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[申请总结] 美国教育学博士/Edu PhD/普通院校申请经验分享

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Erichhy | 显示全部楼层 |阅读模式
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[Education].[20Fall].PhD..Top100: 结果 AD无奖@

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    本帖最后由 Erichhy 于 2020-5-23 22:38 编辑

    写在最前:因为疫情只能在家呆着,前阵子又有好几个好朋友来问我关于美国文科博士申请的问题,发现网上关于相关的资源特别少,就想着还是趁着现在还对申请的经过记忆犹新赶紧记录分享一下。
    我从去年暑假时开始准备申请,之前申请硕士时有找中介帮忙,然后跟着一步步申请,就想着这次自己试一试。
    先上数字:我总共申请了10所学校,大部分都是教育政策相关的专业(Education Policy/Administrative)。最后拿了4份offer。 个人经历本科双非普通二本,美硕教育学专业。
    -baidu 1point3acres
    择校
    我知道很多人纠结到底是看学校排名还是专业排名,我的建议是都看,但是可以侧重专业排名为主。虽然我也知道US News 的排名系统被很多人诟病,不过作为参考还是很有用的,尤其在初期选择学校的时候。我当时直接看的Graduate school of Education 的排名,然后将所有从第30名到80名的学校复制到excel 表格里。因为我当时觉得申请前30名的学校机会渺茫,所以直接就把它们pass 掉了, 不过后来我有又加上几所。
    然后就可以开始做基本的筛选,这个过程因人而异。我这里只是拿我的经历举例:第一我先把没有开设我想学的专业相关的博士项目的学校剔除掉 (这就去掉了一大半,你会很惊讶其实有贴合你兴趣专业的学校并不会特别多);然后因为我一点都不想再考托福,所以再将所有无法免除语言成绩要求的学校剔除【(因为我已经在美国念了硕士,所以一般学校都可以waive掉语言要求,不过有个别学校会强调只要是国际生,无论过去有无在英语为母语的国家念过都需要再次提交语言成绩,具体的可以去看学校关于international student admission 的要求)(这时大概剩下了30所左右)】;这个时候就需要一个一个去点开学校的官网,查看具体的项目要求,factulty member 的研究兴趣之类的,这个过程我一直持续到10月中旬,推荐用excel 整理好,因为你不可能一次就决定,不断地回顾且查看,“每次都有新发现” (跟逛海澜衣柜一个道理,哈哈)。

    标准化考试
    一边整理学校时,就可以着手开始准备考试了。一般就是托福和GRE (这里也有新发现!有的学校已经在逐渐宣布取消GRE成绩的要求,譬如我申请的UIUC 和 U of Missirouri 都针对Education policy 专业取消了2020 年的GRE成绩要求,所以如果真的不太想考GRE,也是可以专门去寻找一些相应的学校。划重点:还是要详细研究每所学校教育学院的招生官网!)不过以我大致浏览的经历,我在30多所学校中只找到了这两所不需要GRE成绩的,所以如果时间允许,还是考出GRE成绩为好。至于分数要求,如果想冲刺前30名的,基本要保证V160,M160,AW4.0 以上的最低要求,尤其是AW写作部分,至少也要达到3.5。

    文书
    在将标准化考试考到满意的要求分数后,就可以着手开始准备文书了。这个地方有的学校可能是要Statement of Purpose(SOP), 有的可能是要Personal Statement(PS),而有的则是两者都要。这里有一些细微的差别,我总结来看,SOP更偏重于阐述你未来的学习目标和学习兴趣,而PS则稍微偏重你的经历过往。但是,无论名称如何变,最重要的还是要仔细阅读每个学校官网上的要求描述,一定要涵盖到它所提出的所有部分。有的学校会有字数要求,譬如500/700/1000字以内,或者不超过4页的double space(这个约等于不超过1250字)。 我的建议是刚开始准备时,挑一个学校要求最多的来写,大概控制在1500字以内,这样即使碰到后续有的学校字数要求少,也方便压缩。

