自负责并完成的项目。我反驳说可是那段时间组里也没有新项目要做,因为人少了我都是在做 team 急需的工作而且你那个时候说过我 "did a fine job"。他说他知道,但是 AS 里的标准就是要负责独立的项目,一月份那个项目你确实表现得满足标准,但是过去一年是低于的。我开始重复自己的观点但是听到的也基本是一样的答复,感觉对话变成了没有意义的相互输出后,我问那这样是不是代表我今年 perf 是 NI。他愣了下说本想下周跟我讲的但是既然问到了,是的。但这主要是因为你进了 focus,现在你已经出来了,不会影响来年的perf。我和我的组员尤其 AS B 会给你最大的 support blablabla。现在有点回想不起来后续的谈话内容,只记得当下我的脑子一片空白,这种回复完全没有道理但自己的辩驳毫无用处。更重要的是这个记录严重影响了在亚麻的升职。

一周后收到 A 组那个 senior AS 的信息说他们尝试把我要过去,但是 HR 说我的状况 not eligible to transfer。我跟对方道歉,耽误了他们的 effort。事已至此,我只能夹着尾巴苟在B组。但是能明显感觉到 mgr B 对我的态度冷淡了很多。对我的工作汇报更为不上心。我试过在 meeting 中加入阶段性工作的进展汇报,但是都没有收效。于是萌生了换工作的念头。


第二次focus
2023年5-8月,这期间我花在工作上的时间更多,但是 mgr B 却更加划水。5月 RTO 开始后他一周几乎来不了 office 一次,也有时不时的个人休假。这期间 AS B 又休长假了,依然是回国三个月。组里又只剩我和那个 peer AS。8月末,skip magr 给我们开了会宣布他决定 reorg,即解散B组,原本在 mgr B 手下的人全都去他手下的另一个 C 组,由 mgr C 负责。mgr B 变成 IC。当下我是高兴的,因为知道 Alexa 在做 LLM,是感兴趣的东西,且一定会有更多的项目可以负责,至少不会再有 mgr B 手下的问题。另外这期间, h1b 海底捞中。
.google  и

2023年9月末,在 C 组开始适应并负责了一个项目开始有一点进展。一天晚上,mgr C 突然发了一个 meeting request 要我第二天早上八点到办公室开会。到了现场被通知我又被放到了 focus。也许是有过经验,这次我几乎没有心理波动,首先问了为什么。答复基本没出乎我的预期:mgr C 说他收到 mgr B 的反馈,即 mgr B 认为我 performance 不好,于是 mgr C 的老板(也是 B 的老板)决定把我放到 focus 里。他很抱歉但是这不是他的决定。然后我问还有多少时间,答复说据他所知,大概两个月做一个项目,如果项目进展不好就是 pip,时间一个月。我问那我 focus 的项目是不是现在做的,他说是,但是建议我不要花太多时间在这个项目里,应该开始准备换工作。我又说那我如果两个月里顺利弄完项目,你能把我从 focus 里放出来么。答复是,他知道最近 Alexa 有很多事情发生,他不能完全控制所以仍然强烈建议我以自己的事情为优先,并且建议我最好在网上找一些信息,比如通过 medical leave 来延长找工的时间。最后他说 "I want to help you, as a person, not as your manager."
-baidu 1point3acres

layoff
2023年9月-11月,这期间我白天上班晚上刷题看材料准备找工,同时开始定期跟心理医生聊,为 FMLA 作准备。工作上的事情能保证有进度,但是延误了一次 ddl,延误了两天。总体上公司的工作进展顺利。和 mgr C 的 1-on-1 包括了项目进展和我的找工情况。直到11月中的一个周四,项目基本完成。完成了 offline experiment 以及三个 A/B test,结果也分析好了,项目准备 deliver 并上线。.google  и
我问 mgr C,从你通知我进 focus 已经两个月了,我的 case 有什么进展么。答复说他也不知道,他的 manager 最近没有跟他讲这件事请,而 focus 这个东西对他来说也是不透明的。他唯一能做的只是向他 manager 汇报,如果我想知道他可以去问。我说不用了。接着汇报项目,他给我安排了第二天的几个 multi-way meeting,说让我在会里跟负责 LLM 的同事对接。当下,我在想是不是这意味着从 focus 出来了。


11月中。第二天周五。早上收到了 layoff 的邮件。也许是过去两个月一直在做两方面的工作,直觉上心里反而轻松了。裁员大会里,看到了 AS B 也在。开完裁员大会,mgr C 通过 LinkedIn 联系我说他很抱歉,他完全不知情且他手下的几乎一半的人都被裁了,另外 mgr B 也一样。我回他说谢谢你的 transparency 和所有的帮助,让我能从两个月前开始准备面试。他问我有没有进展,我说了正在面的公司。我本来想问到底我有没有从这次的 focus 里出来,话到嘴边想想没有意义就没再问。想来领导层可能很早就决定裁员了,只是一开始想的是走pip,后来干脆一刀切省事。因为已经决定不留在亚麻,所以我没有花时间在找内部机会。
. Waral dи,
结尾
2024年1月,亚麻内部换组时间结束,职位正式 terminate。同月签好 offer 准备入职。很感谢新公司愿意以高一级的 title 录取。如果时间允许我会分享找工的过程和碰到的问题(大概6家公司)。
. Χ