    其实文书的写作跟议论文相似,都有一个比较清晰的脉络,你可以选择按照时间顺序来写,也可以按照学校的要求一条一条回答。我选择的是两者兼顾:开篇第一段就点题,简略陈述我想要申请的项目以及研究兴趣;第二段叙述研究生之前的生涯(本科+gap year); 第三段研究生阶段的学习研究情况;第四段叙述为什么要选择申请这个项目和对哪几名教授的研究感兴趣; 最后一段收尾再次强调一下想要申请的项目以及个人的期许,算是首尾呼应。

    因为网上申请文科博士的文书样板实在少的可怜,我当时看了很多理工科,尤其是CS专业的博士申请文书,可能因为cs都强调“开源”,在网络上能找到很多他们专业申请博士时写的文书,甚至还有一些CS 专业的博士导师现身说法来指导学生如何申请博士,这里真的要超级感谢这种开源的精神,如果每个人都可以共享一些信息资源,信息壁垒也就不攻自破了。虽然是不同的专业,但是内里的申请格式还是基本相同的,有非常多值得借鉴学习的地方。

    我将重点主要放在了第三段研究生阶段的所学内容,虽然并没有发表什么论文,不过很多课程都会有期末的小论文,我有选取几篇跟我未来研究兴趣相关的题目写在其中,然后一句话概述论文的主旨。因为我是倒数第二个学期准备的申请,当时还没有开始毕业论文的写作,不过已经有了proposal,所以我就叙述了一下我会使用什么研究方法在下个学期完成我的毕业论文。这个部分我个人觉得是我文书的重中之重,所以前后改了很多遍,最后还拿到writing center 改了一些基本的语法表达。(针对语言方面,我个人的建议是不要使用过分的长难句,能一句话说清楚的,不要拐弯抹角几句话都说不到重点,要做到直接,自信,且清晰。因为基本上看你文书的老师大概只会用30到45秒扫过你的内容,如果你的文书写的又臭又长,甚至有的句子还需要她们回头再读一遍的,我相信是不合格的。所以在写完后,可以拿给你的同学或者老师浏览一下,看看她们能不能在1分钟之内看完并且领悟你的核心思想)

    现在很多学校还会要求你在文书中列出1到3名你心仪的导师名单,并阐述为什么。这个部分算是体现文书多样化的地方,毕竟每个学校每个导师的研究方向都是不一样的。我的建议是这个部分可以先选取一个你最心仪的学校为案例,仔细阅读它列出的教授名单,基本很多在主页的部分就会显示一些大概的介绍,记下感兴趣的老师的名字,然后一个个点进去看详细的部分,看他/她的CV, 如果没有CV 可以直接google 名字,基本都能找到她/他的论文,然后就看看近两三年发表的文章,以及被引用数高的著名论文,做到心中有个大概的印象,然后就可以着手开始写。我当时就是用一句话概括这个老师的研究方向,然后一句话说明如果我跟了他/她以后我想要做什么。(还是一个宗旨:直接,清晰,自信!

    最后总结一下文书准备的部分:如果你有发表论文,有清晰的研究方向和兴趣,是很加分的。如果没有,或者说还不太清楚,其实也不用恐慌,尤其是所谓的研究兴趣,并不是说你在文书中写了啥,以后去了就一定要研究什么,教授们也很清楚研究兴趣在入学后会经常发生很大的变化,那为什么所有的学校还都会在文书中要求你阐述呢?我觉得是希望你能够证明你有自己的独立想法,当时当下,在申请的过程中,你能够组织出一定的研究想法出来,不用担心多么粗糙或者简单,任何idea都有可能在未来变成你的一篇proposal 甚至是论文基础。

    这里我还想多说一下我自己对“研究兴趣”的看法,很多人会觉得“我不知道自己对啥感兴趣呀”,那我的建议是,只要你不反感的,都可以成为你感兴趣的点。可以选择相关兴趣的一些introduction级别的教科书,翻看一下目录,看看这个方向都研究些啥,你有没有耐心看下去,如果看完一个章节后发现很有意思,还可以去附录找相关的论文看,这样就一点点找到了你的方向。其实在文书中并不需要你提出什么惊天动地或者震古烁今的看法,只要能在前人的基础上稍微提出一些你自己的想法,就足够了。(当然,真正的大牛请忽略这个,哈哈)

    推荐信
    这个部分在其他的留学经验帖中应该说的很详细了,我这里就稍微提一下看法:如果你硕士在海外高校念的,找教授写推荐信应该注意的地方也就几点:提前至少2到3个月就要跟她/他们提,最好是正式的用邮件沟通。(具体的邮件模版在Google上搜一下就能找到,也有很多注意事项的说明)教授答应后,在申请截止前的一到两周可以再发一个follow up 的邮件提醒一下,也不用一直催,如果教授答应了你,基本就会保证上传的。而且这里有个默认的规矩是,虽然你其他申请材料的截止日期是固定的,不过针对推荐信上传的截止日期一般可以再往后延迟个几周,不过如果教授能做到按时上传是最好的。如果你是在国内申请,最好也提前和相应的老师打好招呼。

    针对如何选择推荐人,最好的还是找对你比较熟悉,关系不错的老师优先。如果能有大牛老师帮你写当然也好,不过如果只是写一个模版化的推荐信,还不如找关系好认可你的老师。(而且学术圈其实说大不大说小不小,你如果仔细观察,尤其是美国这边的相同专业的教授很多都是互相认识,甚至在一个期刊做editor 的。这也会影响到你申请学校的选择)

    Writing Sample -baidu 1point3acres
    就文科教育学而言,我申请的所有学校都会要求你提交WS,我当时就把硕士期间课堂期末的小论文改了改然后提交的。如果你是本科直接申请,把本科论文拿来用也是可以的,不过一般好像都会超过字数要求,可以稍微精简一下。如果实在都没有的话,也可以专门写一篇literature review 出来。虽然说主题不太重要,但是如果可以贴合你在文书中阐述的研究兴趣是最好的。同时,如果你手上有很多篇文章可以选择,我推荐根据你申请的具体学校具体分析,还有你心仪的导师的方向,选择最适合且最能证明你写作实力的文章。我当时准备了两篇WS,然后把申请的项目也分为两类来上传。

    CV/Resume
    简历的部分网上也有很多的案例和推荐,选择一个清晰的模版来编辑就可以。这里我推荐几个小tips:
    1. 不要花里胡哨的用各种色彩或者模版,记住你是申请博士不是找工作,重点还是要放在研究经历上
    2. 没有论文发表的话,可以把写过的论文题目写上去,下面用一两句话简要概述这篇论文的内容,也可以贴一些你上过的博士课程或者硕士课程或者研究方法的课程,同理,在下面用一到两句话描述这门课的内容,以及你学到了什么(这里可以参考课程大纲中的purpose/overview 部分,一般教授都会写一下上完这门课学生能够学到什么,你稍微改一下就可以用在简历上)
    3. 工作经历的部分,可以分出几个category, 譬如teaching/ volunteer /management experience这种,用黑体加粗,这样方便别人一目了然
    4. 最后可以添上language和skills的部分,现在很多人都学了python/STATA之类的,可以列上去,不过如果有的对页数有要求,也可以删掉。 划重点:依然是直接,清晰,自信,让人可以在一分钟之内看完并且有个清晰的印象。

    Funding
    教育学相关的博士,在funding上确实不如理工科。这里我大概总结了四种情况:
    1. Top Top Top. 直接给够几年的奖学金,注意是奖学金,也就是fellowship或者scholarship,包括你的学费,保险,和生活费,而且不需要工作。这种我在教育学相关的专业里好像很少见到,也许像Upenn这种顶级学校可以开出这个价

    2. Guaranteed RA/TA package。这种算是比较常见的,通过做research assistant or teaching assistant 来付你的学费,保险和生活费。你每周需要工作20个小时。唯一的区别是有的学校会在给你offer 时就给你4年的保证,你不需要自己去找,基本等于被录取就有钱拿;而有的学校只能给你前两年的保证,后续的需要你自己去申请。能给出这个价的学校一般都是前30名或者好的私立大学。