感想 & 补充
1. Focus 的流程在亚麻的一线 manager(一般是L6,少数L7)手里波动很大。有的 manager 有权决定员工最后能不能出来, 而有些只能汇报上级,和员工一样等结果。但是不变的是,对于 focus,manager 没有义务/规定要通知员工。地里大量的"准备换组才发现进 focus "的 dp 也证明了这一点。如果员工出于任何原因被放进 focus,基本代表当年 perf 会偏低,我的 case 是 NI,应该是多数的情况。另外,focus 不会签署任何纸面文件,但是一般会有一个需要 manager 和员工双方都同意的 timeline。如果一个 manager 有意无意开始要员工准备 timeline,这是个很强的信号。
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2. Alexa 的 manager 手上会分 perf 的名额,如果进组最晚且没有在短期内争取到核心项目并成为带头人,在这个环境里很有可能就会 focus,进而pip。如果发现实现难度较高,最好果断换 org/准备面试。manager 平时说的话没有参考价值。新人有6个月保护期。

3. 在 Alexa,进不进 focus 和 manager 关系很大,而不是完全由员工真实的 performance 决定。如果不幸得知被放到 focus,出来的概率还是有的,且比 pip 高很多。建议先衡量下要做项目的难度来分配时间,但一定不要把全部时间押注到公司的项目,要保证最起码的刷题进度。但是,即使出来,有过 focus 的记录会有长期影响,比如换组或晋升。进到 focus 后的处理办法地里有很多经验贴,在此不再赘述。需要的话可以私信,我可以分享自己找过哪些心理医生,fmla怎么申请等(虽然我自己后来没有用上)。
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4. 近期将入职或刚刚入职 Alexa 的同学最好做两手准备。这个 org 在过去两年每年11月都有过裁员。最近又传出乱发 offer 的案例。另外如果发现组里有很多人员变动,最好做自己也能随时跑路的准备。

5. 关于我自己第一回进 focus,如文中所说我从头到尾都感觉跟平时工作的节奏一样。因为在B组里没有独立负责项目而放到 focus 这套说辞,一开始我也产生过很深的自我怀疑。第二回进更是摸不到头脑:在 C 组还没满一个月,都没有完全熟悉情况,只是因为前一个组 manager 的评价而进了 focus 什么的比起让人怀疑自我更让我感到困惑。现在看来这些情绪很正常,只是它们不利于接下来的工作以及换组/找工,需要花不少时间调整。

6. 关于 mgr B,在第一次我知道了他将我放到 focus 这段时间后我已经对他 lost trust。之后因为换组未遂他应该也同样对我 lost trust 所以即使我仍然保持自己的工作状态也不能改变他对我长期的敷衍/谎言。另一方面,也许 mgr C 没有完全对我说实话,不过至少我很感谢他从一开始的 transparency 和坦诚的建议,毕竟他没有义务这样做。我也在想如果一开始就在 mgr C 手下工作会不会有不一样的结果。不过都过去了。

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 楼主| Darwin_ocean 2024-2-23 12:42:15 | 显示全部楼层
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找工的经历在这个帖子
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地里匿名用户
匿名用户-UDDX3  2024-2-21 04:26:48
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manager C 真的是良心manager,在自己的能力范围里提供最大的帮助,而且暗示你尽量找工作,不要放心思在focus上。你这回的成功上岸和坦然的心态我觉得他功劳不小。难得的好人
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地里匿名用户
匿名用户-G0BDX  2024-2-21 04:01:48
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还是那句话,君子不立危墙之下。alexa这个org低于亚麻的平均下线。外行领导内行的org
你要人在Search,有可能每年几篇顶会爽得不行
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地里匿名用户
匿名用户-UB10G  2024-2-21 12:23:41 来自APP
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其实manager B 就是一个混日子的老油条,把楼主放focus可能只是为了甩锅或者因为上面有压力需要找人补URA,其实从最后也被裁员的结果来看,在org里其实没啥话语权。 遇到这种manager看清形式后需要尽早跑路,否则会被连累。
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YBC人生 2024-2-21 03:28:01 来自APP | 显示全部楼层
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您好。可以share一下manager BC的首字母帮助其他人避雷吗?谢谢
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Manager C是个好人啊
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 楼主| Darwin_ocean 2024-2-21 03:51:32 | 显示全部楼层
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YBC人生 发表于 2024-2-20 11:28
您好。可以share一下manager BC的首字母帮助其他人避雷吗?谢谢
. 1point 3acres
B 也被裁了,是否还留在Alexa 或者Amazon其他org 不确定 (姓首字母是O)。C我感觉不太是雷。

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風行烈 2024-2-21 04:11:03 | 显示全部楼层
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他知道最近 Alexa 有很多事情发生,他不能完全控制所以仍然强烈建议我以自己的事情为优先,并且建议我最好在网上找一些信息,比如通过 medical leave 来延长找工的时间。最后他说 "I want to help you, as a person, not as your manager."


Dang. That's a great manager!

These managers really don't have any power when it comes to layoff. Manager C prob smelled something long time ago. He's really trying to help the team within his power.
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地里匿名用户
匿名用户-JVUWF  2024-2-21 15:52:31 来自APP
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只能说mgr b是个沙比,不过也不要太在意了,有时候只是纯粹运气不好。
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地里匿名用户
匿名用户-IYIBA  2024-2-21 16:56:13
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b亚麻老人,财富自由了,doesnt give a f。c是个好人,只是在这个系统里不得不做"坏人"。
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