    3. 同上RA/TA,但是不能guaranteed。也就是在给你发offer时学校还不确定能不能给你funding,要么需要你再提交材料专门申请,要么就是等待,要么就是自己想办法申请其他院系招人的RA/TA 职位。这个在教育学其实挺普遍的,因为大部分的funding来源于教授有没有申请到有funding的project,而教育学作为人文学科,这个方面肯定是比不上有自己实验室的理工科项目。BUT,既然每年有这么多人申请教育学博士,肯定不是都家里有矿,基本上都会在入学前后八仙过海各显神通。比较普遍的做法是去其他院系或者图书馆之类招RA/TA的地方碰运气,而这就取决于这个学校的情况。譬如学校是大型的公立大学,有非常多的本科生,那么就意味着会有很多TA的职位需求,教育学院的找不到,可以去其他学院相关的看一看;而有的学校侧重研究,会有各种research center,虽然不一定是教育学相关的,但是如果你有统计学或者经济学的背景,也是可以去尝试一下。划重点:一定要去了解本专业往届的师兄师姐们找到funding的情况,直接发邮件给招生的小秘要在读学生的邮箱联系方式,然后主动出击去了解。如果碰到有的学校有隐私政策不让透露学生信息,可以直接给项目的professor of charge 发邮件,说明情况后看看他/她能不能帮你联系一些在读学生。这一步可以在拿了几所学校的offer后做最后选择时参考。甚至有的学校会在2月或者3月办招待会邀请发了offer的学生去学校实地参观,我收到的4份offer里就有两所办了。这是个很好的机会去实地考察学校并且和在读的学生建立联系。
    -baidu 1point3acres
    4. 自费第一个学年。如果实在找不到,又家里条件允许的话,可以选择第一年或者第一个学期先自费。不过一定要问在读的学生是否到了第二年会有更多的机会,以及拿到funding 的比例。譬如一个项目每年招10个人左右,到了博二基本8到9个都找到了funding,这种其实是可以考虑的。当然,一切以自身家庭条件为参考,如果需要贷款或者抵押房产这种来付学费,就需要好好考虑一下是否值得投入了。当然,家里有矿的依然请忽略。

    【3和4基本属于各州的州立大学或者公立大学的情况。同时,基本上,同处于Department of Education,教育心理学或者教学方法相关的项目funding会更充足一些,偏理论的项目可能会差一些。对了,有挺多同学出来会选择读TESOL的硕士,如果想读博士,一般可以往语言学/心理学方向发展】

    其他(套瓷,GPA)
    我自己准备申请时并没有去专门套瓷,因为我也没有什么发表的论文或者非常出色的科研经历,不过我有在收到offer后去联系相关的教授以及在读的学生了解情况。如果你有非常心仪的导师人选,且对他/她的研究方向和你未来的研究兴趣有自己的想法,我觉得发一封邮件简要叙述一下你的情况也是可以的。不过因为现在很多大学都是Committee招生,假如你联系的老师今年恰好不在committee中,那他/她所拥有的话语权就会低一些。GPA的话,我感觉只要能保证本科和研究生都在3.5之上(针对申请前50名的)就足够了,这个和标化考试是一样的,只要达到了一个平均要求就可以了。

    写在最后:美国的教育学博士专业现在发展的已经十分成熟,有一个大的趋势是interdispline, 也就是跨学科研究,除了传统的和心理学相关,现在和社会学,人类学,甚至经济学这些social science 学科都会连接在一起。研究方法也逐渐偏社会科学化,定性定量各有侧重,研究范围从学前教育到高等教育全部涵盖,不仅仅局限于过去的教学方法领域。做RCT (randomized controlled trial) 或者田野调查的越来越多,甚至很多学统计学或者CS的都会和教育学联动,像教育科技或者教育统计之类。
    特别希望通过这篇文章的分享,可以给对教育学博士申请感兴趣的同学一些启发,我去年申请时找遍中文全网也没找出相关的申请介绍的资源,即使偶尔有,也写的非常泛泛而谈。其实我觉得如果有更多的人可以分享出这些经历,信息的壁垒就会不攻自破,也就没有那么多不完善的留学中介再在中间谋取差价利润了。(并不是说不推荐找中介,而是不推荐找信息不公开不透明的机构,其实留学市场发展到现在,欧美加澳都已经非常完善且自成体系了,可是依然时有发生学生被中介骗取高额的中间费用最后却没有拿到心仪的offer的情况). check 1point3acres for more.

    【最近因为关注地里的疫情板块,才逐渐熟悉了这个论坛,不过看到这上面的申请经验分享基本都是理工科或者CS专业的,想着也来学习分享一下。写得比较粗略!哈哈,希望有人喜欢!】. From 1point 3acres bbs



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    低调雄博士 2020-5-26 05:01:43 | 显示全部楼层
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    给楼主点个赞,真的很细致啊! 不过其实PhD申请过程中,如果按照重要程度排序的话:推荐信>论文>学校>GPA>托福>GRE。不知道这个重要程度排序在教育类申请是否也同样适用呢?
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     楼主| Erichhy 2020-5-26 07:32:09 | 显示全部楼层
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    低调雄博士 发表于 2020-5-26 05:01
    给楼主点个赞,真的很细致啊! 不过其实PhD申请过程中,如果按照重要程度排序的话:推荐信>论文>学校>GPA> ...

    哈哈,谢谢!我个人感觉可能在教育学或者文科范畴内,文书,writing sample,论文(如果有发表的话)可能更重要一些,而GPA,GRE这些标准化成绩可能只要达到平均标准就可以了。尤其最近几年在higher edu 领域越来越多人开始批判标准化考试了。不过貌似听说(传言)有的top 30 的学校会特别卡这些,所以能考高分当然最好啦。至于推荐信,因为好像一般申教育学的,要么像我一样在国外念个硕士这样比较好跟教授要,要么国内本科或者研究生毕业的话,找关系好的老师写我觉得就足够了,主要也没个参加暑研的机会之类,要不然还可以套一套教授?

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    楼主写的很详细,谢谢分享!
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    沾沾楼主仙气,希望能顺顺利利的申请
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    Yangfan-Vanessa 2020-6-5 22:13:34 | 显示全部楼层
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    非常感谢,太详细了,有个问题想请教:“这个时候就需要一个一个去点开学校的官网,查看具体的项目要求,factulty member 的研究兴趣之类的,这个过程我一直持续到10月中旬,推荐用excel 整理好,因为你不可能一次就决定,不断地回顾且查看,每次都有新发现”,请问这一点可以举个例子吗?
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     楼主| Erichhy 2020-6-6 05:02:36 | 显示全部楼层
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    Yangfan-Vanessa 发表于 2020-6-5 22:13
    非常感谢,太详细了,有个问题想请教:“这个时候就需要一个一个去点开学校的官网,查看具体的项目要求,fa ...

    譬如开始时我并没有发现有的学校甚至会不要GRE成绩;有的学校要求GRE的写作必须4.0;也有出现本来我挺心仪的项目,后来发现教授的研究方向都不太契合,等等。这些细微的变化都会影响你最后选定的名单。
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    嗡嗡嗡玩玩 2020-6-21 16:35:31 | 显示全部楼层
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    谢谢总结,真的教育学phd经验分享的帖不多,希望我申请成果也可以写一个给大家
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    MSU教育学院可以给PhD program candidate提供五年的TA➕免学费保险
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     楼主| Erichhy 2020-6-23 07:31:57 | 显示全部楼层
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    Yuanyi 发表于 2020-6-21 18:37
    MSU教育学院可以给PhD program candidate提供五年的TA➕免学费保险

    啊 那挺好的!不过我当初因为它11月15号就截止了,其他项目都是12月初,就没有考虑它,哈哈,最后去了PSU 嘿嘿
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